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Interview with Spanish painter and street artist Gerbos Mad City:

Interaction with people has always been the main idea and sense for me to paint and to create, because for me the reason to do and to live is to share and be together. I guess this is what we need to do, creating interconnections between each other and constructing a better world.

Gerbos Mad City, what can you tell us about yourself, and where does your name come from? 

Well, I am an artist from Spain – maybe more of a street artist as I think and act. Painting and drawing were always my passion and medium of communication, especially because I always considered myself as “different”, not as a part or a friend of the conventional system. I see and feel myself differently.

I guess a lot of people can understand this. So I do my thing in the way that I think is more appropriate with who I am, what I have, my philosophy and my mentality, which includes walking unconventional paths like painting on the streets, for example.  

I choose “Gerbos” as my alias because it comes from the Spanish word “garabato,” which means scribbling, and that’s what I used to do most of the time when I was in school, drawing on my table and seeing my teachers going in and out while time was passing by. I couldn’t understand very well what I was doing within those walls, you know? 

Then after the years I added the surname “Mad City” because of the city I live in, Madrid. Don’t misunderstand me; I love this city, but there’s also all this crazy economic situation and bureaucratic system that can drive anyone who lives here mad.

You have a degree in design and scenography, and you are trained as a painter and draftsman. What brought you to street art; when and how did you start? What motivates you to express yourself on urban walls in public space?

I was always in the streets because I always loved to be out there: being outside and staying with the people, making new friends, breathing freely, thinking freely, and painting with a free spirit. But I also always took the time for studying and working in the studio, of course. Spending time with yourself is necessary to grow, to improve, and to learn good techniques, also from good professionals. 

What made me fall in love with making art on the streets and in the public space was simply that they are public, free to anyone, and so playful. Art can appear in so many different shapes, forms, and dimensions, and all are accessible for people to see. I was crazy about painting outside, and it also gave me some kind of thrill, to plan ways to do it without getting caught. It was a big obsession.

On your website you say “Painting has always been my first language and the most important for me,” but as well as painting you also create installations, murals, and graffiti paintings on all kinds of surfaces and vehicles, and you are tattooing. Do you feel like you’re still searching for your right medium of expression, or is it exactly this variation and experimentation that you are looking for? 

I love painting, and I guess that’s what I do before I start any kind of project, whether tattooing or sculpting or installing… But I love all kinds of creativity and sources. Art is so playful and infinite; you just want to experience it all and play with its options. Of course another thing is to find your right way of expression, which for me means experimenting with every technique, because there will never be just one way of sending your message.   

Your art captures dreamlike, almost fairy-tale sceneries that captivate the viewer with their melancholy spell. What messages do you want to convey with your art? What are your sources of inspiration? 

Well, I started illustrating a book some time ago titled The Industrial Giant in which I try to explain in detail how I feel about big industries and the world, and the abusive and uncontrollable system of capitalism, which is also one of the recurring themes of my art. The book isn’t finished because it’s really a big project and I have reconsidered how to get it done many times in different ways, so I haven’t published it yet.

I also play with many other ideas. I’ve done several painting series and art pieces, for example scattered pieces, in which talk about energy and the beauty I see in broken things and abandoned spaces. Another work I did is called Magic Kids, in which I expressed my ideas about children with autism and depicted them like superheroes, endowed with superpowers and energies. Other series of mine are more philosophical. I find inspiration in many different things that surround or touch me. I never stop painting, because it is my way of reflection and communication, and it allows me to express any mood at any moment.

Your aim was always to create together and empower the underground culture and self-sustainability through art. Could you describe further what you mean with this and how you practically achieve it? 

Creating together and opening up a dialogue has always been a motivation for me, especially when I travelled for years, and I still travel sometimes. Interaction with people has always been the main idea and sense for me to paint and to create, because for me the reason to do and to live is to share and be together. I guess this is what we need to do, creating interconnections between each other and constructing a better world. 

Now, here in the city, I still feel the same, but it is a bit harder because there are too many distractions and things you need to do in order to live here. There is too much stress and rush so that people don’t even have the time to be themselves.   

Finding community while traveling and creating something beautiful together was always a thing I kept doing, and I feel it is the most beautiful thing to do for me. I always traveled to find people in other parts of the world with different ways of living and thinking, who gave me the possibility to learn and enter into exchange with them, enabling interconnections. I live because of people, that’s all.  

