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MIKEL REMAK

Interview with Spanish urban artist Mikel Remak:

I think my works tell of a search. A search that is not always clear or evident. A relationship between the spiritual and the earthly. An invitation to travel through abstract landscapes.

You started doing graffiti at the age of 13 and started with murals in 2005. What made you start graffiti at such a young age? What excites you about art in urban spaces?

It was natural. I always loved drawing, and I saw an older friend painting in our neighborhood. I asked him where he bought the spray cans, and with a close friend, I began to paint my first pieces. The first years were great, with crazy adventures and a lot of friends having fun. Around the year 2005, I started to lose connection with the letters, and I began with figurative paintings to express my feelings and ideas.

Art in urban spaces is the perfect way to express your ideas and to connect with the community. There are infinite possibilities, styles, surfaces, visions, so the more people are painting, the better it is for the culture.

Instead of studying art, you decided to study architecture at the University of Donostia. Did your architecture studies influence your way of doing art? 

Definitely, yes. In the beginning, they were two separate disciplines for me. I did not merge the two disciplines, and painting represented a personal tool of expression and fun for me. After a while, I started to take my painting work more seriously. I began introducing architectural influences into my work, experimenting with abstraction, considering the context, beginning the work with structures, paying attention to the proportions, etc. I believe that painting reflects who we are, so my job is inevitably influenced by architecture, among other things.

Your art deals with figures and abstraction and the balance between them. How would you describe and classify your style? 

We are figures surrounded by abstraction, and so is my work. I don’t really know how to describe or classify my style. Nowadays, I feel more comfortable with abstraction to express my ideas, since I cannot define them literally.

You are mixing intuitive gestures with methodical processes of creation. What is your way of working, and how do you approach new artworks or murals? 

It depends a lot on my mood and the work I’m going to do. For example, when it comes to a fast freestyle piece, I try to leave my mind blank. I first create the big shapes, which generate a structure of fullness and emptiness. Then it becomes a game of compensating weights and colors, trying to develop a coherent composition. Sometimes exciting things come out that I can apply to walls or more elaborate studio works. When I’m going to paint a portrait, I usually take a photo of a friend and work on it digitally. Then I paint it with my style, which is generally defined by masses of colors. 

When I face an abstract work, I first generate a structure based on three-dimensional shapes. Then I work like in freestyle walls, but with more care and more back and forth, with many layers, constantly losing and recovering structure and proportions. In the studio work, it’s hard for me to know when a piece is finished, but in the public space, there is less time, and you have to be more decisive, which is very exciting. I think that the studio work helps the work in the public space, and the public space helps my studio work.

What stories do your works tell? 

I think they tell of a search. A search that is not always clear or evident. A relationship between the spiritual and the earthly. An invitation to travel through abstract landscapes.

What are your sources of inspiration? Are there other artists who inspire you?  

I am inspired by everything. Today, we are ingesting endless amounts of images. In terms of urban art, the quality and quantity are incredible, and most of it is visible on social networks, which allows us to see each other’s work almost in real time. In that sense, I’d say I’m inspired by those I follow on Instagram. 

On the other hand, the fundamental influences are the artists around me: Sortwo, with whom I’ve been painting since forever. Xabier Anunzibai was a close reference in terms of muralism. And the artists with whom I share a studio: Sebas Velasco, Mikel Del Rio, Iñaki Areizaga and Gabriel Coca.

In addition, nature always has a particular weight in my work, and I love architecture, music, and cinema.

What thoughts, reactions, or feelings do you want to evoke in the viewers of your works? 

I don’t work with the plan to provoke certain reactions. I love for people to think and feel their own way about my work.

How would you describe the climate and the vibe of the urban art scene in Spain?

It’s crazy. The quality is incredible, and there are a lot of people working hard. Many artists of international relevance contribute to the global scene and to the culture of urban art or contemporary muralism. From what I’ve experienced, I think it’s a healthy climate, and the relationships between artists are super positive. I can’t wait to see where it all goes!

What are your plans, goals, and dreams for the future?

Now I have a big wall in Donostia and a solo show in Tolosa (October 28th). My goal is to continue with the search: to get the resources to improve my work and keep discovering more along the way. The future is very uncertain. My dream is to reach places, ideas, and conclusions that I could not achieve otherwise than with my work.

Mikel Remak

Donostia-San Sebastián, Spain

Website mikelremak.com

Instagram mikelremak

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Pictures © Mikel Remak

 

October 2021

by Laura Vetter

Interview mit dem spanischen Urban Artist Mikel Remak:

Ich denke, meine Werke erzählen von einer Suche. Eine Suche, die nicht immer klar oder offensichtlich ist. Eine Beziehung zwischen dem Geistigen und dem Irdischen. Eine Einladung zu einer Reise durch abstrakte Landschaften.

