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URBAN OPINIONS II

One question, five answers:

I.

INNERFIELDS

Berlin, Germany

“Urban art should be a mirror of society and stimulate the viewer to a discourse. The advantage of urban art over the classical art sector is that it can give access to art to all people, regardless of their social or intellectual status.

For us, the most beautiful thing is to put a stumbling block in people’s daily paths and to interrupt their everyday structures with a mural for a moment. The upgrading of the partly gray city structures and the enhancement of the identification of the inhabitants with their neighborhood is important to us. Therefore, we often reflect the urban environment or the social context of the mural.”

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II.

PEETA

Venice, Italy

“Urban art can excite or make people think. In my case, urban art must be able to excite, in a positive sense. I see my works as sparks scattered throughout the city that can stimulate those who pass through them and let people’s imaginations explode.”

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III.

GOMAD

Sittard, Netherlands

I think urban art is a very important form of art: a new democratic art movement addressing everybody, worldwide, done by so many artists – it’s actually the biggest art movement in ages, I think.

Sometimes it contains a political or environmental message about actual problems and can make people think about this message. But it could also be just a beautiful piece with no specific meaning at all, for people to enjoy. It brings art to all people. Everybody can enjoy it on the streets, even people who can’t visit a museum, like homeless people. It’s everywhere. It brings colors and happiness to the grey areas in the cities and can really transform a bad neighborhood into a hip and upcoming area.”

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IV.

MIKEL REMAK

Donostia-San Sebastián, Spain

“I don’t think urban art has to have a specific contribution. I think it can be a way to bring visual arts closer to people who have no particular interest in them, since the public space is used by all citizens. It can contribute with points of view or questions that arise in art in general. The more variety of proposals, the more enriching it will be for culture.”

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V.

CORN 79

Turin, Italy

“For me, urban art simply has the role of bringing art into a public space. Not art in general, but with urban art I mean all those practices derived from or related in some way to street art or graffiti writing that are then developed into a form of painting or installations, mainly vertical, on the walls in public space. 

So, basically, the role and the importance of this phenomenon is the fact of bringing art to everyone, even in a forced way. This means bringing art out of the galleries and art studios into a space where it can be enjoyed and seen by everyone. This has brought big changes to the territory, in urban city spaces, and has drawn a certain aesthetic that until a couple of decades ago was very different. Especially in cities, whether industrial or residential areas, often what was gray and sad is aesthetically regenerated with artistic interventions of more value.

Not everything done on the walls, on the streets, or at festivals is art. There are interventions with a very little artistic value, because they are simply pictorial, illustrative, or abstract interventions on a wall. But there are also other interventions that have artistic value because they are based on study and research.

All these phenomena can lead to many reactions, from tourism to that of artistic and cultural enhancement; they can stimulate new collaborations and the implementation of communities that exist in the territories, and they can stimulate thoughts. I mean, what I think is fundamental in painting in public space is that you provoke a reaction in people – positive in most cases, negative in a minority – but stimulating a thought for reflection, a perspective. For example, one thing I care about when I paint is that, especially in the neighborhoods that are more deprived, disadvantaged, and poor, the kids living there can be stimulated to create something, just by seeing what we do. 

For me, all gestures and approaches to painting, even those related to graffiti writing, classified by many as a destructive gesture, are in fact always a way of creating something, bringing color and cultural stimulus. So, for me, the role is simply cultural and artistic and, in some cases, also social. However, for the social role there is a need for collaboration, for a direct exchange with the territory and its inhabitants, which often does not happen. Many politicians make themselves look good, talking about the projects that support urban art, talking about regeneration, redevelopment, etc. What we do doesn’t solve problems, but it is a starting point. I give the example of the Lunetta neighborhood in Mantua, Italy, where for six years we have been helping to organize this festival called Without Frontiers. The work in that area has been really important; it has stimulated a new path of growth of urban regeneration. But it has come because the project has had a constancy that has developed important synergies with other realities, with the community and the locals, etc. 

For me, essentially, urban art must be a creative stimulus, a stimulus to rethink our way of living in urban space. It is not problem-solving, but it is a stimulus to have a different view of our territories and to appreciate them more in a certain sense, to love them more and to take care of them.”  

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November 2021

by Laura Vetter

Eine Frage, fünf Antworten:

I.