One point that makes your art unique is the fact that almost all of your work is made of reused materials, following the philosophy of recycling. Trash art is not just a way of art for you but also a way of living. What is your way of working in terms of materials and techniques, as well as themes and messages? 

It simply gives me a lot more fun, because you must adapt yourself, that’s all. Working with something I find left in abandoned places or the streets, twisting and transforming it, is so much more pleasant because I develop it from scratch. It’s not the same feeling as going to the store and buying everything you need already prepared for its use. You feel a greater connection with the materials you have found on your way, you know. You are saving them, reusing them, and giving them a new life. That makes me feel doubly rewarded and so much more real.  

Thinking about environmental problems makes me feel horrible and depressed. Many times I feel very bad about it and think about giving up. Anyway, I do not try to change ignorant people’s mind with my art. I act the way I act because it feels right and not bad, but I can’t be trying every day to fix people’s minds or trying to inspire them to be a better version of themselves. People realize things by themselves, and those who want to improve and try to do better will find the information and good values – sometimes in other people, but I don’t want to spend my time teaching or convincing someone. I’m not even a person of long talks. I try doing what I think is good and real in the best way I can.

Your film No fame, no game, no direction, one meaning documents your artistic journey through different countries. Can you tell us more about it? What inspired you to do graffiti hitchhiking, which countries did you visit, with whom and how long have you been on the road?

It was a five-year hitchhiking trip, and I decided to leave Spain because everything was going bad for me again with my life and stuff in general… Hitchhiking was, for me, the possibility to travel without a lot of money and to meet people on my way. I just felt the need to do so. 

Like I said before, people have always been my driving factor, have always made me move, and have awakened the wish to travel in me. Traveling gives me the feeling of being free and “naked,” being independent of places, social constraints, and obligations. 

I visited a lot of countries when hitchhiking and zigzagging; sometimes I didn’t even know where I was, which was a bit crazy… and many times I went to cities or other countries because people wrote to me and invited me to do projects together at their places, associations, squads, galleries or centers… So I traveled from place to place, visiting people and making new friends, doing my wall projects and painting around, sleeping in gas stations or in the street sometimes, just until I found a new project to work on. 

Most of the time I traveled alone, especially when hitchhiking and moving around places. I had this GoPro with me for a long time during my trip and only started using it when I felt lonely: I started to speak to camera, to play it for myself and see my own face saying bullshit. Over the time I started to film more and also recorded my paintings and works. When I had enough material, I sent it to my friend Javier, who asked me for more and more. This is how the film was born. He and Jaime, another friend of mine, were the ones who produced the music and the montage, putting all the little bits together… they’re awesome.

This experience changed me completely, and it also helped me in many ways. I met a lot of amazing artists and learned a lot of different ways of doing, fixing, and creating – and loads of things.

Which differences did you experience depending on the city or country you worked in? 

I would say, the economy makes a big difference in terms of graffiti styles and levels between the countries. In many places I have been, the guys didn’t have the money or facilities to buy their spray cans and not everywhere can you find a shop with these supplies nearby. Many still used spray paints but maybe not with the same quality. Let’s say in some places in Europe you are forced to find your own ways, or you have to improvise more… I like how people manage to, no matter what. It is powerful and shows the spirit of each individual and its situation.

Another thing that makes a difference are the variations in language and syntax in every country and the general acceptance of urban art. There are places where urban art is extremely hated and others where it is tolerated or even appreciated and super liked. I think this depends on the urban art historical background and its impact on the place, and how people think over here and there.

On a personal level, when you spend real time with the people you also realize that their graffiti background didn’t evolve or start the same way. Each person and each place has its own story.

This project was also motivated by the wish to empower the underground, while staying away from rules and the system. How would you define underground? What determines free artistic practice for you? 

For me, the underground is defined by the people, the vibes, the activities, cultures, and ways of living that are not aligned and embedded into the current social, economic, and political system. They might not be as pure sometimes, but less commercial than others, not moving around the points of interest that the majority of the current society does. Those are the ones we should take care of and empower, especially if they are for the good of nature, the ecosystem, the community, humans, and peace for everyone and not supporting greediness, money, ugly competition, and wars. That’s why I think it is good to find ways to distance yourself and to discover options outside the commercial and capitalist society, to not harm the world further as if nothing would happen. 

There are many levels of freedom when you work as an artist, depending on if you work independently or with whom you work, and whether these people commissioned you or are regulating the artwork somehow. 

