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FORGOTTEN PROJECT

Interview with Alessandra Arpino, project manager and curator of Forgotten Project.

The immediacy of urban art is today more than ever a double-edged sword.

Forgotten Project was born in 2015 to enhance the contemporary architecture of Rome through urban art, especially of buildings that are at risk of being forgotten by residents who no longer recognise their social, cultural, and urban significance. Can you tell us more about the project and how the idea was born?

Contrary to the label, the project was created to raise awareness of the issue of urbanity rather than art. The indifference to contemporary architecture in a context like Rome was the trigger from which the project was born. On the other hand, the poetics of the artist Blu was the other push towards the contextualization of the intervention concerning the place in which it was inserted, so the surface on which the intervention is carried out and the work itself are in open dialogue.

 

What do you think makes urban art a strong and efficient communication tool? Where do you see the possibilities and limits of this art form?

The immediacy of urban art is today more than ever a double-edged sword. On the one hand, it is an effective communication tool, yet on the other it risks reducing the content (the artistic message) to a minimum in favour of quick understanding (from social networks). The interest in recent years in the phenomenon of urban art must, in my opinion, be a stimulus to raise the bar in terms of the quality and content of the works.

 

Unlike many other projects that aim to redevelop the outskirts of the city, Forgotten is an experimental project, which brings urban art to the city centre. Does this pose different challenges for you? Thinking of a historic city like Rome, there is probably a lot of red tape to deal with when it comes to urban interventions.

Absolutely yes. Forgotten Project can be considered a slow festival, having an average of 5 interventions for each edition. This, in addition to dedicating the right attention (including media attention) to each intervention, has allowed us to better manage the city’s intricate bureaucratic apparatus, which was becoming increasingly difficult in the part of the historic centre considered a UNESCO World Heritage Site. One of the implicit provocations of the project was to bring art (of the super contemporary kind!) into the consolidated artistic fabric. The intention was to innovate, and in our small way, I would say that this is a successful aspect of the project.

 

What is your method when encountering a new project or edition? 

Research and planning take up most of the time. Partnerships are the strongest point of the project because we believe in the network of both institutional and local operators. For these reasons, once the country* of the edition has been chosen based on the gap in the artistic offer found, we proceed to involve both embassies and cultural institutes, as well as cultural and social associations.

*Forgotten Project selects the artists by focusing each edition on a specific country, so as to delve into the artistic scene of that country and compare it to Italy.

 

How do you choose the participating artists? Are they free in the choice of works?

Artists must have never painted in Rome before and present a technique or message that is particularly innovative or not yet present in the city. Each artist receives a dossier on the topic of the intervention and the specific building but is free to ignore the topic or develop it according to their own feeling and understanding.

 

How and to what extent is the local community involved in the project or decision-making process?

I firmly believe in the employment of specified skillsets, which is why I do not understand the idea that public art should be designed by the community. I believe in the figure of the curator as a competent operator able to evaluate the different variables that determine the choice of the artist and the type of work. However, it is the curator’s responsibility to consider the effects of the work in the context in which it is to be inserted!

 

The entire Forgotten team works on a volunteer basis. How do you manage to finance your projects?

Forgotten Project’s business model is based on crowdfunding events and an annual fundraising campaign carried out thanks to the collaboration of the artists who create a limited series of author’s serigraphs (silkscreen prints). The remaining part is made up of donations and technical sponsorships.

 

What were the key learnings from your past projects such as collaborations with artists Lucy McLauchlan or My Dog Sighs?

Inviting foreign artists has always been a priority of the project, to the extent that someone even accused us of xenophilia. But the reality is that we were looking for a confrontationboth technical and cultural –  with artists coming from different backgrounds, able to offer an external perspective to measure ourselves technically with the Roman art scene. Working with artists such as Miguel Januario, My Dog Sighs, and Lucy McLauchlan, while also involving them in our audience engagement side events, allowed us to establish a new dialogue on the theme of the city.

 

Do you have any plans for future projects?

Urban art is changing a lot. The intention is to reduce the number of interventions to a minimum and provide artists and clients with tools, resources and know-how so that we can continue to talk about ART and not just decoration.

