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OKSE 126

Interview with the Berlin artist OKSE 126 / CMYK Dots:

Street art for me is working on the street, in the form of paste-ups, stencils, installations, and other creative ways to transform urban space. When I go to a gallery and see stencil work, for example, it’s not street art to me just because it looks like something that can also be found on the street.

You were born and raised in Berlin and started with graffiti over 20 years ago, after the reunification, on the streets of Berlin, where your tag and artist name OKSE 126 comes from. Graffiti was followed by abstract painting and since 2016 your focus has been on the CMYK Dots project.
How did you get into art in general, and what made you choose the street as your canvas? 

I first came into contact with art, or in my case specifically graffiti, in elementary school. Next to me sat a classmate, who painted, in my childhood memory, extremely cool B-Boy characters. I was so excited by the “cool” attitude of the characters and the lettering next to it, and I wanted to do the same. The second moment that completely blew me away was when I was at the basketball court at Bundesplatz. I was sitting on a little house and could see over a wall. I had no idea what exactly I was looking at, but three guys came down from the tracks and started spraying a picture together. I couldn’t believe what was happening right in front of me in broad daylight, and I had no idea at the time that it was the old AMOK Hall of Fame. Unfortunately, I don’t remember who exactly I saw there. I was too young for that and had no idea. But my passion was extremely ignited by it. I started walking the streets and photographing graffiti in my neighborhood. I was incredibly excited about all the old painters who were active at the time. RCB, OCB, DRM, BAD and all the others. Also the mystery of having no idea who was behind it made it extremely exciting for me. 

Those are the two memories that stuck with me. Apart from that, there were also the media that existed at that time and that inspired me a lot. For example, the Backspin or Juice, which I got because of the graffiti part, or graffiti films – at that time still on VHS. Those were the sources for me to discover painters from other cities. The internet did not exist at that time.

And why I chose the street… I just wanted to be part of this subculture that fascinated and excited me. I was looking for a sense of belonging as a teenager, something I could prove myself in and be good at.

How important do you think it is to stay up to date, to test and experiment with different creative techniques? And how much has perhaps also the collaboration with other artists helped you to approach different artistic styles?

I think it’s completely individual. In my case, I enjoy experimenting and trying new materials, finding new ways to speed up my process, or even making my work more resistant to environmental influences. I don’t think this is transferable to artists in general. If you have found a technique that works for you, then go for it. Why change something if you can achieve your goals with it?!

How would you define yourself and why? Artist? Street artist? Something else?

So if you asked me to describe an artist, it wouldn’t end up being me as a person. I have a hard time defining or labeling myself as anything. I tend to stay away from the statement “I am…”. For me, it’s more comfortable to say what I do. I currently do street art. Sometimes I make art. But I also do other things that are just as much a part of my life. I think defining that should be up to outsiders, deciding what you see in me. For some, I’m an artist because you only know that part of me; for others, I’m a street artist because you discover my work on the street. I wouldn’t define myself as a cook just because I make myself food every day.

Your current works, the CMYK Dots, references the four colors of printing: cyan, magenta, yellow and black. They are always in well-chosen places with high visibility, without imposing themselves on the viewer or standing out because of their size. They are a tribute to pointillism; as you once said, it’s “the modern way of pointillism” – quasi maximum minimalism. 
How did the idea for this project come about? 

It was more by chance and came about through several steps. In the last few years, when graffiti still played a major role for me, I thought every now and then about whether there might be something I could do in the field of street art. I missed the appeal of legal graffiti painting at some point. Illegal was over anyway. Either completely or not at all. I went then in the direction of abstract painting on canvases and partly on walls. I then started for a short time to attach the canvases on the street, because I found it annoying to have the things at home pointlessly standing around. But I noticed relatively quickly that the motifs on canvas meet my taste and look cool indoors, but on the street they completely fade and lose their appeal. Everywhere there was too much structure, elements, advertising, etc… I then started a small series on round canvases, which I designed: black and white with cyan, magenta, and yellow as accent colors. Didn’t change anything, though. As soon as the things were hung on the street, they kind of disappeared.

Then I simply took four of the round canvases and painted them in CMYK. At second glance and one drink later, my thought was: “Bang, I’ll do it!”

I went straight out with a friend and did four spots in Berlin. Afterwards I headed to London, Hamburg, and Barcelona, and it was clear that I’m going to do this for a while!