The underground, as I called it before, is a great place to create and feel free, but it can also be dangerous sometimes, as you don’t have those who take care of you. On the other hand, institutions might not let you say what you want to say, or might even change your speech. But I found places, even though they were few, where it was great and I was super free to do whatever I wanted to in these galleries or official spaces.

You also said in the film, “it’s hard to find a way into society; there is no place for dreamers anymore.” Do you think (street) art can influence society?

Yes, of course, art in general does so, I think. But art must be good enough to say something, to send messages and trigger thoughts… not just with the stupid, colorful commercial art and designs that society is kept being stimulated with in excess.

For this reason I also feel a responsibility as a public artist. We have this powerful tool in our hands and therefore the obligation to use it to do something good for the public, the people, and our times. 

What has been the most memorable or rewarding work for you so far? 

I really liked the art installation that I did for OZM gallery, an innovative gallery for graffiti and street art on over 800m2 exhibition space in Hamburg, Germany. I created the scenography for a destroyed space within their gallery rooms and created two sculptures as part of their exhibition, opening up a dialogue with the exhibited paintings. This exhibition was part of my trip and connected to my series scattered pieces and the monks way

And I also loved doing the Cityfuck street art gallery project with two friends of mine at Thessaloniki in Greece, in an art space and gallery for street artists to show their works accompanied by side events. Or the time I spent painting with my friends at Friendzone Sketch Club in Denmark. I love all my walls and art projects but what is most memorable to me are the shared experiences with people who knew to share them with me too.

What’s next for you? What do you have planned for this year (or as soon as coronavirus allows)? What are your dreams for the future?

For the moment I will be staying in Madrid, painting some walls and helping out in my street art studio, El Keller, which needs to be taken care of and somehow resist the current challenges of these times. It is a space conceived to provide diffusion and generate dynamics and cultural content outside the official art circuits; it’s mainly focused on urban art in its multiple modalities such as plastic, graphic, music, etc. Normally we (a collective of creatives) develop activities, exhibitions, and events there. I am also looking for jobs as a scenographer and designer for theater, events, films… and I keep selling my artworks.

And, of course, I’m looking forward to traveling again or moving somewhere else to live my life in a different place. I love to change constantly, and I know Madrid well and feel that I have been here for too long now. 

My dream for the future would be my own studio in a nice place and to keep on making a worry-free living out of my art, without having to suffer or compromise too much because of money and not having to pay anyone for breathing and living tranquilly. Hah!


Madrid, Spain


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Pictures ©  Gerbos Mad City


March 2021

by Laura Vetter

Interview mit dem spanischen Maler und Street Artist Gerbos Mad City:

Die Interaktion mit Menschen war für mich schon immer die Hauptidee und der Sinn des Malens und Schaffens, denn für mich liegt der Grund, etwas zu tun und zu leben, darin, zu teilen und zusammen zu sein. Ich denke, das ist es, was wir tun müssen: Verbindungen untereinander schaffen und eine bessere Welt aufbauen.

Gerbos Mad City, was kannst du uns über dich erzählen und was steckt hinter deinem Namen? 

Nun, ich bin ein Künstler aus Spanien – vielleicht mehr ein Street Artist, so wie ich denke und handle. Malen und Zeichnen waren schon immer meine Leidenschaft und mein Kommunikationsmittel, vor allem weil ich mich immer als “anders” betrachtet habe, nicht als Teil oder Freund des konventionellen Systems. Ich sehe und empfinde mich anders.

Ich denke, viele Menschen können das verstehen. Also mache ich mein Ding auf die Art und Weise, von der ich denke, dass sie besser zu dem passt, wer ich bin, was ich habe, meiner Philosophie und meiner Mentalität entsprechend, wozu auch gehört, unkonventionelle Wege zu gehen, wie z.B. auf der Straße zu malen.  

Ich habe “Gerbos” als meinen Alias gewählt, weil es von dem spanischen Wort “garabato” kommt, was “kritzeln” bedeutet, und das ist es, was ich die meiste Zeit getan habe, als ich in der Schule war, auf meinen Tisch gezeichnet habe und meine LehrerInnen ein- und ausgehen sah, während die Zeit verging. Ich konnte nicht wirklich verstehen, was ich in diesen Mauern tat, weißt du? 


