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ELFO

Interview with the Tuscan urban artist Elfo:

Nature, time, and boredom fascinate me, while the random variation of everyday monotony inspires me.

Back in 1994, at the age of 14, you approached the world of graffiti, primarily out of a need to express yourself. Over the years, you have experimented with different art forms and techniques and are known for your conceptual and often ephemeral form of street art, which conveys a direct message in a raw tone. 
What messages do you want to communicate, and what thoughts do you want to stimulate in viewers?

The messages that I currently prefer are related to critical thoughts about the art world or related to the use of the internet.

I try to convey a concept in a totally ironic way and, many times, I won’t hide it; I’m self-deprecating.

I would like to simply stimulate the reasoning behind the reflection that led to the message.

Duchamp Fake News

Death To Aesthetics

Where do you see the line between urban art and pure decoration?  

I don’t think there is a well-defined boundary.

Urban art is to be considered as a spontaneous movement that only later became a discipline. An art form, because of the length of time it has lasted and the disproportionate number of artists involved. It is therefore to be studied in its branches, some more decorative and others less so.

If we recognize graffiti as the beginning of this discipline, there were already “decorative” elements.

Dickfensive

I’m not on……..

What fascinates and inspires you? 

Nature, time, and boredom fascinate me, while the random variation of everyday monotony inspires me.

The denial of the image

Face in abandoned NATO base

You have not limited yourself to one “operational space” and have made your interventions not only in urban and rural spaces but also in digital spaces in the form of viral art. Can you tell us more about your latest projects? 

The viral art of the last ten years that includes my work is to be considered more than a natural development. Of public art it is a necessary consequence, excluding the viral art pioneers of the early 1980s.

My initial and also current interventions are born from an idea that expresses the conceptual union between graffiti and the internet. Internet is viewed not as a means of propaganda of its own “brand” but instead as a physical place to establish interventions.

The surprise of seeing a graffito in a grey street of a city is equivalent to inserting a variation – sometimes ironic, sometimes political – on major websites.

Let me explain this better. 

Finding accommodation in the first reception center for immigrants in Turin for 12 euros on Airbnb (work done with br1) is comparable to seeing a graffito in Piazza Garibaldi … you see it and you say, “eeeeeeeeee????”

First Arrival, Airbnb website bombing

Potential, danger, added value, options – what are your thoughts on the internet? 

The internet is comparable to the invention of gunpowder in both importance and damage.

Big tits in a public space

occupy youporn

From graffiti to street art in urban and abandoned places, from painting to land art and viral art, your work is characterized by an enormous diversity and you are not afraid to open new fields of activity. What criteria do you use to choose the space, medium, and theme of your interventions? What techniques do you use? 

The criteria I used in the early years were tied to a thought. That thought was to kill street art by not being able to invent it. From this thought, which I now consider too ambitious, were born many works of such ephemeral character that they never existed or existed only thanks to the spread on the internet, and for this I thank the street art sites that have, incredibly, understood and published them.

Interventions in natural areas – for example, born as a form of total decontextualization of urban art – required the environmental duty to leave forests and meadows intact in their natural life, so after being made and photographed, they were completely removed again in my will. 

I do not set myself technical limits, but I try to adapt the idea I have to techniques I have learned in recent years.

Is it true that painting with acrylic colors and other unusual materials such as concrete on canvas are your true vocation? 

Let’s say that painting requires different historical duties from street art and viral art, so it is more stimulating and, I would say, of higher artistic importance and duty.

I made myself a ranking of the importance of the various arts. 

The podium is distributed as follows:

  1. music
  2. sculpture
  3. painting/writing

………..

Research, irony, critique, reflection, provocation, decontextualization – is this what all your works of different kinds have in common? How would you describe your style yourself? 

Yes, I can understand the confusion that can be created in seeing the real diversity between my works in terms of media, subjects represented, and techniques.

What unites it all is SIMPLICITY. 

Call for vandals

No sense Cemetery helicopter

Ideas, projects, dreams for the future? 

Becoming a sculptor, but I’m afraid it will remain a dream.