Du hast im Alter von 13 Jahren mit Graffiti angefangen und 2005 mit Murals begonnen. Wie kam es dazu, dass du in so jungen Jahren der Graffiti-Szene angenähert hast? Was reizt dich an der Kunst im urbanen Raum?

Das war ganz natürlich. Ich habe schon immer gerne gezeichnet, und ich sah einen älteren Freund in unserer Nachbarschaft malen. Ich fragte ihn, wo er die Sprühdosen kaufte, und mit einem guten Freund begann ich, meine ersten Werke zu malen. Die ersten Jahre waren großartig, mit verrückten Abenteuern und einer Truppe von Freunden, die Spaß hatten. Um das Jahr 2005 herum begann ich, die Verbindung zu den Buchstaben zu verlieren, und ich begann mit figurativen Bildern, um meine Gefühle und Ideen auszudrücken.

Kunst im urbanen Raum ist der perfekte Weg, um seine Ideen auszudrücken und sich mit der Gemeinschaft zu verbinden. Es gibt unendlich viele Möglichkeiten, Stile, Oberflächen, Visionen, und je mehr Menschen malen, desto besser ist das für die Kultur.

Statt Kunst zu studieren, hast du dich für ein Architekturstudium an der Universität von Donostia entschieden. Hat dein Architekturstudium deine Art, Kunst zu gestalten, beeinflusst? 

Auf jeden Fall, ja. Am Anfang waren das für mich zwei getrennte Disziplinen. Ich habe die beiden Disziplinen nicht miteinander verbunden, und die Malerei war für mich ein persönliches Ausdrucksmittel, das mir einfach Spaß machte. Nach einer Weile begann ich, meine Malerei ernster zu nehmen. Ich begann, architektonische Einflüsse in meine Arbeit einfließen zu lassen, mit Abstraktion zu experimentieren, den Kontext zu berücksichtigen, die Arbeit mit Strukturen zu beginnen, auf die Proportionen zu achten, usw. Ich glaube, dass die Malerei widerspiegelt, wer wir sind, also wird meine Arbeit zwangsläufig unter anderem von der Architektur beeinflusst.

In deiner Kunst geht es um Figuren und Abstraktion und um das Gleichgewicht zwischen diesen beiden. Wie würdest du deinen Stil beschreiben und einordnen? 

Wir sind Figuren, die von Abstraktion umgeben sind, und so ist auch meine Arbeit. Ich weiß nicht wirklich, wie ich meinen Stil beschreiben oder einordnen soll. Heutzutage fühle ich mich wohler damit, meine Ideen durch Abstraktion auszudrücken, da ich sie nicht wörtlich definieren kann.

Du kombinierst intuitive Gesten mit methodischen Schaffensprozessen. Was ist deine Arbeitsweise und wie gehst du an neue Kunstwerke oder Murals heran? 

Das hängt sehr von meiner Stimmung und der Arbeit ab, die ich machen will. Wenn es zum Beispiel um eine schnelle Freestyle-Arbeit geht, versuche ich, meinen Kopf freizubekommen. Ich kreiere zuerst die großen Formen, die eine Struktur aus Fülle und Leere erzeugen. Dann geht es darum, Gewichte und Farben auszugleichen und eine kohärente Komposition zu entwickeln. Manchmal kommen dabei spannende Dinge heraus, die ich auf Wände oder aufwändigere Atelierarbeiten anwenden kann. Wenn ich ein Porträt malen will, nehme ich meist ein Foto von einem Freund oder einer Freundin und bearbeite es digital. Dann male ich es in meinem Stil, der in der Regel durch Massen von Farben bestimmt wird. 

Wenn ich ein abstraktes Werk vor mir habe, entwickle ich zuerst eine Struktur, die auf dreidimensionalen Formen basiert. Dann arbeite ich wie in der Freistilmalerei, aber mit mehr Sorgfalt und mehr Hin und Her, mit vielen Schichten, wobei ich ständig Struktur und Proportionen verliere und wiederherstelle. Bei der Arbeit im Atelier fällt es mir schwer zu wissen, wann ein Stück fertig ist, aber im öffentlichen Raum bleibt weniger Zeit und man muss entschlossener sein, was sehr spannend ist. Ich glaube, dass die Arbeit im Atelier die Arbeit im öffentlichen Raum bereichert, und umgekehrt hilft die urbane Kunst meiner Arbeit im Atelier.

Welche Geschichten erzählen deine Werke? 