Im Laufe der Jahre fügte ich dann den Nachnamen “Mad City” hinzu, wegen der Stadt, in der ich lebe, Madrid. Versteh mich nicht falsch, ich liebe diese Stadt, aber es gibt auch diese ganze verrückte wirtschaftliche Situation und das bürokratische System, das jeden, der hier lebt, in den Wahnsinn treiben kann.

Du hast einen Abschluss in Design und Szenografie und eine Ausbildung als Maler und Zeichner. Was hat dich zur Street Art gebracht; wann und wie hast du angefangen? Was motiviert dich dazu, deine Kunst in den öffentlichen Raum zu tragen?

Ich war schon immer auf der Straße, weil ich es immer geliebt habe, dort draußen zu sein: im Freien und unter den Leuten zu sein, neue Freunde zu finden, frei zu atmen, frei zu denken und mit einem freien Geist zu malen. Aber ich habe mir natürlich auch immer die Zeit zum Studieren und Arbeiten im Atelier genommen. Zeit mit sich selbst zu verbringen ist notwendig, um zu wachsen, um sich zu verbessern und um gute Techniken zu lernen, auch von guten Profis. 

Was mich dazu brachte, mich in das künstlerische Schaffen auf der Straße und im öffentlichen Raum zu verlieben, war einfach, dass es öffentlich ist, für jeden frei zugänglich und so spielerisch. Kunst kann in so vielen verschiedenen Formen, Gestalten und Dimensionen auftreten und alle sind für die Menschen erlebbar. Ich war verrückt danach, draußen zu malen, und es gab mir auch eine Art Nervenkitzel, Wege zu planen, es zu tun, ohne erwischt zu werden. Es war eine große Obsession.

Auf deiner Website sagst du: “Die Malerei war schon immer meine erste Sprache und die wichtigste für mich”, aber neben der Malerei kreierst du auch Installationen, Wandbilder und Graffiti auf allen möglichen Oberflächen und Fahrzeugen, und du tätowierst. Hast du das Gefühl, dass du noch auf der Suche nach deinem finalen Ausdrucksmedium bist, oder ist es genau diese Variation und das Experimentieren, das du suchst? 

Ich liebe es zu malen, und ich schätze, das ist es, was ich tue, bevor ich irgendeine Art von Projekt beginne, sei es Tätowieren oder Bildhauerei oder Installationen… Aber ich liebe alle Arten von Kreativität und ihre verschiedenen Quellen. Kunst ist so spielerisch und unendlich; man will einfach alles erleben und mit ihren Möglichkeiten spielen. Natürlich ist eine andere Sache, die persönlich richtige Ausdrucksweise zu finden, was für mich bedeutet, mit jeder Technik zu experimentieren, denn es wird nie nur einen Weg geben, eine Botschaft zu vermitteln.  

Deine Kunst fängt traumhafte, fast märchenhafte Szenerien ein, die den Betrachter in ihren melancholischen Bann ziehen. Welche Botschaften möchtest du mit deiner Kunst vermitteln? Was sind deine Quellen der Inspiration? 

Nun, ich habe vor einiger Zeit begonnen, ein Buch mit dem Titel The Industrial Giant zu illustrieren, in dem ich versuche, detailliert zu erklären, wie ich über große Industrien und die Welt denke, und das missbräuchliche und unkontrollierbare System des Kapitalismus, das auch eines der wiederkehrenden Themen meiner Kunst ist. Das Buch ist noch nicht fertig, weil es wirklich ein großes Projekt ist und ich viele Male neu darüber nachgedacht habe, wie ich es auf unterschiedliche Art und Weise fertigstellen könnte, daher habe ich es noch nicht veröffentlicht.

Ich spiele auch mit vielen anderen Ideen. Ich habe mehrere Malerei-Serien und Kunstwerke gemacht, zum Beispiel scattered pieces, in denen es um Energie und die Schönheit geht, die ich in kaputten Dingen und verlassenen Orten sehe. Eine andere Arbeit, die ich gemacht habe, heißt Magic Kids, in der ich meine Ideen über Kinder mit Autismus ausdrücke und sie wie Helden darstelle, die mit Superkräften und besonderen Energien ausgestattet sind. Andere Serien von mir sind eher philosophisch. Ich finde Inspiration in vielen verschiedenen Dingen, die mich umgeben oder berühren. Ich höre nie auf zu malen, denn es ist meine Art zu reflektieren und zu kommunizieren, und es erlaubt mir, jede Stimmung in jedem Moment auszudrücken.