 

 

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Alessandra Arpino I Forgotten Project 

Rome, Italy

www.forgottenproject.it

Instagram forgotten_project

Facebook ForgottenProject

Twitter FoRGoTTEN_00

Youtube Forgotten Project

© Stefano Corso and Zaira Biagini

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November 2020

Interview mit Alessandra Arpino, Projektmanagerin und Kuratorin von Forgotten Project.

Die Unmittelbarkeit der urbanen Kunst ist heute mehr denn je ein zweischneidiges Schwert.

Forgotten Project wurde 2015 geboren, um die zeitgenössische Architektur Roms durch urbane Kunst aufzuwerten – insbesondere von Gebäuden, die in Vergessenheit geraten könnten, weil ihre Bewohner die soziale, kulturelle und städtische Zentralität nicht mehr erkennen. Kannst du uns mehr über das Projekt erzählen und die Idee, die dahintersteht?

Gegensätzlich des Anscheins wurde das Projekt ins Leben gerufen, um das Bewusstsein für das Thema Urbanität und nicht für Kunst zu schärfen. Die Gleichgültigkeit gegenüber der zeitgenössischen Architektur in einem Kontext wie Rom war der Funke, aus dem der Prozess hervorging. Andererseits war die Poetik des Künstlers Blu der andere Anstoß zur Kontextualisierung der Intervention in Bezug auf den Ort, an dem sie eingefügt wurde, sodass die Oberfläche, auf der die Intervention ausgeführt wird, und die Arbeit selbst im offenen Dialog stehen.

 

Was macht Urban Art deiner Meinung nach zu einem starken und effizienten Kommunikationsmittel? Wo siehst du die Möglichkeiten und Grenzen dieser Kunstform?

Die Unmittelbarkeit der urbanen Kunst ist heute mehr denn je ein zweischneidiges Schwert. Während es sich einerseits um ein wirksames Kommunikationsinstrument handelt, besteht andererseits die Gefahr, dass die Inhalte (die künstlerische Botschaft) zugunsten eines schnellen Verständnisses (seitens sozialer Netzwerke) auf ein Minimum reduziert werden. Das Interesse der letzten Jahre am Phänomen der urbanen Kunst muss meiner Meinung nach ein Anreiz sein, die Messlatte für Qualität und Inhalt der Werke höher zu legen.

 

Im Gegensatz zu vielen anderen Projekten, die darauf abzielen, die Außenbezirke der Stadt aufzuwerten, ist Forgotten ein experimentelles Projekt, das urbane Kunst ins Stadtzentrum bringt. Stellt euch dies vor andere Herausforderungen? Wenn man an eine historische Stadt wie Rom denkt, gibt es wahrscheinlich viele Vorschriften und Bürokratie zu beachten, wenn es um städtische Interventionen geht.

Absolut, ja. Forgotten Project kann als ”Slow Festival” betrachtet werden mit durchschnittlich fünf Interventionen pro Edition. Dies hat es uns nicht nur ermöglicht, jeder Intervention die nötige Aufmerksamkeit (einschließlich die der Medien) zu geben, sondern auch den komplizierten bürokratischen Apparat der Stadt besser zu verwalten, der in dem Teil des historischen Zentrums, der zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, noch schwieriger wurde. Eine der impliziten Provokationen des Projekts bestand darin, (super zeitgenössische!) Kunst in das konsolidierte künstlerische Gefüge zu bringen. Die Absicht war, innovativ zu sein und auf unsere kleine Art und Weise, würde ich sagen, dass dies ein erfolgreicher Aspekt des Projekts ist.

 

Wie geht ihr organisatorisch an ein neues Projekt bzw. eine neue Edition heran?

Recherche und Planung nehmen die meiste Zeit in Anspruch. Partnerschaften sind die Stärke des Projekts, weil wir an das Netzwerk sowohl der institutionellen als auch der territorialen Akteure glauben. Aus diesen Gründen werden, nachdem das Fokus-Land* einer Edition aufgrund der festgestellten Lücke im künstlerischen Angebot ausgewählt wurde, die Botschaften und Kulturinstitute einerseits und die kulturellen und sozialen Vereinigungen andererseits miteinbezogen.

*Forgotten Project wählt die Künstler aus, indem es jede Edition auf ein bestimmtes Land konzentriert, um in die Kunstszene dieses Landes einzutauchen und sie mit Italien zu vergleichen.

 

Wie wählt ihr die teilnehmenden Künstler aus? Sind sie frei in der Ausgestaltung ihrer Werke? 