You have already exceeded your goal of placing 1000 CMYK Dots in 100 cities and 10 different countries. As of today, you have 1200 dots, in 120 cities, in 18 countries. If you had the opportunity to choose a place anywhere in the world to realize your art, which one would it be and why?

Fortunately, I have already seen a lot of the world. Even before my CMYK Dots project, I liked to travel a lot. So I don’t have one place that I really want to see. At the moment I’m interested in Asia again, I’m sure I’d get some very nice shots there. But taking my work with me on the plane is always a bit impractical, so unfortunately that won’t happen in the near future.

What excites and fascinates you so much about simplicity and minimalism? 

I just think that the world, especially big cities like Berlin (my hometown), are just completely overloaded. Everything is full of advertising, flashing nonsense everywhere, loud horns, cell phones on loudspeakers, JBL trash boom boxes on full blast… I just find that minimalist things stand out more now. And, above all, they are more charming. When I walk through the streets and see something that radiates “look at me, amigo, if you feel like it; if not, it’s ok”, I feel much more comfortable than if something screams at me visually. The point refers more to advertising, but art in public space is in tough visual competition with advertising. Through some aspect you have to stand out and, in my case, it is through minimalism, which I like to implement myself, but also like to consume myself. Even in abstract painting, minimalist works (often) give me more than complex works.

“You should free yourself from always looking for a message” is a quote of yours. What do you think people feel or think when they see one of your works on the street? Is there nothing you want them to take away with them?

If people walk through the street and take pleasure in discovering my work, that’s a wonderful thing, isn’t it? I find it unnecessary to always have to look for a derivation, or a meaning or statement in everything you do. I am not a person who necessarily wants to communicate to others. I have my opinion and share this also gladly with people I know, but I would not like the idea of giving people my opinion unsolicited. Who am I to be “entitled” to do that? Just because I’m probably a little better known than ‘Otto next door’ doesn’t mean that my opinion has more value. Now and then I add a little humor on Instagram and then it fits. That’s all there needs to be from me. I think if people like my art, then they already understand what’s behind it and what I stand for.

What do you think about the increasing spread of graffiti and street art in galleries and museums?

Basically, this is a positive development for me. Of course, everyone has to decide for themselves whether they think that classic graffiti on canvas belongs in a gallery. I would not look at it. But graffiti artists who develop their style and make it gallery suitable: perfect. I love to look at it.

Yes, and with street art I think it’s a question of definition. Street art for me is working on the street, in the form of paste-ups, stencils, installations, and other creative ways to transform urban space. When I go to a gallery and see stencil work, for example, it’s not street art to me just because it looks like something that can also be found on the street. That is then simply someone who likes to work with stencils. Nothing more. That as street art to sell, I find then again not so cool. But that’s just my opinion. In the end, everything is a question of definition and taste. If someone has the chance to earn money with their art, then they should take the chance. We all have our bills to pay and can be grateful if someone celebrates our art in such a way that they are willing to spend money on it. In the end, it’s a form of recognition for our creative work.

To what extent does your work in the street influence your work in the studio?

Well, basically it’s one thing for me. The work I produce is almost exclusively for the street. The only thing I could see in retrospect is that my work is getting bigger and bigger. Because I work on the street now a lot higher than before, the works must also be larger to achieve their effect. Mini Dots in 6m height are simply visually hardly perceptible.

What are you currently working on? Any plans and dreams for the future? 

Well, besides the classic dots, I’m currently working on more elaborate works that go more in the illustrative direction. I needed the change after six years of full speed. Otherwise, I plan to go back more in the direction of wall design, which has fallen by the wayside a bit in recent years. Yes, and an absolute dream would be to paint a complete house facade with CMYK dots.

OKSE 126 / CMYK Dots

Berlin, Germany

Website okse126.com

Instagram okse126

Instagram cmyk_dots 

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Pictures © OKSE 126

 

July 2022

by Laura Vetter

Interview mit dem Berliner Künstler OKSE 126 / CMYK Dots:

Streetart ist für mich arbeiten auf der Straße, in Form von Paste-Ups, Stencils, Installationen und anderen kreativen Arten den urbanen Raum umzugestalten. Wenn ich in eine Galerie gehe und beispielsweise Stencil Arbeiten sehe, ist das für mich keine Streetart nur weil es aussieht wie etwas, dass auch auf der Straße zu finden ist.