Dein Ziel war es immer, gemeinsam zu kreieren und die Untergrundkultur und Selbsterhaltung durch Kunst zu stärken. Kannst du näher beschreiben, was du damit meinst und wie du es praktisch umsetzt? 

Gemeinsam zu erschaffen und einen Dialog zu eröffnen war schon immer eine Motivation für mich, vor allem als ich jahrelang gereist bin, und ich reise immer noch manchmal. Die Interaktion mit Menschen war für mich schon immer die Hauptidee und der Sinn des Malens und Schaffens, denn für mich liegt der Grund, etwas zu tun und zu leben, darin, zu teilen und zusammen zu sein. Ich denke, das ist es, was wir tun müssen: Verbindungen untereinander schaffen und eine bessere Welt aufbauen. 

Jetzt, hier in der Stadt, fühle ich immer noch dasselbe, aber es ist ein bisschen schwieriger, weil es zu viele Ablenkungen und Dinge gibt, die man tun muss, um hier leben zu können. Es gibt zu viel Stress und Hektik, sodass die Menschen nicht einmal die Zeit haben, sie selbst zu sein.   

Auf Reisen eine Gemeinschaft zu finden und gemeinsam etwas Schönes zu schaffen, war schon immer etwas, das ich getan habe, und als die für mich schönste und erfüllendste Sache empfinde. Ich bin immer gereist, um in anderen Teilen der Welt Menschen mit anderen Lebens- und Denkweisen zu finden, die mir die Möglichkeit geben, zu lernen, mit ihnen in Austausch zu treten und Verbindungen herzustellen. Ich lebe wegen der Menschen, das ist alles.

Ein Punkt, der deine Kunst besonders macht, ist die Tatsache, dass fast alle deine Arbeiten aus wiederverwendeten Materialien bestehen und der Philosophie des Recyclings folgen. Trash Art ist für dich nicht nur eine Kunstform, sondern auch eine Lebensart. Wie sieht deine Arbeitsweise in Bezug auf Materialien und Techniken, aber auch Themen und Botschaften aus? 

Es macht mir einfach viel mehr Spaß, denn man muss sich anpassen, das ist alles. Mit etwas zu arbeiten, das ich an verlassenen Orten oder auf der Straße finde, es zu verwandeln und zu transformieren, ist so viel angenehmer, weil ich es von Grund auf neu entwickle. Es ist nicht das gleiche Gefühl, wie wenn man in den Laden geht und alles, was man braucht, schon vorbereitet kauft. Du fühlst eine größere Verbundenheit mit den Materialien, die du auf deinem Weg gefunden hast, weißt du. Du rettest sie, verwendest sie wieder und gibst ihnen ein neues Leben. Das gibt mir das Gefühl, doppelt belohnt zu werden und so viel näher an der Wirklichkeit zu sein.  

Wenn ich über Umweltprobleme nachdenke, fühle ich mich schrecklich und deprimiert. Oft fühle ich mich elend und denke ans Aufgeben. Wie auch immer, ich versuche nicht, die Meinung von unwissenden Menschen mit meiner Kunst zu ändern. Ich handle so, wie ich handle, weil es sich richtig und nicht schlecht anfühlt, aber ich kann nicht jeden Tag versuchen, die Gedanken der Leute zu ändern oder sie zu inspirieren, eine bessere Version von sich selbst zu sein. Menschen erkennen Dinge von selbst, und wer sich weiter entwickeln will und versucht, es besser zu machen, wird die Informationen und guten Werte finden – manchmal in anderen Menschen, aber ich möchte meine Zeit nicht damit verbringen, jemanden zu belehren oder zu überzeugen. Ich bin nicht einmal ein Mensch der großen Worte. Ich versuche das zu tun, was ich für gut und richtig halte, auf die beste Art und Weise, die mir möglich ist.

Dein Film No fame, no game, no direction, one meaning dokumentiert deine künstlerische Reise durch verschiedene Länder. Kannst du uns mehr darüber erzählen? Was hat dich zum Graffiti-Trampen inspiriert, mit wem und wie lange warst du unterwegs?

Es war ein fünfjähriger Tramper-Trip, und ich entschied mich, Spanien zu verlassen, weil hier alles schlecht für mich lief mit meinem Leben und Sachen im Allgemeinen… Trampen war für mich eine Möglichkeit, ohne viel Geld zu reisen und Leute auf meinem Weg zu treffen. Ich hatte einfach das Bedürfnis, dies zu tun. 