Ich denke, sie erzählen von einer Suche. Eine Suche, die nicht immer klar oder offensichtlich ist. Von einer Beziehung zwischen dem Spirituellen und dem Irdischen. Eine Einladung, durch abstrakte Landschaften zu reisen.

Was sind deine Quellen der Inspiration? Gibt es andere Künstler, die dich inspirieren?  

Ich lasse mich von allem inspirieren. Heutzutage nehmen wir unendliche Mengen an Bildern auf. Was die urbane Kunst angeht, sind Qualität und Quantität unglaublich, und das meiste davon ist in den sozialen Netzwerken zu finden, wo wir die Arbeiten der anderen fast in Echtzeit sehen können. In diesem Sinne würde ich sagen, dass ich mich von denen inspirieren lasse, denen ich auf Instagram folge. 

Andererseits sind die wichtigsten Einflüsse die Künstler in meinem Umfeld: Sortwo, mit dem ich schon immer gemalt habe. Xabier Anunzibai war eine enge Referenz in Bezug auf Wandmalerei. Und die Künstler, mit denen ich ein Atelier teile: Sebas Velasco, Mikel Del Rio, Iñaki Areizaga und Gabriel Coca.

Außerdem hat die Natur immer einen besonderen Stellenwert in meiner Arbeit, und ich liebe Architektur, Musik und Kino.

Welche Gedanken, Reaktionen oder Gefühle möchtest du bei den Betrachtern deiner Werke hervorrufen? 

Ich arbeite nicht mit dem Plan, bestimmte Reaktionen zu provozieren. Ich mag es, wenn die Leute ihre eigenen Gedanken und Gefühle zu meiner Arbeit haben.

Wie würdest du das Klima und die Stimmung in der urbanen Kunstszene in Spanien beschreiben?

Es ist verrückt. Die Qualität ist unglaublich, und es gibt viele Leute, die hart arbeiten. Viele Künstler von internationaler Bedeutung tragen zur globalen Szene und zur Kultur der urbanen Kunst oder des zeitgenössischen Muralismus bei. Nach dem, was ich erlebt habe, denke ich, dass es ein gesundes Klima ist und die Beziehungen zwischen den Künstlern sehr positiv sind. Ich kann es kaum erwarten, zu sehen, wo das alles hinführt!

Was sind deine Pläne, Ziele und Träume für die Zukunft?

Jetzt habe ich eine große Wand in Donostia und eine Einzelausstellung in Tolosa am 28. Oktober. Mein Ziel ist es, mit der Suche fortzufahren: die Ressourcen zu bekommen, um meine Arbeit zu verbessern und auf dem Weg immer mehr zu entdecken. Die Zukunft ist sehr ungewiss. Mein Traum ist es, Orte zu entdecken, Ideen zu entwickeln und Erkenntnisse zu gewinnen, die ich anders als durch meine Arbeit nicht erreichen könnte.

Mikel Remak

Donostia-San Sebastián, Spain

Website mikelremak.com

Instagram mikelremak

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Bilder © Mikel Remak

 

Oktober 2021

by Laura Vetter

Intervista all’artista urbano spagnolo Mikel Remak:

Penso che le mie opere raccontino di una ricerca. Una ricerca che non è sempre chiara o evidente. Una relazione tra lo spirituale e il terreno. Un invito a viaggiare attraverso paesaggi astratti.

Hai iniziato a fare graffiti all’età di 13 anni e nel 2005 hai intrapreso la via dei murales. Cosa ti ha spinto a iniziare i graffiti a un’età così giovane? Cosa ti stimola dell’arte negli spazi urbani?

È stato naturale. Ho sempre amato disegnare e una volta vidi un amico più grande dipingere nel nostro quartiere. Gli chiesi dove comprasse le bombolette spray e con un altro caro amico iniziai a dipingere i miei primi pezzi. I primi anni furono fantastici, con avventure folli e un sacco di amici che si divertivano. Intorno al 2005 iniziai a perdere la connessione con le lettere e passai così ai dipinti figurativi per esprimere i miei sentimenti e le mie idee.

L’arte negli spazi urbani è il modo perfetto per esprimere le tue idee e connetterti alla comunità. Ci sono infinite possibilità, stili, superfici, visioni, quindi più persone dipingono, meglio è per la cultura.

Anziché arte, hai deciso di studiare architettura all’Università di Donostia. Questo tipo di studi ha influenzato il tuo modo di fare arte? 