Elfo

Tuscany, Italy

Website elfostreetart.blogspot.com

Instagram elfo.hhaahha

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Pictures © Nicolo Taglia, Gabriele Masi & Elfo 

 

December 2021

by Laura Vetter

Interview mit dem toskanischen Urban Artist Elfo:

Die Natur, die Zeit und die Langeweile faszinieren mich. Die zufällige Abwechslung des täglichen Trotts inspiriert mich.

Schon 1994, im Alter von 14 Jahren, hast du dich der Welt der Graffiti genähert, hauptsächlich aus dem Bedürfnis heraus, dich auszudrücken. Im Laufe der Jahre hast du mit verschiedenen Kunstformen und Techniken experimentiert und bist für deine konzeptionelle und oft flüchtige Form der Street Art bekannt, die eine direkte Botschaft in einem rauen Ton vermittelt. 
Welche Botschaften willst du vermitteln, welche Gedanken willst du bei den Betrachtern anregen?

Die Botschaften, die ich derzeit bevorzuge, beziehen sich auf kritische Gedanken über die Kunstwelt oder die Nutzung des Internets.

Ich versuche, ein Konzept auf eine total ironische und oft, das kann ich nicht leugnen, selbstironische Weise zu vermitteln.

Ich möchte einfach zum Nachdenken anregen, was hinter den Überlegungen steckt, die zu dieser Botschaft geführt haben.

Duchamp Fake News

Death To Aesthetics

Wo liegt für dich die Grenze zwischen urbaner Kunst und reiner Dekoration? 

Ich glaube nicht, dass es eine klare Grenze gibt.

Die urbane Kunst ist als eine spontane Bewegung zu betrachten, die erst später zu einer Disziplin wurde. Künstlerisch, weil es so lange gedauert hat und weil unverhältnismäßig viele Künstler daran beteiligt waren. Sie sollte daher in ihren verschiedenen Zweigen untersucht werden, von denen einige mehr, andere weniger dekorativ sind.

Wenn wir Graffiti als den Beginn dieser Disziplin ansehen, so war es bereits ein dekoratives “Element”.

Dickfensive

I’m not on……..

Was fasziniert und inspiriert dich?  

Die Natur, die Zeit und die Langeweile faszinieren mich.

Die zufällige Abwechslung des täglichen Trotts inspiriert mich.

The denial of the image

Face in abandoned NATO base

Du hast dich nicht auf einen “operativen Raum” beschränkt und deine Interventionen im städtischen und ländlichen Raum, aber auch im digitalen Raum in Form von viraler Kunst realisiert. Kannst du uns mehr über deine letzten Projekte erzählen? 

Die virale Kunst der letzten zehn Jahre, zu der auch meine Arbeit gehört, ist mehr als eine natürliche Entwicklung zu betrachten. Sie ist eine notwendige Konsequenz der Public Art, mit Ausnahme der Pioniere der viralen Kunst in den frühen 1980er Jahren.

Meine anfänglichen und auch aktuellen Interventionen sind aus einer Idee geboren, die die konzeptionelle Verbindung zwischen Graffiti und Internet zum Ausdruck bringt. Das Internet wird nicht als Propagandamittel für die eigene “Marke” betrachtet, sondern als physischer Ort für Interventionen.

Die Überraschung, ein Graffito in einer grauen Straße einer Stadt zu sehen, ist gleichbedeutend mit dem Einfügen einer Variation – manchmal ironisch, manchmal politisch – auf großen Websites.

Lass mich das etwas genauer erklären. 

Eine Unterkunft im ersten Aufnahmezentrum für Immigranten in Turin für 12 Euro auf Airbnb zu finden (eine Arbeit, die ich mit br1 durchgeführt habe), ist vergleichbar mit dem Anblick eines Graffitos auf der Piazza Garibaldi … man sieht es und sagt: “waaaaas????”

First Arrival, Airbnb website bombing

Potenzial, Gefahr, Mehrwert, Chance – was sind deine Gedanken zum Internet? 

Das Internet ist von der Bedeutung und dem Schaden her mit der Erfindung des Schießpulvers vergleichbar. 

Big tits in a public space

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Von Graffiti bis zu Street Art an städtischen und verlassenen Orten, von Malerei über Land Art bis hin zu viraler Kunst. Du zeichnest dich durch eine enorme Vielfalt aus und hast keine Angst, neue Arbeitsfelder zu erschließen. Nach welchen Kriterien wählst du den Raum, das Medium und das Thema für deine Interventionen aus? Welche Techniken verwendest du?