Wie ich schon sagte, waren Menschen schon immer mein Antriebsfaktor, haben mich immer in Bewegung gebracht und den Wunsch zu reisen in mir geweckt. Das Reisen gibt mir das Gefühl, frei und “nackt” zu sein, unabhängig von Orten, gesellschaftlichen Zwängen und Verpflichtungen. 

Ich habe viele Länder besucht, als ich getrampt und im Zickzack gefahren bin; manchmal wusste ich nicht einmal, wo ich war, was ein bisschen verrückt war… und viele Male bin ich in Städte oder andere Länder gegangen, weil mich Leute angeschrieben und eingeladen haben, in ihren Orten, Vereinen, Gruppen, Galerien oder Zentren gemeinsam Projekte zu machen… So bin ich von Ort zu Ort gereist, habe Leute besucht und neue Freunde gefunden, habe meine Mural-Projekte gemacht und herumgemalt, habe auch manchmal in Tankstellen oder auf der Straße geschlafen, bis ich ein neues Projekt zum Arbeiten gefunden habe. 

Die meiste Zeit reiste ich alleine, besonders wenn ich trampte und mich von Ort zu Ort bewegte. Ich hatte diese GoPro während meiner Reise bei mir und fing erst an, sie zu benutzen, als ich mich einsam fühlte: Ich fing an, mit der Kamera zu sprechen, sie für mich selbst zu spielen und mein eigenes Gesicht zu sehen, das Bullshit redete. Mit der Zeit begann ich mehr zu filmen und nahm auch meine Malereien und Arbeiten auf. Als ich genug Material hatte, schickte ich es an meinen Freund Javier, der mich um mehr und mehr bat. So wurde der Film geboren. Er und Jaime, ein anderer Freund von mir, waren diejenigen, die die Musik und die Montage produziert haben und all die kleinen Teile zusammengefügt haben… sie sind fantastisch.

Diese Erfahrung hat mich komplett verändert, und sie hat mir auch in vielerlei Hinsicht geholfen. Ich habe eine Menge erstaunlicher Künstler getroffen und eine Menge verschiedener Arten zu tun, zu reparieren und zu kreieren gelernt – und vieles mehr. 

Welche Unterschiede hast du je nach Stadt oder Land, in dem du gearbeitet hast, erlebt? 

Ich würde sagen, die Wirtschaft macht einen großen Unterschied in Bezug auf die Stile und das Niveau der Graffitis in den verschiedenen Ländern. An vielen Orten, an denen ich war, hatten die Jungs nicht das Geld oder die Möglichkeiten, ihre Sprühdosen zu kaufen und nicht überall findet man einen Laden mit diesen Materialien in der Nähe. Viele benutzten dennoch Sprühfarben, aber vielleicht nicht in der gleichen Qualität. Sagen wir, an manchen Orten in Europa ist man gezwungen, seine eigenen Wege zu finden, oder man muss mehr improvisieren… Ich mag es, wie die Leute das schaffen, egal was ist. Es ist kraftvoll und zeigt den Geist eines jeden Einzelnen und seiner Situation.

Eine andere Sache, die einen Unterschied macht, sind die Unterschiede in der Sprache und Syntax in jedem Land und die allgemeine Akzeptanz von Urban Art. Es gibt Orte, an denen urbane Kunst extrem gehasst wird und andere, an denen sie toleriert oder sogar geschätzt und super geliebt wird. Ich denke, das hängt vom historischen Hintergrund der urbanen Kunst und ihrem Einfluss auf den Ort ab und davon, wie die Menschen hier und dort denken.

Auf einer persönlichen Ebene, wenn man wirklich Zeit mit den Leuten und anderen Künstlern verbringt, merkt man auch, dass ihr Graffiti-Hintergrund sich nicht auf die gleiche Art und Weise entwickelt oder angefangen hat. Jede Person und jeder Ort hat seine eigene Geschichte.

Dieses Projekt wurde auch durch den Wunsch motiviert, den Underground zu stärken, während du dich von Regeln und dem System fernhältst. Wie würdest du Underground definieren? Was bestimmt die freie künstlerische Praxis für dich? 