Die Künstler müssen noch nie in Rom gemalt haben und eine Technik oder Botschaft repräsentieren, die besonders innovativ ist oder noch nicht in der Stadt präsent ist. Jeder Künstler erhält ein Dossier zum Thema der Intervention und zum jeweiligen Gebäude – kann das Thema jedoch ignorieren oder entsprechend seiner eigenen Vorstellungen entwickeln.

 

Wie und in welchem Umfang ist die lokale Gemeinschaft in das Projekt oder den Entscheidungsprozess involviert?

Ich glaube fest an spezifische Fähigkeiten, weshalb ich nicht die Idee vertrete, dass öffentliche Kunst von der Gemeinschaft gestaltet werden sollte. Ich glaube an die Figur des Kurators als Kompetenzperson, die in der Lage ist, die verschiedenen Variablen zu bewerten, die die Wahl des Künstlers und die Art der Arbeit bestimmen. Es liegt jedoch auch in der Verantwortung des Kurators, die Auswirkungen der Arbeit in dem Kontext zu berücksichtigen, in den sie eingefügt wird!

 

Das gesamte Team von Forgotten arbeitet auf freiwilliger Basis. Wie finanziert ihr die Projekte?

Das Geschäftsmodell von Forgotten Project basiert auf Crowdfunding-Veranstaltungen und einer jährlichen Spendenaktion, die dank der Zusammenarbeit mit den Künstlern, die hierfür eine limitierte Serie von Serigrafien (Siebdrucke) erstellen ermöglicht wird. Der verbleibende Teil besteht aus unabhängigen Spenden und technischen Patenschaften.

 

Was waren die wichtigsten Erkenntnisse aus früheren Projekten wie der Zusammenarbeit mit den Künstlern Lucy McLauchlan oder My Dog Sighs?

Die Einladung ausländischer Künstler war schon immer eine Priorität des Projekts, sodass uns sogar schon einmal jemand Xenophilie vorgeworfen hat. Die Realität ist jedoch, dass wir nach einem technischen und kulturellen Vergleich mit Künstlern unterschiedlicher Herkunft suchten, die eine externe Perspektive bieten konnten, um sich technisch mit der römischen Kunstszene zu messen. Durch die Zusammenarbeit mit Miguel Januario, My Dog Sighs und Lucy McLauchlan, die wir auch in unsere Nebenveranstaltungen zum Engagement des Publikums einbezogen haben, konnten wir einen neuen Dialog zum Thema Stadt und Urbanität in Gang bringen.

 

Habt ihr Pläne für zukünftige Projekte?

Urban Art verändert sich sehr. Ziel ist es, die Anzahl der Interventionen auf ein Minimum zu reduzieren und Künstlern und Auftraggebern die geeigneten Werkzeuge, Ressourcen und Knowhow zur Verfügung zu stellen, damit wir weiterhin über KUNST und nicht nur über Dekoration sprechen können.

 

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Alessandra Arpino I Forgotten Project 

Rome, Italy

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© Stefano Corso and Zaira Biagini

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November 2020

Intervista con Alessandra Arpino, project manager e curatrice di Forgotten Project.

L’immediatezza dell’arte urbana è oggi più che mai un’arma a doppio taglio.

Forgotten Project nasce nel 2015 per valorizzare l’architettura contemporanea di Roma attraverso l’arte urbana, soprattutto di edifici che rischiano di essere dimenticati dai residenti che non vedono più la loro centralità sociale, culturale e urbana. Puoi dirci di più sul progetto e su come è nata l’idea?

Contrariamente all’etichetta, il progetto nasce per sensibilizzare al tema dell’urbanità piuttosto che all’arte. L’indifferenza rispetto all’architettura contemporanea in un contesto come Roma è stata la miccia da cui è scaturito il processo. D’altra parte, la poetica dell’artista Blu è stata l’altra spinta verso la contestualizzazione dell’intervento rispetto al luogo nel quale veniva a inserirsi, per cui la superficie sulla quale si interviene e l’opera stessa sono in dialogo aperto.

 

Cosa pensi che renda l’arte urbana uno strumento di comunicazione forte ed efficiente? Dove vedi possibilità e limiti di questa forma d’arte?

