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URBAN.TALKS C_Ska Interview

C_SKA ART

Ich bin nicht als Künstlerin geboren und vielleicht bin ich nicht einmal eine Künstlerin. Ich bin ein Mensch, der neugierig ist auf die Welt, auf Menschen, Orte und darauf, wie Ideen fließen und sich miteinander verbinden können.

Was bedeutet Street Art für dich?

Street Art ist für mich ein sehr wirkungsvolles Mittel, um zu kommunizieren und mit Menschen in Kontakt zu treten. Wo das gesprochene oder geschriebene Wort nicht ankommt, kommt das Bild an, unmittelbar, synthetisch, wie ein Blitz. Urbane Kunst kann ein sehr großes und heterogenes Publikum erreichen, und es ist daher die Aufgabe des Künstlers, dieses Medium mit Verstand zu nutzen, um nicht nur sein inneres Selbst zu vermitteln, sondern auch, um Botschaften zu kommunizieren und um über die Festlegung der Tagesordnung von Themen zu entscheiden, auf die man sich konzentrieren will, um die öffentliche Meinung zu beeinflussen. Ich habe das im Laufe der Zeit gelernt, und obwohl ich glaube, dass es jedem freisteht, das auszudrücken, was er für richtig hält, bin ich der Meinung, dass wir ein sehr mächtiges Medium in der Hand haben. Es zu nutzen, um einen Gedanken zugunsten einer Sache zu fördern oder die Menschen über ein Thema zum Nachdenken zu bringen, halte ich für den richtigen Weg. Ich bin begeistert von dem Instinkt, aus dem Street Art geboren wird, von der Energie, die den Akt des Zurückgebens an andere freisetzt, vom Austausch mit anderen Gedanken und Gemütern und von der Schönheit, die es erzeugt.

 

Wie sieht dein künstlerischer Background aus?

Ich bin nicht als Künstlerin geboren, und vielleicht bin ich nicht einmal eine Künstlerin. Ich bin ein Mensch, der neugierig ist auf die Welt, auf Menschen, Orte und darauf, wie Ideen fließen und sich miteinander verbinden können. Als Kind habe ich viel gezeichnet, dann habe ich Zahlen und Kombinationen geliebt, als Teenager habe ich angefangen, Gedichte zu schreiben, und dann habe ich den Weg des Journalismus eingeschlagen. Vor dreieinhalb Jahren, in einer nicht so schönen Zeit meines Lebens, hatte ich das Bedürfnis, zum Bild zurückzukehren. Zeichnungen sprechen zu meinem Inneren, aber gleichzeitig können sie auch zu anderen sprechen. 

Ich habe die Straße und die verlassenen Orte fotografiert, die mich seit meiner Kindheit immer auf magnetische Weise angezogen haben. Ich habe nicht die Straße gewählt, wir haben uns gegenseitig gewählt. Es ist der Ort, an dem alles geschieht, an dem Beziehungen zwischen den unterschiedlichsten Individuen entstehen, einer der wenigen Orte, die wahrhaftig bleiben, an denen ich mich wirklich lebendig fühle!

 

Was steckt hinter dem Namen C_SKA?

Ein Silvesterabend und ein mit einem Polaroid aufgenommenes Foto, auf dem ich aus Spaß einen Stock auf das Objektiv zielte. Am nächsten Morgen schrieb ich ’skà‘ mit einem Marker darunter. Erstens, weil es eine Kurzfassung von Francesca ist, auch weil ich in der High School viel Spaß an Ska-Musik hatte und weil ich den lautmalerischen Klang mag, den es erzeugt… ‚SKA’… Versuch, es selbst zu sagen… SKAAAAAAAA… Und so wurde C_ska geboren.

 

Du hast einen persönlichen und einprägsamen Stil mit einem hohen Wiedererkennungswert. Wie hast du deinen Stil und deine Technik entwickelt? Was sind deine Inspirationsquellen?