Du bist gebürtiger Berliner und hast vor über 20 Jahren in den Straßen Berlins nach der Wiedervereinigung mit Graffiti begonnen, woher auch dein Tag und Künstlername OKSE 126 stammt. Auf Graffiti folgte abstrakte Malerei und seit 2016 liegt dein Fokus auf dem CMYK Dots Projekt.
Wie bist du ganz generell zur Kunst gekommen, und was hat dich dazu bewegt, dir die Straße als Leinwand auszusuchen? 

Zum ersten Mal in Berührung mit Kunst, oder in meinem Fall speziell Graffiti, bin ich in der Grundschule gekommen. Neben mir saß ein Mitschüler, der in meiner Kinder-Kopf-Erinnerung, extrem geile B-Boy Character gemalt hat. Ich war so begeistert von der „coolen“ Attitüde der Figuren und den Schriftzügen daneben, dass ich das auch machen wollte. Der zweite Moment, der mich dann komplett umgehauen hat, war als ich am Bundesplatz am Basketballplatz war. Ich saß auf so einem kleinen Haus und konnte über eine Mauer gucken. Ich hatte damals noch keine Ahnung was genau ich da sehe, aber es kamen drei Jungs von den Gleisen runter und haben angefangen zusammen ein Bild zu sprühen. Ich konnte gar nicht fassen, was sich da am helllichten Tag vor meinen Augen abspielt und hatte zu dem Zeitpunkt auch keine Ahnung, dass es die alte AMOK Hall of Fame war. Wen ich da genau gesehen habe, weiß ich leider nicht mehr. Dafür war ich noch zu jung und hatte keine Ahnung. Aber meine Leidenschaft war dadurch extrem entfacht. Ich habe dann auch angefangen durch die Straßen zu laufen und Graffitis in meiner Gegend zu fotografieren. Ich war unglaublich begeistert von den ganzen alten Malern, die damals aktiv waren. RCB, OCB, DRM, BAD und all die anderen. Auch das Mysterium, dass man keine Ahnung hatte wer dahintersteckt, hat die Sache für mich extrem spannend gemacht.

Das sind die zwei Erinnerungen die bei mir hängen geblieben sind. Ansonsten kamen noch die Medien dazu, die es damals gab und die mich sehr inspiriert haben. Beispielsweise die Backspin oder Juice, die ich mir wegen dem Graffiti Teil geholt habe oder Graffiti Filme damals noch auf VHS. Das waren für mich damals die Quellen auch Maler aus anderen Städten zu entdecken. Internet gab es zu dem Zeitpunkt noch nicht.

Und warum ich mir die Straße ausgesucht habe… Ich wollte einfach Teil von dieser Subkultur sein, die mich fasziniert und begeistert hat. Ich habe als Teenager nach einem Zugehörigkeitsgefühl gesucht, etwas in dem ich mich beweisen kann und in dem ich gut bin.

Wie wichtig ist es deiner Meinung nach, auf dem Laufenden zu bleiben, verschiedene kreative Techniken zu testen und zu experimentieren? Und wie sehr hat dir vielleicht auch die Zusammenarbeit mit anderen Künstlern dabei geholfen, dich verschiedenen künstlerischen Ansätzen zu nähern?

Ich finde das ist komplett individuell. In meinem Fall macht es mir Spaß zu experimentieren und neue Materialen auszuprobieren, neue Wege zu finden die meinen Prozess beschleunigen oder auch meine Arbeiten resistenter gegen Umwelteinflüsse zu machen. Ich finde das ist aber nicht übertragbar auf Künstler allgemein. Wenn du eine Technik gefunden hast mit der du gut fährst, dann zieh durch. Warum etwas ändern, wenn du damit deine Ziele erreichst?!

Ich nehme aus jeder Zusammenarbeit mit anderen Künstlern etwas mit. Sei es neue kleine Tipps und Tricks, gerade wenn man mit dem gleichen Material arbeitet kann man eigentlich immer etwas vom anderen lernen und auch selber etwas weitergeben. Das wichtigste an Zusammenarbeiten ist für mich aber immer das Gefühl, dass man die gleiche Leidenschaft teilt. Ich gehe eigentlich aus jeder gemeinsamen Aktion mit einem motivierten Gefühl raus und hab Bock auf mehr. Dafür bin ich den Leuten aus meinem Umfeld sehr dankbar!