Sicuramente sì. All’inizio le vedevo come due discipline separate. Non le fondevo e la pittura rappresentava per me uno strumento personale di espressione e divertimento. Dopo un po’, ho iniziato a prendere il mio lavoro di pittura più seriamente. Ho poco per volta introdotto influenze architettoniche, sperimentando l’astrazione, considerando il contesto, iniziando il lavoro con strutture, prestando attenzione alle proporzioni, ecc. Credo che la pittura rifletta chi siamo, quindi il mio lavoro è inevitabilmente influenzato dall’architettura, tra le altre cose.

La tua arte riguarda le figure, l’astrazione e l’equilibrio tra le due. Come descriveresti e classificheresti il tuo stile? 

Siamo figure circondate dall’astrazione e lo stesso vale per il mio lavoro. Non so davvero come descrivere o classificare il mio stile. Oggi, dato che non posso definirle letteralmente, per esprimere le mie idee mi sento più a mio agio con l’astrazione. 

Stai mescolando gesti intuitivi con processi metodici di creazione. Qual è il tuo modo di lavorare e come ti approcci a nuove opere d’arte o murales? 

Dipende molto dal mio umore e dal lavoro che sto per fare. Per esempio, quando si tratta di un pezzo freestyle veloce, cerco di svuotare la mente. Creo prima le grandi forme, che generano una struttura di pieni e vuoti. Poi diventa un gioco di compensazione di pesi e colori, e cerco di sviluppare una composizione coerente. A volte vengono fuori cose eccitanti che posso applicare alle pareti o a lavori di studio più elaborati. Quando devo dipingere un ritratto, di solito prendo una foto di un amico o un‘amica e ci lavoro in digitale. Poi lo dipingo con il mio stile, che è generalmente definito da masse di colori. 

Quando affronto un’opera astratta, per prima cosa genero una struttura basata su forme tridimensionali. Poi lavoro come nelle pareti a stile libero, ma con più cura e più avanti e indietro, con molti strati, perdendo e recuperando costantemente struttura e proporzioni. Nel lavoro in studio, è difficile per me stabilire quando un pezzo è finito, ma nello spazio pubblico c’è meno tempo e devi essere più deciso, il che è molto stimolante. Penso che il lavoro in studio sia d’aiuto a quello nello spazio pubblico, e lo spazio pubblico aiuta il mio lavoro in studio.

Quali storie raccontano le tue opere? 

Penso che raccontino di una ricerca. Una ricerca che non è sempre chiara o evidente. Una relazione tra lo spirituale e il terreno. Un invito a viaggiare attraverso paesaggi astratti.

Quali sono le tue fonti di ispirazione? Ci sono altri artisti che ti ispirano?  

Sono ispirato da tutto. Oggi stiamo ingerendo una quantità infinita di immagini. In termini di arte urbana, la qualità e la quantità sono incredibili e la maggior parte è presente sui social network, grazie ai quali possiamo vedere il lavoro degli altri quasi in tempo reale. In questo senso, direi che sono ispirato da coloro che seguo su Instagram. 

D’altra parte, le influenze fondamentali arrivano dagli artisti che mi circondano: Sortwo, con cui dipingo da sempre. Xabier Anunzibai è stato un riferimento stretto in termini di muralismo. E gli artisti con cui condivido uno studio: Sebas Velasco, Mikel Del Rio, Iñaki Areizaga e Gabriel Coca.

Inoltre, la natura ha sempre un peso particolare nel mio lavoro e amo l’architettura, la musica e il cinema.

Quali pensieri, reazioni o sentimenti vuoi evocare negli spettatori delle tue opere? 

Non lavoro con l‘intento di provocare certe reazioni. Mi piace che le persone pensino e sentano a modo loro il mio lavoro.

Come descriveresti il clima e l’atmosfera della scena artistica urbana in Spagna?

È pazzesco. La qualità è incredibile e ci sono molte persone che lavorano sodo. Sono molti gli artisti di rilevanza internazionale che contribuiscono alla scena globale e alla cultura dell’arte urbana o del muralismo contemporaneo. Da quello che ho sperimentato, penso che sia un clima sano e che le relazioni tra gli artisti siano super positive. Non vedo l’ora di vedere in che direzione andrà il tutto!

Quali sono i tuoi progetti, obiettivi e sogni per il futuro?

Ora ho una grande parete a Donostia e una mostra personale a Tolosa (28 ottobre). Il mio obiettivo è di continuare con la ricerca: ottenere le risorse per migliorare il mio lavoro e continuare a scoprire di più lungo la strada. Il futuro è molto incerto. Il mio sogno è di raggiungere luoghi, idee e conclusioni che non potrei raggiungere altrimenti che con il mio lavoro.

Mikel Remak

Donostia-San Sebastián, Spagna

Website mikelremak.com

Instagram mikelremak

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Immagini © Mikel Remak

 

Ottobre 2021

by Laura Vetter