Die Kriterien, die ich in den ersten Jahren verwendete, waren an einen Gedanken gebunden. Dieser Gedanke war, Street Art zu vernichten, weil man sie nicht erfinden kann. Aus diesem Gedanken, den ich heute für zu ehrgeizig halte, sind viele Werke entstanden, die so flüchtig sind, dass sie nie existierten oder nur dank der Verbreitung im Internet existierten, und dafür danke ich den Street-Art-Seiten, die sie auf unglaubliche Weise verstanden und veröffentlicht haben.

Interventionen in natürlichen Umgebungen zum Beispiel, die als eine Form der totalen Dekontextualisierung von urbaner Kunst geschaffen wurden, brauchten die ökologische Verpflichtung, Wälder und Wiesen in ihrem natürlichen Leben intakt zu lassen, also wurden sie, nachdem sie gemacht und fotografiert worden waren, nach meinem Willen wieder vollständig entfernt. 

Ich setze mir keine technischen Grenzen, sondern versuche, die Idee, die ich habe, an die Techniken anzupassen, die ich im Laufe der Jahre gelernt habe.

Stimmt es, dass das Malen mit Acrylfarben und anderen ungewöhnlichen Materialien wie Beton auf Leinwand deine wahre Berufung ist? 

Sagen wir, die Malerei erfordert andere historische Fähigkeiten und Fertigkeiten als Street Art und virale Kunst, daher ist sie anregender und, wie ich sagen würde, von höherer künstlerischer Bedeutung und Aufgabe.

Ich habe mir eine Rangliste der verschiedenen Künste erstellt. 

Das Podium ist wie folgt verteilt:

  1. Musik
  2. Bildhauerei
  3. Malerei/Schriftstellerei

………..

Recherche, Ironie, Kritik, Reflexion, Provokation, Dekontextualisierung – ist es das, was alle deine Werke unterschiedlicher Art gemeinsam haben? Wie würdest du selbst deinen Stil beschreiben? 

Ja, ich kann die Verwirrung verstehen, die entstehen kann, wenn man sieht, wie unterschiedlich meine Arbeiten in Bezug auf die Medien, die dargestellten Themen und die Techniken wirklich sind.

Was sie alle eint, ist die EINFACHHEIT.

Call for vandals

No sense Cemetery helicopter

Ideen, Projekte, Träume für die Zukunft? 

Bildhauer, aber ich fürchte, es wird ein Traum bleiben. 

Elfo

Toskana, Italien

Website elfostreetart.blogspot.com

Instagram elfo.hhaahha

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Bilder © Nicolo Taglia, Gabriele Masi & Elfo 

 

Dezember 2021

by Laura Vetter

Intervista con l’artista toscano Elfo:

La natura, il tempo, la noia mi affascinano. Mentre la casuale variazione della monotonia quotidiana mi ispira.

Già nel 1994, all’età di 14 anni, ti sei avvicinato al mondo dei graffiti, principalmente per un bisogno di esprimerti. Nel corso degli anni hai sperimentato diverse forme d’arte e tecniche e sei conosciuto per la tua forma di street art concettuale e spesso effimera, che veicola un messaggio diretto in un tono grezzo. 
Quali messaggi vuoi comunicare, quali pensieri vuoi stimolare negli spettatori?

I messaggi che attualmente prediligo sono legati a pensieri critici relativi al mondo dell‘arte o relativi all‘uso di internet.

Cerco di trasmettere un concetto in maniera totalmente ironica e molte volte, non lo nascondo, autoironica.

Vorrei stimolare semplicemente il ragionamento alla base della riflessione che ha portato al messaggio.

Duchamp Fake News

Death To Aesthetics

Dove vedi il confine tra arte urbana e pura decorazione? 

Non penso vi sia un confine ben definito.

L‘arte urbana è da considerarsi come un movimento spontaneo che solo in seguito è divenuta disciplina. Artistica, ciò per via del tempo di durata e del numero spropositato di artisti coinvolti. È quindi da studiare nelle sue diramazioni, tra le quali alcune più decorative altre meno.

Se riconosciamo i graffiti come inizio di tale disciplina già essi erano “elementi” decorativi.