Für mich definiert sich der Underground durch die Menschen, die Vibes, die Aktivitäten, Kulturen und Lebensweisen, die nicht auf das aktuelle soziale, wirtschaftliche und politische System ausgerichtet und darin eingebettet sind. Sie sind vielleicht manchmal nicht so rein, aber weniger kommerziell als andere, bewegen sich nicht um die Interessenspunkte, um die die Mehrheit der Gesellschaft kreist. Das sind die, um die wir uns kümmern und die wir stärken sollten, vor allem, wenn sie zum Wohle der Natur, des Ökosystems, der Gemeinschaft, der Menschen und des Friedens für alle sind, und nicht Gier, Geld, hässlichen Wettbewerb und Kriege unterstützen. Deshalb denke ich, dass es gut ist, Wege zu finden, sich zu distanzieren und Optionen außerhalb der kommerziellen und kapitalistischen Gesellschaft zu entdecken, um der Welt nicht weiter zu schaden, als ob nichts passieren würde. 

Es gibt viele Ebenen der Freiheit, wenn du als Künstler arbeitest, je nachdem, ob du unabhängig arbeitest oder mit wem du zusammenarbeitest, und ob diese Leute dich beauftragt haben oder das Kunstwerk irgendwie regulieren. 

Der Underground, wie ich ihn zuvor genannt habe, ist ein großartiger Ort, um zu kreieren und sich frei zu fühlen, aber er kann auch manchmal gefährlich sein, da du nicht diejenigen hast, die sich um dich kümmern. Auf der anderen Seite lassen dich die Institutionen vielleicht nicht das sagen, was du sagen willst, oder sie ändern sogar deine Sprache. Aber ich habe Orte gefunden, auch wenn es nur wenige waren, wo es großartig war und ich super frei war, in diesen Galerien oder offiziellen Räumen zu tun, was ich wollte.

Du hast im Film auch gesagt, “es ist schwer, einen Weg in die Gesellschaft zu finden; es gibt keinen Platz mehr für Träumer“. Denkst du, dass (urbane) Kunst die Gesellschaft beeinflussen kann?

Ja, natürlich, Kunst im Allgemeinen tut das, denke ich. Aber Kunst muss gut genug sein, um etwas zu sagen, um Botschaften zu senden und Gedanken auszulösen… nicht nur mit der dummen, bunten Kommerzkunst und den Designs, mit denen die Gesellschaft ständig im Übermaß stimuliert wird.

Aus diesem Grund fühle ich auch eine Verantwortung als urbaner Künstler. Wir haben dieses mächtige Werkzeug in der Hand und damit die Verpflichtung, es zu nutzen, um etwas Gutes für die Öffentlichkeit, die Menschen und unsere Zeit zu tun. 

Was war die bislang unvergesslichste oder bereicherndste Arbeit für dich? 

Ich mochte die Kunstinstallation, die ich für die OZM Galerie gemacht habe, eine innovative Galerie für Graffiti und Street Art auf über 800m2 Ausstellungsfläche in Hamburg, Deutschland. Ich habe die Szenografie für einen zerstörten Raum innerhalb ihrer Galerieräume entworfen und zwei Skulpturen als Teil ihrer Ausstellung geschaffen, die einen Dialog mit den ausgestellten Bildern eröffneten. Diese Ausstellung war Teil meiner Reise und stand in Verbindung mit meiner Serie scattered pieces and the monks way

Und ich liebte es auch, das Cityfuck Street Art Gallery Projekt mit zwei Freunden von mir in Thessaloniki, Griechenland zu machen, in einem Kunstraum bzw. einer Galerie für Street Artists, wo sie ihre Werke begleitet von Side Events ausstellen können. Oder die Zeit, in der ich mit meinen Freunden im Friendzone Sketch Club in Dänemark gemalt habe. Ich liebe alle meine Werke und Kunstprojekte, aber was mir am meisten in Erinnerung bleibt, sind die geteilten Erfahrungen mit Menschen, die sie auch mit mir zu teilen wussten.

Was steht bei dir als nächstes an? Was hast du für dieses Jahr geplant (oder sobald es Corona erlaubt)? Was sind deine Träume für die Zukunft?