Wie würdest du dich selbst definieren und warum? Künstler? Street Artist? Etwas anderes?

Also wenn du mich bitten würdest, einen Künstler zu beschreiben, dann würde am Ende nicht ich als Person rauskommen. Mir fällt es schwer mich als irgendetwas zu definieren oder zu bezeichnen. Von der Aussage „Ich bin…“ halte ich mich eher fern. Für mich ist es angenehmer zu sagen, was ich mache. Ich mache aktuell Streetart. Manchmal mache ich Kunst. Ich mache aber auch noch andere Sachen, die genauso Teil meines Lebens sind. Ich denke das definieren, sollten Außenstehende übernehmen, indem Sie entscheiden, was Sie in mir sehen. Für die einen bin ich Künstler, weil Sie nur den Teil von mir kennen, für die Anderen bin ich Streetart Künstler, weil Sie meine Arbeiten auf der Straße entdecken. Ich würde mich ja selber auch nicht als Koch definieren, nur weil ich mir jeden Tag Essen mache.

Deine aktuellen Werke, die CMYK Dots, sind in den vier Farben der Druckerei gehalten: Cyan, Magenta, Gelb und Schwarz. Stets an gut ausgewählten Orten mit hoher Visibilität, ohne sich dem Betrachter aufzudrängen oder durch ihre Größe hervorzustechen. Eine Hommage an den Pointillismus, wie du einmal sagtest, ‘the modern way of pointillism’. Quasi maximaler Minimalismus. 
Wie kam es zu der Idee für dieses Projekt? 

Das war eher Zufall und hat sich aus mehreren Schritten ergeben. Ich habe in den letzten Jahren, in denen Graffiti für mich noch eine größere Rolle gespielt hat, immer mal wieder drüber nachgedacht, ob es nicht etwas gäbe was ich im Bereich Streetart machen könnte. Mir hat beim legalen Graffiti malen irgendwann der Reiz gefehlt. Illegal war sowieso vorbei. Entweder ganz oder garnicht. Ich bin dann eher in Richtung abstrakte Malerei auf Leinwänden und teilweise auch auf Wänden gegangen. Ich habe dann kurze Zeit angefangen, die Leinwände auf der Straße anzubringen, weil ich es nervig fand die Dinger zu Hause sinnlos rumstehen zu haben. Ich habe aber relativ schnell gemerkt, dass die Motive auf Leinwand zwar meinen Geschmack treffen und im Innenbereich geil aussehen, Sie aber auf der Straße komplett untergehen und an Reiz verlieren. Überall zu viel Struktur, Elemente, Werbung usw… Ich habe dann eine kleine Serie auf runden Leinwänden angefangen, die ich schwarz/weiß gestaltet habe mit Cyan, Magenta und Gelb als Akzent-Farben. Hat aber nichts geändert. Sobald die Dinger auf der Straße hingen, sind Sie komplett untergegangen.

Ich habe dann einfach mal vier der runden Leinwände genommen und Sie einfarbig in CMYK gemalt. 3 Blicke und 1 Trinkpäckchen später war mein Gedanke „Knallt, mach ich!“

Bin dann direkt los mit einer Freundin und hab vier Spots in Berlin gemacht. Danach ging es sofort nach London, Hamburg und Barcelona und es war klar, das wird jetzt noch eine Weile durchgezogen!

Dein Ziel, 1000 CMYK Dots in 100 Städten und 10 verschiedenen Ländern zu platzieren, hast du mittlerweile bereits überzielt. Nach aktuellem Stand sind es 1200 Dots, in 120 Städten, in 18 Ländern.  Wenn du die Möglichkeit hättest, dir irgendwo auf der Welt einen Ort auszusuchen, an dem du deine Kunst verwirklichen könntest, welcher wäre das und warum?

Also ich habe ja glücklicherweise gefühlt schon viel gesehen von der Welt. Auch vor meinem CMYK Dots Projekt bin ich gerne und viel gereist. Insofern habe ich aktuell nicht den einen Ort den ich unbedingt mal sehen will. Aktuell reizt mich Asien wieder, da würden bestimmt ein paar sehr schöne Aufnahmen entstehen. Aber meine Arbeiten im Flugzeug mitzunehmen ist immer etwas unpraktisch, insofern wird das in naher Zukunft leider nicht passieren.