Ich drücke mich durch Illustration und die Technik des Paste-Ups oder Poster Art aus. Eine Technik, die die Arbeit im Atelier oder zu Hause mit Acrylfarbe oder Markern mit, in meinem Fall, dem Kleben auf der Straße an mehr oder weniger legalen Orten kombiniert (was diesen Nervenkitzel erzeugt und es ermöglicht, mit anderen Stilen eine große gemeinsame Botschaft zu kommunizieren). Ich habe auch mit dem Malen auf Wänden experimentiert, ich mag ihre Rauheit. Ich mag, wie sie die Farbe absorbiert und wie sie Gedanken und Unsicherheiten wegnimmt. 

Als Kind habe ich Van Gogh und Picasso geliebt, und ich glaube, dass etwas von Letzterem in einigen meiner Werke zu sehen ist, die Metaphysik von Dali, der Surrealismus von Frida, der mich als Erwachsene noch stärker eingenommen hat.

Ich stelle mir gerne absurde Situationen und Welten mit symbolischen Elementen vor, die von meiner Innerlichkeit, aber auch von der Gesellschaft erzählen. Am Anfang zeigten sich die Zeichnungen als Visionen, die ich auf Papier bringen musste. Jetzt hat diese Raserei nachgelassen, aber es war schön, auch wenn es anstrengend war, eine Weile in einem Paralleluniversum zu leben.

In den letzten Jahren hat mich Frida Kahlo fasziniert, eine Frau, die mich auch künstlerisch angesteckt hat. Ich besuchte ihr Haus in Mexiko, ich sah ihre Ausstellungen, aber erst nachdem ich ihre Biografie gelesen hatte, verstand ich, wie sehr sie mir als Frau wirklich ähnlich war. Mit ihrer Zerbrechlichkeit und Stärke zugleich, mit ihrem Eifer für das Schöne, mit ihrem Dualismus, bei dem eine Seite die andere nährte. 

 

Du verwendest viele wiederkehrende Symbole in deiner Arbeit, wie zum Beispiel das Mädchen mit den Herz-Augen. Kannst du erklären, was sich hinter diesen Symbolen verbirgt? 

Meine SKAwoman wurde als Alter Ego geboren, durch das ich meine Gedanken, meine Gefühle und mein Inneres offenbaren konnte. Das Herz auf ihrem linken Auge ist eine Einladung, die Welt mit Liebe zu filtern. Aber sie erzählt auch Geschichten von Kampf, Widerstand, Belastbarkeit und Innerlichkeit gegenüber der Unwegsamkeit der Welt. 

In letzter Zeit hatte ich das starke Bedürfnis, mit meiner Kunst die Situation schutzloser Bevölkerungsgruppen und ihre verletzten Rechte zu thematisieren. So entstehen aktuellere Entwürfe, die ein wenig an Introspektion und Fantasie verlieren, um sich auf die Geschichten unglaublicher Menschen und die Ursachen ihrer Schicksale zu konzentrieren, die nicht unsichtbar bleiben dürfen.

 

Wie viel Zeit verbringst du mit einer Illustration? Ist Kunst für dich ein emotionaler Prozess?

Meine Illustrationen entstehen blitzschnell – eine Vision, ein Gefühl, das wie ein Schauer durch mein Herz geht, das Bedürfnis, all dies festzuhalten. Wenn ich bei der Arbeit bin oder nicht die Möglichkeit habe, es auf Papier zu bringen, ist es wirklich frustrierend. Ich muss diesen Drang sanft beruhigen, fast wie ein Kind, das mit einem Schlaflied einschlafen muss. Bei so vielen Aktivitäten fällt es mir zunehmend schwer, Zeit für Momente zu verwenden, die nur mir gehören, und das bedauere ich. 

Für mich ist die eigentliche Herausforderung die Malerei, ich habe kein technisches Studium absolviert, aber Malen ist etwas, das mich verwandelt und mir ein nie zuvor erlebtes Gefühl der Freiheit gibt. Sie löst diese Mischung aus Aufregung und Angst vor Fehlern aus, und am Ende siegt immer der Instinkt. Vor einer Wand, die ich nicht geplant habe, tritt die Angst beiseite, und die Herausforderung mit mir selbst ist geboren. Aber das Gefühl ist immer Adrenalin pur.

 

Welche Reaktion möchtest du bei den Betrachtern deiner Werke bewirken?  