INNERFIELDS

Berlin, Germany

“Urban Art sollte ein Spiegel der Gesellschaft sein und den Betrachter zu einem Diskurs anregen. Der Vorteil von Urban Art gegenüber dem klassischen Kunstsektor ist, dass sie allen Menschen unabhängig von ihrem sozialen oder intellektuellen Stand Zugang zur Kunst ermöglichen kann. Für uns ist es das Schönste, den Menschen auf ihren täglichen Wegen einen Stolperstein zu legen, und mit einem Mural ihre Alltagsstrukturen kurzweilig zu unterbrechen. Die Aufwertung der teilweise grauen Stadtstrukturen und die Förderung einer Identifikation der Bewohner/innen mit dem Kiez, ist für uns wichtig. Dabei reflektieren wir häufig das urbane Umfeld oder den gesellschaftlichen Kontext des Murals.”

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II.

PEETA

Venedig, Italien

“Urbane Kunst kann die Menschen anregen oder zum Nachdenken bringen. In meinem Fall muss urbane Kunst in der Lage sein, im positiven Sinne anzuregen. Ich sehe meine Werke als Funken, die in der Stadt verstreut sind und die Menschen, die sie passieren, stimulieren und ihre Fantasie beflügeln können.”

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Bilder © Künstler

III.

GOMAD

Sittard, Niederlande

“Ich denke, urbane Kunst ist eine sehr wichtige Form der Kunst: eine neue demokratische Kunstbewegung, die sich an alle Menschen auf der ganzen Welt richtet und von so vielen internationalen Künstler/innen gemacht wird – es ist tatsächlich die größte Kunstbewegung seit langem, denke ich.

Manchmal enthält sie eine politische oder ökologische Botschaft über aktuelle Probleme und kann die Menschen zum Nachdenken anregen. Es kann aber auch einfach nur ein wunderschönes Werk sein, an dem sich die Menschen erfreuen, ohne dass es eine bestimmte Bedeutung hat. Es bringt die Kunst zu allen Menschen. Jeder kann sie auf der Straße genießen, auch Menschen, die kein Museum besuchen können, wie z. B. Obdachlose. Sie ist überall. Sie bringt Farbe und Freude in die grauen Gegenden der Städte und kann ein schlechtes Viertel wirklich in eine hippe und aufstrebende Gegend verwandeln.”

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Bilder © Künstler

IV.

MIKEL REMAK

Donostia-San Sebastián, Spanien

“Ich glaube nicht, dass urbane Kunst einen bestimmten Beitrag leisten muss. Ich denke, sie kann Menschen, die kein besonderes Interesse an bildender Kunst haben, diese näher bringen, da der öffentliche Raum von allen Bürger/innen genutzt wird. Sie kann mit Blickwinkeln oder Fragen zu einem Diskurs beitragen, so wie es Kunst im Allgemeinen tut. Je vielfältiger die Beiträge sind, desto bereichernder wird es für die Kultur sein.”

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Bilder © Künstler

V.

CORN 79

Turin, Italien

“Für mich hat urbane Kunst einfach die Aufgabe, Kunst in den öffentlichen Raum zu bringen. Nicht Kunst im Allgemeinen, aber mit urbaner Kunst meine ich all die Praktiken, die von der Street Art oder dem Graffiti Writing abgeleitet sind oder in irgendeiner Weise damit zu tun haben, die dann zu einer Form von Malerei oder Installationen, hauptsächlich vertikal, an den Wänden im öffentlichen Raum entwickelt werden. 

Die Rolle und die Bedeutung dieses Phänomens liegt also darin, Kunst für alle zugänglich zu machen, auch wenn dies gezwungenermaßen geschieht. Das bedeutet, dass die Kunst aus den Galerien und Ateliers in einen Raum gebracht wird, in dem sie von allen genossen und gesehen werden kann. Das hat zu großen Veränderungen in der urbanen Landschaft geführt und eine bestimmte Ästhetik hervorgebracht, die bis vor ein paar Jahrzehnten noch ganz anders war. Vor allem in Städten, ob in Industrie- oder Wohngebieten, wird oft das, was grau und trist war, durch künstlerische Eingriffe ästhetisch aufgewertet.