Was begeistert und fasziniert dich so an Reduktion und Minimalismus? 

Ich finde einfach, dass die Welt, gerade große Städte wie Berlin (meine Heimatstadt) einfach komplett überladen sind. Alles mit Werbung vollgerotzt, überall blinkender Blödsinn, lautes Gehupe, Handy auf Lautsprecher, JBL-Trash-Mukke-Boxen auf Anschlag…  Ich finde einfach, dass minimalistische Sachen mittlerweile mehr herausstechen. Und vor allem auch charmanter sind. Wenn ich durch die Straßen laufe und etwas sehe, was ausstrahlt „Guck mich an Amigo wenn du Lust dazu hast, wenn nicht, ist auch ok“, dann fühl ich mich doch viel wohler, als wenn mich etwas visuell anschreit. Der Punkt bezieht sich zwar eher auf Werbung, aber Kunst im öffentlichen Raum steht ja in harter visueller Konkurrenz zu Werbung. Durch irgendeinen Aspekt muss man sich ja abheben bzw. unterscheiden und in meinem Fall ist es der Minimalismus, den ich zum einen gerne selber umsetze, aber auch gerne selber konsumiere. Auch in der abstrakten Malerei geben mir minimalistische Arbeiten (oft) mehr als komplexe Arbeiten.

Man sollte sich davon frei machen, immer nach einer Message zu suchen“ ist ein Zitat von dir. Was denkst du, was die Leute fühlen oder denken, wenn sie eines deiner Werke auf der Straße sehen? Gibt es nichts, was du ihnen mit auf den Weg geben willst?

Wenn Leute durch die Straße laufen und Freude dabei haben, meine Arbeiten zu entdecken, dann ist das doch eine wunderbare Sache. Ich finde es unnötig bei allem was man tut immer eine Herleitung, Bedeutung oder Aussage suchen zu müssen. Ich bin kein Mensch der sich anderen unbedingt mitteilen möchte. Ich habe meine Meinung und teile diese auch gerne mit Leuten die ich kenne, aber ich würde nicht auf die Idee kommen unbekannten Menschen irgendetwas mit auf den Weg geben zu wollen. Wer bin ich, dass ich dazu „berechtigt“ bin? Nur weil ich vermutlich etwas bekannter bin als Otto von nebenan, heißt das ja nicht dass meine Meinung mehr Wert hat. Ab und an ein bisschen Humor auf Instagram und dann passt das. Mehr brauch es von mir nicht zu geben. Ich denke, wenn Leute meine Kunst mögen, dann verstehen Sie schon was dahintersteckt und wofür ich stehe.

Was hältst du von der zunehmenden Verbreitung von Graffiti und Street Art in Galerien und Museen?

Also grundsätzlich ist das für mich eine positive Entwicklung. Natürlich muss jeder selbst entscheiden, ob er denkt das ein klassisches Graffiti auf Leinwand in eine Galerie gehört. Ich würde es mir nicht anschauen. Aber Graffiti Künstler die Ihren Stil weiterentwickeln und Galerie tauglich machen, perfekt. Zieh ich mir liebend gern rein.

Ja und bei Streetart ist es glaube ich eine Frage der Definition. Streetart ist für mich arbeiten auf der Straße, in Form von Paste-Ups, Stencils, Installationen und anderen kreativen Arten den urbanen Raum umzugestalten. Wenn ich in eine Galerie gehe und beispielsweise Stencil Arbeiten sehe, ist das für mich keine Streetart nur weil es aussieht wie etwas, dass auch auf der Straße zu finden ist. Das ist dann einfach jemand der gerne mit Schablonen arbeitet. Mehr nicht. Das als Streetart zu verkaufen, finde ich dann wiederum nicht so cool. Aber das ist auch nur meine Meinung. Am Ende ist alles eine Frage der Definition und des Geschmacks. Wenn jemand die Chance hat mit seiner Kunst Geld zu verdienen, dann soll er die Chance nutzen. Wir alle haben unsere Rechnungen zu zahlen und können dankbar sein, wenn jemand unsere Kunst so feiert, dass er bereit dafür ist Geld auszugeben. Am Ende ist es eine Form der Anerkennung für unser kreatives Schaffen.