Ich möchte, dass sie Empathie und Einklang in den Köpfen auslöst. Die Leute, die mich kontaktieren, haben mir immer eine Geschichte zu erzählen, und oft sind meine Zeichnungen ein Bindeglied zwischen ihnen und mir. Es ist schön, meine Kunst als ein Vehikel für Schönheit und Zuhören zu sehen. 

 

Bemerkst du regionale Unterschiede je nach Stadt, in der du aktiv bist? 

Jedes Land und jede Stadt haben ihre eigene Herangehensweise an Street-Art, ihre positiven und negativen Seiten. Ich würde eine Mischung aus Roms Offenheit in Bezug auf die Möglichkeiten, dem Feingefühl und Geschmack von Florenz, der Wahrhaftigkeit der südlichen Länder und der zum Teil akademischeren und vielleicht professionelleren Kreativität einiger nördlicher Städte wählen.

 

Du zeichnest hauptsächlich weibliche Figuren. Würdest du deine Kunst als feministische Kunst bezeichnen? 

Sicherlich wollen meine Werke die Botschaft vermitteln, dass weibliche Sensibilität und die Energie, die daraus fließt, als Potenzial und als Bereicherung sowohl im Alltag als auch in der Kunst gesehen werden müssen. Als Generatoren des Lebens und der Schönheit können wir in der Tat eine vollständige Sicht auf die Welt geben. Als Frauen haben wir auch einen viel intimeren Zugang zur Kunst, und ich denke, diese Seite lässt sich sowohl in meinen Werken als auch in den Werken anderer befreundeter Künstlerinnen erkennen. 

 

Frauen sind auf dem allgemeinen Kunstmarkt nach wie vor unterrepräsentiert. Gilt dies deiner Erfahrung nach auch für die Street-Art Szene? 

Leider hat die weibliche Seite in der urbanen Kunstszene noch nicht den ihr gebührenden Platz erobert. Vielleicht liegt das an der Schwierigkeit, eine “Lehre” auf der Straße zu machen, da es für Frauen sicherlich schwieriger ist, im Dunkeln alleine in halbverlassene Gegenden zu gehen, um ihre Kunst zu praktizieren und zu verbessern. Oder vielleicht, weil wir wie in so vielen anderen Kontexten doppelt so viel Anstrengung unternehmen müssen, um ein anerkannt hohes Niveau zu erreichen. Aber es gibt viele Künstlerinnen, denen es mit großartigen Resultaten gelungen ist, wie etwa Gio Pistone und Camilla Falsini, Alessandra Carloni und viele andere, die für mich eine Quelle der Inspiration und Stärke sind.

 

Street-Art hält Einzug in den traditionellen Kunstmarkt, und man spricht vom „Banksy-Effekt“. Ist der traditionelle Kunstmarkt deiner Meinung nach mit dem Wesen von urbaner Kunst kombinierbar? 

Wie gesagt, ist Street-Art die mächtigste Ausdrucks- und Kommunikationsform, die es gibt. Sie wird frei geboren und erreicht jeden ohne Unterschied und vor allem ohne Filter. Man kommt nicht umhin, sie zu sehen, und sie veranlasst einen zum Nachdenken und zum Innehalten, um die Botschaft, die sie vermittelt, zu interpretieren.

Es ist daher die Aufgabe des Künstlers, seine Innerlichkeit und Stimmungen zu vermitteln, aber auch diejenigen, die sie sehen werden, zu einer breiteren Reflexion der Welt und der Gesellschaft anzuregen. Dazu ist es unerlässlich, einen Dialog mit den lokalen Institutionen zu eröffnen, um die Schönheit und die Botschaften der Kunst noch mehr zu verbreiten. 

Ich sehe keinen Verlust an Authentizität bei der Realisierung von Veranstaltungen und Festivals im Zusammenhang mit urbaner Kunst in Übereinstimmung und Zusammenarbeit mit Institutionen, oder der Nutzung institutioneller Räume für die Realisierung von Wandmalereien. 

Dies erfordert allerdings viel kommunikative Arbeit im Vorfeld, damit Street-Art nicht zu einer Schachfigur der Institutionen wird, um für sich selbst zu werben oder zur künstlerischen Generalüberholung von ihnen vernachlässigter Bezirke. Es ist wichtig, die Institutionen dazu zu bringen, sich wirklich in diese Form der Kunst zu verlieben, und zwar auch in Bezug auf die Ausdrucksformen der einzelnen beteiligten Künstler.