Dickfensive

I’m not on……..

Cosa ti affascina e ti ispira? 

La natura, il tempo, la noia mi affascinano.

Mentre la casuale variazione della monotonia quotidiana mi ispira.

The denial of the image

Face in abandoned NATO base

Non ti sei limitato a uno “spazio operativo” e hai realizzato i tuoi interventi non solo in spazi urbani e rurali, ma anche in spazi digitali sotto forma di arte virale. Puoi dirci di più sui tuoi ultimi progetti? 

L‘arte virale di questi ultimi 10 anni che comprende il mio lavoro è da ritenersi più che figlia naturale. Dell‘arte pubblica la sua necessaria conseguenza, escludendo i pionieri dell‘arte virale di inizio anni Ottanta. 

I miei iniziali e anche attuali interventi nascono da un‘idea che esprime l‘unione concettuale tra i graffiti e internet.

Internet non come mezzo di propaganda del proprio “brand” ma come luogo fisico dove inserire interventi.

La sorpresa di vedere un graffito nel percorrere una grigia via di una città è equivalente a inserire una variazione a volte ironica a volte politica all‘interno dei maggiori siti web.

Mi spiego meglio. 

Trovare un alloggio nel centro di prima accoglienza per immigrati di Torino a 12 euro su Airbnb (lavoro eseguito con br1) è paragonabile a un graffito in piazza Garibaldi …… lo vedi e dici ……..eeeeeeee????

First Arrival, Airbnb website bombing

Potenziale, pericolo, valore aggiunto, opzioni – quali sono i tuoi pensieri su internet? 

Internet è paragonabile all‘invenzione della polvere da sparo sia per l‘importanza sia per i danni.

Big tits in a public space

occupy youporn

Dai graffiti alla street art in luoghi urbani e abbandonati, dalla pittura alla land art e all’arte virale. Sei caratterizzato da un’enorme diversità e non hai paura di aprire nuovi campi di attività. Quali criteri usi per scegliere lo spazio, il mezzo e il tema dei tuoi interventi? Quali tecniche usi?

I criteri che ho usato nei primi anni erano legati a un pensiero 

Questo pensiero era quello di uccidere l‘arte di strada non avendola potuta inventare. 

Da questo pensiero, che ora giudico fin troppo ambizioso, son nati molti lavori dal carattere talmente effimero da non essere mai esistiti o esistenti solo grazie alla diffusione su internet e per questo ringrazio i siti di street art che li hanno incredibilmente capiti e pubblicati.

Interventi in ambiti naturali, per esempio nati come forma di decontestualizazione totale dell‘arte urbana, necessitavano del dovere ambientale di lasciare boschi e prati integri nel loro naturale vivere, quindi dopo essere stati realizzati e fotografati venivano per mia volontà totalmente rimossi. 

Non mi pongo limiti di tecnica ma cerco di adattare l‘idea che ho alle tecniche che ho appreso in questi anni.

È vero che la pittura con i colori acrilici e altri materiali insoliti come il cemento su tela sono la tua vera vocazione? 

Diciamo che la pittura necessita di doveri storici diversi dalla street art e viral art quindi più stimolante e direi di importanza e dovere artistico superiore.

Mi son fatto una classifica dell‘importanza delle varie arti. 

Il podio è cosi distribuito:

 

1 Musica

2 Scultura

3 Pittura/Scrittura

………..

Ricerca, ironia, critica, riflessione, provocazione, decontestualizzazione – è questo che tutte le tue opere di diverso tipo hanno in comune? Come descriveresti tu stesso il tuo stile? 

Sì, posso comprendere la confusione che si può creare nel vedere la reale diversità tra i miei lavori sia per quanto riguarda i mezzi, i soggetti rappresentati e le tecniche.

Quello che unisce il tutto è la SEMPLICITÀ.

Call for vandals

No sense Cemetery helicopter

Idee, progetti, sogni per il futuro? 

Scultore, ma temo rimarrà un sogno. 

Elfo

Toscana, Italia

Website elfostreetart.blogspot.com

Instagram elfo.hhaahha

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Immagini © Nicolo Taglia, Gabriele Masi & Elfo 

 

Dicembre 2021

di Laura Vetter