Inwieweit hat deine Arbeit auf der Straße Einfluss auf deine Arbeiten im Studio?

Also im Grunde ist das für mich eins. Meine Arbeiten die ich produziere sind ja fast ausschließlich für die Straße. Das Einzige was ich rückblickend feststellen konnte, ist das meine Arbeiten immer größer werden. Dadurch das ich auf der Straße mittlerweile um einiges höher arbeite als früher, müssen auch die Arbeiten größer sein um noch Ihre Wirkung zu erzielen. Mini Dots in 6m Höhe gehen komplett unter.

Woran arbeitest du aktuell? Pläne und Träume für die Zukunft? 

Also neben den klassischen Dots, arbeite ich aktuell an etwas aufwendigeren Arbeiten, die mehr in die illustrative Richtung gehen. Die Abwechslung brauche ich gerade nach 6 Jahren Vollgas. Ansonsten ist in Planung, mal wieder mehr in Richtung Wandgestaltung zu gehen, was die letzten Jahre ein bisschen auf der Strecke geblieben ist. Ja und ein absoluter Traum wäre es mal eine komplette Hausfassade mit CMYK Dots zu bemalen.

OKSE 126 / CMYK Dots

Berlin, Germany

Website okse126.com

Instagram okse126

Instagram cmyk_dots 

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Pictures © OKSE 126

 

July 2022

by Laura Vetter

Intervista con l’artista berlinese OKSE 126 / CMYK Dots:

Per me la street art è lavorare per strada con collage, stencil, installazioni e altri modi creativi per trasformare lo spazio urbano. Quando vado in una galleria e vedo uno stencil, per esempio, per me non è street art solo perché somiglia a qualcosa che si può vedere anche per strada.

Sei nato e cresciuto a Berlino e più di 20 anni fa, dopo la riunificazione, hai iniziato a fare graffiti per le strade di Berlino, da dove deriva il tuo tag e nome d’arte OKSE 126. I graffiti sono stati seguiti dalla pittura astratta e, dal 2016, ti sei concentrato sul progetto CMYK Dots.
Da dove è nata la passione per l’arte in generale, e cosa ti ha fatto scegliere la strada come tela?

Sono entrato per la prima volta in contatto con l’arte o, nel mio caso, coi graffiti, alle elementari. Ero seduto vicino a un compagno che dipingeva molto bene i personaggi di B-Boy, nei miei ricordi d’infanzia. Ero tanto emozionato dall’atteggiamento “cool” dei personaggi e dalle scritte che li accompagnavano da voler fare la stessa cosa. Il secondo momento che mi ha completamente spiazzato si è verificato al campo da basket a Bindesplatz. Ero seduto su una casetta e vedevo oltre un muro. Non avevo idea di cosa stessi guardando esattamente, ma dai binari arrivarono tre ragazzi che iniziarono a creare un’immagine con le bombolette. Non riuscivo a credere cosa stesse accadendo davanti ai miei occhi in pieno giorno, e al tempo non avevo idea che si trattasse della vecchia AMOK Hall of Fame. Purtroppo, non mi ricordo chi vidi esattamente. Ero troppo piccolo e non ne avevo idea. Ma quel fatto scatenò la mia passione. Iniziai a passeggiare per le strade e a fotografare i graffiti del mio quartiere. Ero elettrizzato da tutti i vecchi artisti attivi al tempo. RCB, OCB, DRM, BAD e tutti gli altri. E il mistero di non sapere assolutamente chi ci fosse dietro rendeva la cosa estremamente eccitante. Sono questi i due ricordi a essermi rimasti dentro. A parte questo, fui molto ispirato dai media del tempo. Per esempio Backspin o Juice, che prendevo per la parte sui graffiti, o i film sui graffiti – all’epoca ancora su videocassetta. Furono quelle le fonti che mi permisero di scoprire gli artisti di altre città. Internet non esisteva ancora. E sul perché ho scelto la strada… Volevo semplicemente fare parte di questa sottocultura che mi affascinava ed emozionava. Stavo cercando un senso di appartenenza da adolescente, qualcosa in cui potermi mettere alla prova ed essere bravo.

Quanto pensi che sia importante stare al passo coi tempi, provare e sperimentare con diverse tecniche creative? E quanto ti ha aiutato la collaborazione con altri artisti ad approcciarti a stili artistici diversi?