Auf die gleiche Weise und mit den gleichen Vorsichtsmaßnahmen kann Street-Art auch im Kreislauf des traditionellen Kunstmarktes landen (selbst Street Artists sind oft Vollzeitkünstler und leben von ihrer Kunst), solange keine zu großen Kompromisse eingegangen werden und der Instinkt und die Freiheit, die diese Kunstform kennzeichnen, erhalten bleiben. Es wird dem Herzen des Künstlers überlassen bleiben, diese Grenzen zu setzen.

 

Was denkst du über den Diskurs Street-Art versus Vandalismus?

Jede Ausdrucksform ist bemerkenswert, vom kleinen Plakat über große Wandbilder bis hin zur Schrift. Der öffentliche Raum gehört allen, und jeder hat das Recht, es zu versuchen. Natürlich ist es wichtig, einen Dialog mit dem Ort zu finden, an dem man sich zu intervenieren entscheidet, mit anderen Ausdrucksformen und mit der Geschichte dieses Ortes. Am Anfang sind wir alle ein wenig von dem Drang ergriffen, „Spuren zu hinterlassen“. Dann reift ein anderer Ansatz, der weniger zwanghaft und deutlich fokussierter ist, und versucht, neue Wege zu eröffnen. 

Andererseits bräuchte es vonseiten der Institutionen mehr Anerkennung und Kenntnis dieser Ausdrucksform, die dort, wo sie vorbeikommt, immer Schönheit hinterlässt, das Grau der Stadt durchbricht und Botschaften lanciert, die miteinander verschmelzen. 

Es gibt keinen Vandalismus, sondern nur ein Bedürfnis nach Ausdruck, das vielleicht manchmal nicht auf den traditionelleren Wegen seine eigene Anerkennung findet. Es ist die Forderung, den Blick zu wenden, und die Bitte, gehört zu werden. Wir sollten versuchen, einen Weg zu finden, jede Form des Ausdrucks zur Schönheit werden zu lassen, vielleicht indem wir dieser Kunstform mehr Raum geben und ihr zu ihrer Entfaltung verhelfen.

 

Wie wird es mit C_SKA weitergehen? Und gibt es einen Rat, den du jungen Street Artists geben würdest, die am Anfang ihrer Karriere stehen?

Aus beruflichen Gründen werde ich gezwungen sein, einen neuen Weg zu finden, meiner Kunst nachzugehen, aber ich habe die Gewissheit, dass sie immer ein Teil von mir sein wird. Am Ende ist C_ska ein kleines Stück von mir, und ich kann nicht anders, als sie weiterhin ihren eigenen Weg finden zu lassen. Ich verdanke ihr viel, und das werde ich nicht vergessen. Die schönsten Erinnerungen waren der Austausch und die Momente des Teilens, wenn man gemeinsam ein Mural gestaltet oder während der Festivals. 

Mir ist nicht danach, Ratschläge zu geben. Ich zeichne und male erst seit drei Jahren, ich bin diejenige, die ständig Fragen stellt und versucht, sich etwas bei denen abzugucken, die schon viel länger Kunst machen als ich. Das einzige, was ich nie aufhören werde zu sagen, ist: … lass deine Zerbrechlichkeit und Sensibilität zur Schönheit werden, höre auf dein Herz … immer … Du kannst nichts falsch machen!”

 

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Francesca I C_SKA Art

Florence, Italy

Instagram c_ska_art

Facebook Cska81

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November 2019

I was not  born an artist, and maybe I’m not even an artist. I am a person who is curious about the world, about people, places and how ideas can enter into a circle and loop together.

What does street art mean to you?

For me, street art is a powerful means of communicating and talking to people. Where the spoken or written word does not arrive, the image arrives: immediate, synthetic, like a flash. Urban art can reach a very wide and heterogeneous public, and it is therefore the artist’s task to use this medium with their head. Not only to convey their own interiority but also to convey messages, to decide the agenda setting of the issues to focus on and to influence public opinion. I have learned this over time and, although I believe that everyone is free to express what they think is right to express, I feel that we have such a powerful medium in our hands and I think it is right to use it to promote a thought in favour of a cause or to make people reflect on an issue.