Nicht alles, was an den Wänden, auf den Straßen oder auf Festivals gemacht wird, ist Kunst. Es gibt Interventionen, die einen sehr geringen künstlerischen Wert haben, weil es sich einfach um malerische, illustrative oder abstrakte Interventionen an einer Wand handelt. Es gibt aber auch andere Interventionen, die einen künstlerischen Wert haben, weil sie auf Studien und Forschungen beruhen.

All diese Phänomene können zu vielen Reaktionen führen, vom Tourismus bis hin zur künstlerischen und kulturellen Aufwertung; sie können neue Kooperationen und die Umsetzung der in den Gebieten existierenden Gemeinschaften fördern, und sie können zum Nachdenken anregen. Ich denke, das Wichtigste beim Malen im öffentlichen Raum ist, dass du bei den Menschen eine Reaktion hervorrufst – in den meisten Fällen eine positive, in einer Minderheit eine negative – aber du regst einen Gedanken an, eine Perspektive. Wenn ich zum Beispiel male, ist es mir wichtig, dass vor allem die Kinder in den benachteiligten und armen Vierteln dazu inspiriert werden, etwas zu kreieren, nur dadurch, dass sie zusehen, was wir tun. 

Für mich sind alle Arten und Ansätze der Malerei, selbst die des Graffiti-Writings, das von vielen als zerstörerische Geste eingestuft wird, in Wirklichkeit immer eine Möglichkeit, etwas zu kreieren, Farbe und kulturelle Impulse zu geben. Für mich ist die Rolle also einfach kulturell und künstlerisch, und in einigen Fällen auch sozial. Für die soziale Rolle ist jedoch eine Zusammenarbeit, ein direkter Austausch mit dem Gebiet und seinen Bewohnern notwendig, was oft nicht der Fall ist. Viele Politiker stellen sich selbst in ein gutes Licht, indem sie über Projekte zur Förderung der urbanen Kunst sprechen, über Erneuerung, Sanierung usw. Was wir tun, löst keine Probleme, aber es ist ein Ansatzpunkt. Ich nenne das Beispiel des Viertels Lunetta in Mantua, Italien, wo wir seit sechs Jahren dabei helfen, ein Festival namens Without Frontiers (Ohne Grenzen) zu organisieren. Die Arbeit in diesem Gebiet war wirklich wichtig; sie hat einen neuen Wachstumsweg der Stadterneuerung angeregt. Aber das ist nur möglich, weil das Projekt eine Beständigkeit hatte, die wichtige Synergien mit anderen Organisationen, mit der Gemeinde und den Einheimischen usw. entwickelt hat. 

Für mich muss urbane Kunst vor allem ein kreativer Anreiz sein, ein Anreiz, unsere Lebensweise im urbanen Raum zu überdenken. Sie ist keine Problemlösung, sondern ein Anreiz, einen anderen Blick auf unsere Lebensräume zu werfen und sie in gewissem Sinne mehr zu schätzen, sie mehr zu lieben und zu pflegen.”  

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November 2021

Laura Vetter

Una domanda, cinque risposte:

I.

INNERFIELDS

Berlino, Germania

L’arte urbana dovrebbe essere uno specchio della società e stimolare l’osservatore ad avviare una discussione. Il vantaggio dell’arte urbana rispetto all’arte classica è il suo essere accessibile a tutti, a prescindere dallo status sociale o intellettuale.

Per noi la cosa più bella è mettere un ostacolo lungo il percorso quotidiano delle persone, interrompendo anche per un secondo le loro strutture abitudinarie con un murale. Per noi sono importanti il miglioramento delle strutture parzialmente grigie della città e dell’identificazione degli abitanti con il loro quartiere. Perciò riflettiamo spesso l’ambiente urbano o il contesto sociale del murales.”

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II.

PEETA

Venezia, Italia

“L’arte urbana può emozionare o far riflettere le persone. Nel mio caso deve essere in grado di emozionare in senso positivo. Vedo i miei lavori come scintille sparse per la città in grado di stimolare le persone che gli passano accanto e far esplodere la loro immaginazione”.

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Immagini © Artista

III.

GOMAD

Sittard, Olanda

“Penso che l’arte urbana sia una forma d’arte molto importante: un nuovo movimento artistico democratico che si rivolge a tutti, in tutto il mondo, seguito da tantissimi artisti – in realtà è il movimento più grande da diversi anni, credo.