Penso che sia una cosa assolutamente individuale. Nel mio caso, mi piace sperimentare e provare nuovi materiali, trovare nuovi modi per velocizzare il processo, o anche rendere il mio lavoro più resistente alle influenze ambientali. Non penso che si possa applicare agli artisti in generale. Se hai trovato una tecnica che per te funziona, allora dacci dentro. Perché cambiare qualcosa se ti permette di raggiungere i tuoi obiettivi?!

Come ti definiresti e perché? Artista? Artista di strada? Qualcos’altro?

Se mi chiedessi di descrivere un artista, alla fine non ti parlerei di me come persona. Ho difficoltà a definirmi o etichettarmi in qualsiasi modo. Tendo a stare alla larga dall’affermazione “sono un…”. Mi sento più a mio agio a dire cosa faccio. Al momento faccio street art. A volte arte. Ma faccio anche altre cose che sono altrettanto parte della mia vita. Penso che questa definizione spetti agli esterni, decidere cosa vedono in me. Per alcuni sono un artista perché conoscono solo quella parte di me; per altri sono un artista di strada perché mi hanno scoperto grazie ai miei lavori per strada. Non mi definirei un cuoco solo perché mi preparo da mangiare tutti i giorni.

I tuoi lavori attuali, i CMYK Dots, richiamano i quattro colori della stampa: ciano, magenta, giallo e nero. Sono sempre in punti scelti con attenzione, con alta visibilità, senza imporsi sullo spettatore e senza farsi notare per le loro dimensioni. Sono un tributo al puntinismo; come hai detto una volta, è “il modo moderno di fare puntinismo” – quasi un minimalismo massimo.
Com’è nata l’idea di questo progetto? 

È stata quasi una coincidenza e si è sviluppata in diversi passaggi. Negli ultimi anni, quando i graffiti giocavano ancora un ruolo molto importante per me, ogni tanto mi capitava di pensare se ci fosse qualcosa che potessi fare nel campo della street art. A un certo punto non vedevo più l’attrattiva dei graffiti legali. Quelli illegali non esistevano più comunque. O tutto o niente. Allora sono andato nella direzione della pittura astratta su tela e parzialmente su muro. Poi per un breve periodo ho iniziato ad attaccare le tele per strada, perché trovavo fastidioso avere delle cose a casa inutilmente, appoggiate lì. Ma ho notato abbastanza in fretta che i motivi sulle tele rispecchiavano il mio gusto e stavano bene al chiuso, mentre per strada scomparivano e perdevano il loro interesse. Ovunque c’erano troppe strutture, elementi, pubblicità, etc. Poi ho iniziato una piccola serie su tele rotonde, che progettavo io: nero e bianco con ciano, magenta e giallo come colori distintivi. Però non è cambiato niente. Non appena le appendevo per strada, praticamente scomparivano. Allora ho semplicemente preso quattro tele rotonde e le ho dipinte in CMYK. Ripensandoci, dopo un drink, mi sono detto: “Cavolo, lo faccio!” Sono uscito subito con un amico e ho fatto quattro punti a Berlino. Dopo sono andato a Londra, Amburgo e Barcellona, ed è diventato chiaro che avrei continuato a farlo per un po’!

Hai già superato il tuo obiettivo di mettere 1000 CMYK Dots in 100 città e in 10 Paesi diversi. Ad oggi, hai 1200 dots in 120 città di 18 Paesi. Se avessi la possibilità di scegliere un qualsiasi luogo del mondo in cui realizzare la tua arte, quale sarebbe e perché? 

Per fortuna ho già visto buona parte del mondo. Anche prima del mio progetto CMYK Dots mi piaceva molto viaggiare. Quindi non c’è un posto che vorrei davvero vedere. Al momento sono di nuovo interessato all’Asia. Sono sicuro che potrei fare delle foto molto belle lì. Ma portarmi i lavori sull’aereo è sempre un po’ difficile, quindi sfortunatamente non ci andrò in un futuro prossimo.

Cosa ti emoziona e ti affascina tanto di semplicità e minimalismo?