I am excited by the instinct from which it is born, the energy that releases the act of giving back to others, the sharing with other minds and thoughts and the beauty it generates.

 

What about you and your artistic background?

I was not  born an artist, and maybe I’m not even an artist. I am a person who is curious about the world, about people, places and how ideas can enter into a circle and loop together. As a child, I used to draw a lot, then I loved numbers and combinations. In my adolescence, I started writing poetry, and then I took the path of journalism. Three and a half years ago, in a not so good period of my life, I felt the need to get back to the image. The drawing spoke to my inner self, but at the same time it could speak to others. 

I used to photograph the street and abandoned places that have always attracted me magnetically since I was a child. I didn’t choose the street, we chose each other. It is the place where everything happens, where relationships between the most disparate individuals are triggered. One of the few places that remain true, where I really feel myself and alive!

 

What stands behind your artist name C_SKA?

A New Year’s Eve evening and a photo taken with a Polaroid where I was pointing a stick at the lens as a joke. The next morning, I wrote ’skà‘ with a marker underneath. Firstly, because it’s a short version of Francesca, also because I had a lot of fun with ska music during high school and because I like the onomatopoeic sound it creates… ‚SKA’… Try saying it yourself… SKAAAAAA… and that’s how C_ska was born.

 

You have a personal and memorable style with a high recognition value. How did you develop your style and technique? What are your sources of inspiration?

I express myself through illustration and the technique of paste-up or poster art. This is a technique that combines working in the studio or at home with acrylic paint or markers with, in my case, pasting on the street in more or less legal places (which generates that thrill and allows you to communicate with other styles in one big message). I have also experimented with the wall surface and I like its roughness. I also like the way it absorbs the colour and how it takes away thoughts and insecurities. When I was a child, I loved Van Gogh and Picasso, and I think that something of the latter can be seen in some of my work, the metaphysics of Dali, the surrealism of Frida Kahlo, who captivated me even more when I was grown up. 

I like to imagine absurd situations and worlds with symbolic elements that speak of my interiority but also of society. At the beginning, the drawings showed themselves as visions that I had to bring back on paper; now this frenzy has subsided, but it was nice even if it was exhausting to live for a while in a parallel universe.

In recent years, I have been fascinated by Frida, a woman who has also infected me artistically. I went to her house in Mexico, I saw her exhibitions, but only after reading her biography did I realise how much she was really like me, as a woman, with her fragility and strength at the same time, with her hunger for beauty, with her dualism where one side fed the other. 

 

You use many recurring symbols in your work such as the heart-eyed girl. Can you explain what stands behind these symbols? 

My SKAwoman was born as an alter ego through which I could reveal my thoughts, my feelings and my inner self. The heart placed on her left eye is an invitation to filter the world with love. But it also tells stories of struggle, resistance, resilience and interiority towards the impasses of the world. Recently, I had the strong need to focus my art on the situation of defenceless people and their violated rights. This has resulted in more recent designs that lose a little of their introspection and imagination in order to focus on the stories of incredible people and the causes of their fates, which must not remain invisible.

 

How much time do you spend on an illustration? Is your art an emotional process?

My illustrations are born in a flash, a vision, a feeling that runs through the heart like a thrill, the need to see all of this manifested. And when I’m at work, or I don’t have the chance to express it, it’s really frustrating. I have to sedate it gently, almost like a child who has to fall asleep with a lullaby. As I have so many activities to do, I find it increasingly difficult to devote time to my own moments, and I am sorry about this. For me, the real challenge is painting. I have not done technical studies, but painting is something that transforms me and gives me a feeling of freedom I have never experienced before. It triggers that mix of excitement and the fear of making mistakes, and in the end, the instinct always wins. In front of a wall I did not plan, the fear is pushed aside and the challenge with myself is born. But the feeling is always pure adrenaline. 

 

What kind of reaction do you expect to receive from viewers of your art?

I want it to trigger empathy and harmony in people’s minds. The people who contact me always have a story to tell me, and often my drawings are a link between them and me. It is nice to see my art as a vehicle for beauty and listening. 