L’immediatezza dell’arte urbana è oggi più che mai un’arma a doppio taglio. Se da un lato si pone quale efficace strumento di comunicazione, dall’altro rischia di ridurre i contenuti (il messaggio artistico) al minimo in favore di una comprensione rapida (da social network). L’interesse degli ultimi anni verso il fenomeno dell’arte urbana deve, a mio avviso, essere uno stimolo ad alzare l’asticella del livello qualitativo e contenutistico delle opere.

 

A differenza di molti altri progetti che mirano a riqualificare la periferia della città, Forgotten è un progetto sperimentale, che porta l’arte urbana nel centro della città. Questo pone altre sfide per voi? Pensando a una città storica come Roma, ci sono probabilmente molte normative e burocrazie da affrontare quando si tratta di interventi urbani.

Assolutamente sì. Forgotten Project può essere considerato uno slow festival, avendo la media di 5 interventi per ciascuna edizione. Questo, oltre a dedicare a ciascun intervento la giusta attenzione (anche mediatica), ci ha permesso di poter gestire al meglio l’intricato apparato burocratico della città, reso ancora più ostico nella parte del centro storico considerato Patrimonio Unesco. Una delle provocazioni implicite del progetto è stata quella di portare l’arte (quella super con-temporanea!) nel tessuto artistico consolidato. L’intento era di innovare e nel nostro piccolo direi che questo è un aspetto riuscito del progetto.

 

Come è il vostro modo di incontrare un nuovo progetto o edizione? 

La ricerca e la pianificazione portano via la maggior parte del tempo. Le partnership sono il punto di forza del progetto perchè crediamo nella rete sia istituzionale che di operatori sia del territorio. Per tali motivi, una volta scelta la nazione dell’edizione in base a gap di offerta artistica riscontrata, si procede a coinvolgere ambasciate e istituti di cultura da un lato e associazioni culturali e sociali dall’altro.

 

Come scegli gli artisti partecipanti? Sono liberi nella scelta delle opere?

Gli artisti devono non aver mai dipinto a Roma prima e presentare una tecnica o un messaggio particolarmente innovativo o non ancora presente in città. Ciascun artista riceve un dossier sul topic dell’intervento e sull’edificio specifico ma è libero di ignorare il topic o svilupparlo secondo la propria sensibilità.

 

Come e in che misura è coinvolta la comunità locale nel progetto o nel processo decisionale?

Credo fermamente nelle competenze specifiche, per questo non concepisco l’idea che l’arte pubblica debba essere progettata dalla comunità. Credo nella figura del curatore quale operatore competente in grado di poter valutare le diverse variabili che determinano la scelta dell’artista e della tipologia di opera. E’ però responsabilità del curatore considerare gli effetti dell’opera nel contesto in cui viene inserita!

 

L’intero team di Forgotten lavora su una base di volontari. Come riesci a finanziare i tuoi progetti? 

Il modello di business di Forgotten P. è basato su eventi di crowdfunding e su una campagna annuale di fundraising realizzata grazie alla compartecipazione degli artisti che realizzano una serie limitate di serigrafie d’autore. La parte residuale è costituita da contributi liberali e sponsorizzazioni tecniche.

 

Quali sono stati gli apprendimenti chiave dai vostri progetti passati come le collaborazioni con gli artisti Lucy McLauchlan o My Dog Sighs?

Invitare artisti stranieri è sempre stata una priorità del progetto tanto che qualcuno ci ha anche accusato di esterofilia, ma la realtà è che cercavamo un confronto, sia tecnico che culturale, con artisti provenienti da ambienti differenti, in grado di offrire una prospettiva esterna di misurarsi tecnicamente con la scena artistica romana. Lavorare con artisti del calibro di Miguel Januario, My Dog Sights e Lucy McLauchlan, coinvolgendoli anche nei nostri eventi collaterali di audience engagement, ci ha permesso di instaurare un nuovo dialogo sul tema della città.

 

Avete piani per progetti futuri?

L’arte urbana sta cambiando molto. L’intenzione è quella di ridurre al minimo il numero di interventi e fornire agli artisti e ai committenti gli strumenti e le risorse competenti di modo che si possa continuare a parlare di ARTE e non di mera decorazione.

 

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Alessandra Arpino I Forgotten Project 

Rome, Italy

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© Stefano Corso and Zaira Biagini

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November 2020