Penso semplicemente che il mondo, e soprattutto le grandi città come Berlino (dove sono nato), siano decisamente sovraccariche. È tutto pieno di pubblicità, sciocchezze lampeggianti ovunque, clacson rumorosi, cellulari in vivavoce, casse a tutto volume… Penso che le cose minimaliste si facciano notare di più adesso. E, soprattutto, sono più affascinanti. Quando passeggio per le strade e vedo qualcosa che emana un’aria da “guardami, amigo, se ti va; altrimenti va bene lo stesso”, mi sento molto più a mio agio di quando qualcosa mi grida addosso, visivamente parlando. Mi riferisco più alle pubblicità, ma l’arte nei luoghi pubblici è in competizione visiva con le pubblicità. In un certo senso devi farti notare e, nel mio caso, lo faccio attraverso il minimalismo, che amo implementare nei miei lavori ma che apprezzo anche da consumatore. Anche nella pittura astratta le opere minimaliste (spesso) mi danno di più dei lavori complessi.

“Dovreste liberarvi dalla ricerca continua di un messaggio” è una tua citazione. Cosa pensi che provino o pensino le persone quando vedono uno dei tuoi lavori per strada? C’è qualcosa che vuoi gli rimanga dall’esperienza?

Se le persone passeggiano per strada e gli piace scoprire i miei lavori è fantastico, vero? Mi sembra inutile dovere sempre cercare un’origine, un significato o un’affermazione in tutto quello che si fa. Non voglio necessariamente comunicare qualcosa agli altri. Ho la mia opinione e la condivido con piacere con le persone che conosco, ma non mi piacerebbe dare la mia opinione non richiesta a degli sconosciuti. Chi sono io per avere il diritto di farlo? Solo perché probabilmente sono un po’ più noto del mio vicino Otto non significa che la mia opinione sia più importante. Ogni tanto aggiungo un po’ di humour su Instagram, se ci sta. Tutto qui. Penso che se alla gente piace la mia arte, allora capisca già cosa ci sia dietro e quello in cui credo.

Cosa pensi della diffusione sempre maggiore dei graffiti e dell’arte di strada in gallerie e musei?

Fondamentalmente, è uno sviluppo positivo per me. È ovvio che ognuno decide per sé se pensa che i graffiti classici sulle tele abbiano il loro posto in una galleria. Io non andrei a vederli. Ma gli artisti di graffiti che sviluppano il loro stile e lo rendono adatto a una galleria: perfetto, mi piace molto andarli a vedere. Sì, e con l’arte di strada penso che sia una questione di definizione. Per me la street art è lavorare per strada con collage, stencil, installazioni e altri modi creativi per trasformare lo spazio urbano. Quando vado in una galleria e vedo uno stencil, per esempio, per me non è street art solo perché somiglia a qualcosa che si può vedere anche per strada. È semplicemente una persona a cui piace lavorare con gli stencil. Niente di più. Non mi piace neanche tanto l’idea che sia street art in vendita. Ma è solo la mia opinione. Alla fine è tutta questione di definizioni e gusto personale. Se una persona ha la possibilità di guadagnare con la propria arte dovrebbe coglierne l’occasione. Abbiamo tutti delle bollette da pagare e possiamo essere grati se qualcuno celebra la nostra arte tanto da essere disposto a spenderci soldi. Alla fine è una forma di riconoscimento del nostro lavoro creativo.

Fino a che punto il tuo lavoro in strada influenza quello in studio?

Beh, praticamente sono una cosa sola per me. Il lavoro che produco è quasi esclusivamente per la strada. L’unica cosa che posso dire a posteriori è che i miei lavori stanno diventando sempre più grandi. Dato che adesso lavoro in punti molto più alti rispetto a prima, le opere devono essere più grandi per ottenere il loro effetto. I dots minuscoli a 6m di altezza sono molto difficili da vedere.

Al momento a cosa stai lavorando? Hai piani e sogni per il futuro? 

Beh, a parte i dots classici, al momento sto lavorando su cose più elaborate che vanno più in una direzione illustrativa. Avevo bisogno di un cambiamento dopo sei anni a tutta velocità. Ho anche intenzione di tornare più nella direzione del design murale, che negli ultimi anni ho un po’ trascurato. Sì, e un grande sogno sarebbe dipingere una facciata intera di una casa con i CMYK dots.

OKSE 126 / CMYK Dots Berlino, Germania Website okse126.com Instagram okse126 Instagram cmyk_dots 

_______________________________________   Immagini © OKSE 126   July 2022 by Laura Vetter