A volte contiene un messaggio politico o ambientale su problemi reali e può portare le persone a riflettere su queste questioni. Ma potrebbe anche essere una bellissima opera senza alcun significato specifico, con scopo solo estetico. Chiunque può goderne per strada, persino chi non ha la possibilità di entrare in un museo, come i senzatetto. È ovunque. Porta colore e gioia nelle zone grigie delle città e può davvero trasformare un brutto quartiere in una zona alla moda e in crescita”.

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IV.

MIKEL REMAK

Donostia-San Sebastián, Spagna

“Non penso che l’arte urbana debba dare un contributo specifico. Penso che possa essere un modo per avvicinare le arti visive alle persone che non vi sono particolarmente interessate, dato che lo spazio pubblico è usato da tutti i cittadini. Può promuovere nuovi punti di vista o domande che sorgono dall’arte in generale. Più le proposte sono varie, più potranno migliorare la cultura”.

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Immagini © Artista

V.

CORN 79

Torino, Italia

“Per me l’arte urbana ha semplicemente il ruolo di portare l’arte in un luogo pubblico. Non l’arte in generale, ma quella urbana, cioè tutte quelle pratiche derivate o legate in qualche modo all’arte di strada o ai graffiti che si sono sviluppate in una forma di pittura o di installazioni, principalmente verticali, sui muri nei luoghi pubblici.

In pratica, quindi, il ruolo e l’importanza di questo fenomeno sta nel portare l’arte a tutti, anche se in maniera obbligata. Ciò significa fare uscire l’arte dalle gallerie e dagli studi  e portarla in un luogo dove può essere vista e apprezzata da chiunque. Ciò ha portato grandi cambiamenti al territorio, negli spazi urbani delle città, e ha generato un certo tipo di estetica che fino a un ventennio fa era molto diversa. Soprattutto nelle città, sia nelle aree industriali che in quelle residenziali, spesso quello che era grigio e triste viene rigenerato esteticamente con degli interventi artistici di valore maggiore. 

Non tutto quello che viene fatto sui muri, per strada o durante i festival è arte. Ci sono degli interventi dotati di scarso valore artistico perché sono semplicemente pittorici, illustrativi o astratti. Ma ce ne sono altri che ne hanno perché basati su studio e ricerca.

Tutti questi fenomeni possono portare a molte reazioni, dal turismo al miglioramento artistico e culturale; possono stimolare nuove collaborazioni e l’implementazione delle comunità che esistono in quei territori, e possono stimolare il pensiero. Cioè, quello che ritengo fondamentale nella pittura nei luoghi pubblici è il provocare una reazione nelle persone – positiva nella maggior parte dei casi, negativa in pochi –, stimolare un pensiero, una riflessione, una prospettiva. Per esempio, una cosa a cui tengo quando dipingo è che, soprattutto nei quartieri più svantaggiati e poveri, i bambini possano essere spinti a creare qualcosa vedendo quello che facciamo noi. 

Per me tutti i gesti e gli approcci alla pittura, anche quelli legati ai graffiti da molti classificati come distruttivi, sono in realtà sempre un modo per creare qualcosa, portare colore e stimoli culturali. Quindi per me il ruolo è semplicemente culturale e artistico e, in alcuni casi, anche sociale. Tuttavia, per il ruolo sociale c’è bisogno di una collaborazione, di uno scambio diretto con il territorio e i suoi abitanti, che spesso non si verifica. Molti politici danno una buona immagine di sé parlando dei progetti che supportano l’arte urbana, di rigenerazione, sviluppo, ecc. Quello che facciamo non risolve i problemi, ma è un punto di partenza. Vorrei fare l’esempio del quartiere Lunetta a Mantova, in cui sono sei anni che aiutiamo a organizzare un festival chiamato Without Frontiers. Il lavoro in quell’area è stato davvero importante; ha stimolato un nuovo percorso di crescita per la rigenerazione urbana. Ma ciò è potuto succedere perché il progetto è stato costante e ha creato delle sinergie importanti con altre realtà, con la comunità e gli abitanti, ecc.

Per me, in sostanza, l’arte urbana dev’essere uno stimolo creativo, uno stimolo a ripensare il modo in cui viviamo nello spazio urbano. Non risolve problemi, ma è uno spunto per acquisire una prospettiva diversa dei nostri territori e apprezzarli di più, per certi versi, amarli di più e prendercene cura”.   

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Immagini © Artista

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Novembre 2021

di Laura Vetter