 

Do you notice regional differences depending on the city you are working in?

Each country and city has its own approach to street art, its positive and negative sides. I would make a mix between the openness in terms of Roman possibilities, the delicacy and taste of Florence, the veracity of southern countries and the more studied and perhaps more professional creativity of some northern cities.

 

You draw mainly female figures. Would you describe your art as feminist art? 

Certainly, my work wants to send the message that female sensibility and the energy that comes out of it must be seen as potential, as an enrichment, both in everyday life and in art. As generators of life and beauty, we can in fact give a complete point of view on the world. As women, we also have a much more intimate approach to art, and I think this side can be seen in my work as well as in the work of other female artist friends.

 

 

Women are still underrepresented in the general art market. In your experience, does this also apply to the street art scene? 

Unfortunately, in the urban art scene, the feminine side still hasn’t conquered the place it deserves yet. Perhaps this is due to the difficulty of doing an ‚apprenticeship‘ on the street, as it is certainly more difficult for women to go alone in certain semi-abandoned areas and practise and improve their art. Or perhaps because, as in all contexts, we have to endure twice as much effort to reach high levels. But there are many female artists who have succeeded with great results, such as Gio Pistone and Camilla Falsini, Alessandra Carloni and many others, who are a source of inspiration and strength for me.

 

Street art enters the traditional art market and people talk about the ‘Banksy effect’. In your opinion, is the traditional art market combinable with the essence of urban art? 

As mentioned above, street art is the most powerful form of expression and communication that exists. It is born free and reaches everyone without distinction and above all without filters. You cannot help but see it and it leads you to reflect and pause for a moment to interpret the message it carries. It is therefore the task of the artists to use it to convey their interiority and moods, but also to encourage those who will see it to reflect more widely on the world and society. To do this it is essential to open a dialogue with local institutions in order to spread the beauty and messages of art even more widely. I do not see any loss of truthfulness and instinct in the realisation of events and festivals related to urban art in agreement with the institutions or the use of institutional spaces for the realisation of murals. 

To do this, we need a great communicative work upstream, so that street art does not become a stratagem by the institutions to advertise themselves or to colour degraded areas of their territory. It is important to make the institutions really fall in love with this form of art, also in terms of respecting the expressions of the individual artists involved. In the same way, with the same precautions, urban art can also end up in the traditional art market circuit (even street artists are often full-time artists and make a living from their art) as long as they do not compromise too much and lose the instinct and freedom that characterises this art form. It will be up to the heart of the artist to set these limits.

 

What do you think about the discourse of urban art vs. vandalism?

Every form of expression is noteworthy, from small posters over large murals to writing, and public spaces belong to everyone, and everyone has the right to try it. Of course, it is essential to find a dialogue with the place where you decide to intervene, with the other forms of expression and with the history of that place. At the beginning, we are all a little bit caught up in the urge to ‚leave our mark‘. Then you nurture a different, less compulsive and more focused approach and try to open new paths. 

On the other hand, the institutions would need more recognition and knowledge of this form of expression, which always leaves beauty where it passes, breaks the grey of the city and launches messages that merge with each other. There is no vandalism but only a need for expression that perhaps does not find its own recognition sometimes through the more traditional channels. It is the demand to turn one’s gaze and the request to be heard. We should try to find a way to make every form of expression become beauty, perhaps by giving more space to this art form, helping it to blossom.

 

How will C_SKA move on? Is there any advice you would give to young street artists who are at the beginning of their career?

For work reasons, I will be forced to find a new way to practise my art, but I have the confidence that it will always be part of me. In the end, C_ska is a little piece of me and I can’t help but continue to make her find her own way. I owe a lot to her and I don’t forget that. The most beautiful memories were the exchanges and moments of sharing on the wall or during festivals. I don’t feel like giving advice as I’ve only been drawing and painting for three years. I’m the one who keeps asking questions and stealing with my eyes from people who have been making art for much longer than me. The only thing I will never stop saying is, ‘Make your fragility and sensitivity become beauty, listen to your HEART… always… You can’t go wrong!’

 

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Francesca I C_SKA Art

Florence, Italy

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November 2019