Für den Moment werde ich in Madrid bleiben, einige Wände bemalen und in meinem Street Art Studio, El Keller, aushelfen, das gepflegt werden und irgendwie den aktuellen Herausforderungen dieser Zeiten standhalten muss. Es ist ein Raum, der konzipiert wurde, um Dynamik und kulturelle Inhalte außerhalb der offiziellen Kunstkreisläufe zu generieren; er konzentriert sich hauptsächlich auf urbane Kunst in ihren verschiedenen Modalitäten wie Plastik, Grafik, Musik, etc. Normalerweise entwickeln wir (ein Kollektiv von Kreativen) dort Aktivitäten, Ausstellungen und Events. Ich bin auch auf der Suche nach Jobs als Bühnenbildner und Designer für Theater, Events, Filme… und ich verkaufe weiterhin meine Kunstwerke.

Und natürlich freue ich mich darauf, wieder zu reisen oder irgendwo anders hin zu ziehen, um mein Leben an einem anderen Ort zu leben. Ich liebe es, mich ständig zu verändern, und ich kenne Madrid gut und habe das Gefühl, dass ich jetzt schon zu lange hier bin. 

Mein Traum für die Zukunft wäre ein eigenes Atelier an einem schönen Ort und weiterhin ein sorgenfreies Leben mit meiner Kunst zu führen, ohne wegen des Geldes zu sehr zu leiden oder Kompromisse eingehen zu müssen und niemanden fürs Atmen und ein ruhiges Leben bezahlen zu müssen. Hah!


Madrid, Spanien


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Pictures ©  Gerbos Mad City


März 2021

by Laura Vetter

Intervista con il pittore e artista di strada spagnolo Gerbos Mad City:

L’interazione con le persone è sempre stata l’idea principale e il senso della mia pittura e del mio creare, perché la ragione per fare e vivere è condividere e stare insieme. Credo che sia quello che dobbiamo fare, creare connessioni fra noi e costruire un mondo migliore.

Gerbos Mad City, cosa puoi dirci di te e da dove deriva il tuo nome? 

Beh, sono un artista spagnolo – forse più un artista di strada per il modo in cui penso e mi comporto. La pittura e il disegno sono da sempre le mie passioni e il mio mezzo di comunicazione, soprattutto perché mi sono sempre considerato “diverso”, non parte di o vicino al sistema convenzionale. Mi vedo e percepisco in maniera diversa.

Credo che molte persone possano capire questo punto di vista. Perciò faccio quello che voglio nel modo che ritengo più appropriato rispetto a chi sono, cosa ho, alla mia filosofia e mentalità, il che include seguire percorsi non convenzionali come la pittura di strada, per esempio.

Ho scelto “Gerbos” come alias perché deriva dalla parola spagnola “garabato”, che significa scarabocchio, cioè quello che facevo per la maggior parte del tempo a scuola: disegnavo sul banco e vedevo gli insegnanti uscire ed entrare dall’aula mentre il tempo scorreva. Non capivo benissimo cosa stessi facendo lì dentro, capisci? 

Dopo qualche anno ho aggiunto il cognome “Mad City” in riferimento alla città in cui vivo, Madrid. Non fraintendermi: amo questa città, ma c’è anche questa situazione economica folle e un sistema burocratico che può fare impazzire chiunque.

Hai una laurea in design e scenografia, e hai studiato pittura e disegno. Cosa ti ha portato all’arte di strada; quando e come hai iniziato? Cosa ti spinge a esprimerti sui muri urbani nei luoghi pubblici?

Sono sempre stato per strada perché mi è sempre piaciuto stare all’aperto con le persone, farmi nuovi amici, respirare liberamente, pensare liberamente e dipingere con spirito libero. Ma mi sono anche sempre preso il tempo di studiare e lavorare in studio, ovviamente. Trascorrere tempo con se stessi è necessario per crescere, migliorare e imparare buone tecniche, anche da bravi professionisti. 

Ciò che mi ha fatto innamorare del creare arte per strada e nei luoghi pubblici è stato semplicemente il fatto che sono, appunto, pubblici, aperti a tutti, e molto vivaci. L’arte può assumere molte forme e dimensioni diverse, e sono tutte accessibili perché la gente possa vederle. Andavo pazzo per la pittura all’aria aperta, e mi dava anche una sorta di brivido pianificare dei modi per farlo senza essere scoperto. Era una forte ossessione.

Sul tuo sito web affermi “La pittura è sempre stata la mia prima lingua, e quella più importante per me”, ma oltre a dipingere crei anche installazioni, murali e graffiti su qualsiasi tipo di superficie e veicolo, e fai anche tatuaggi. Pensi di essere ancora alla ricerca del tuo mezzo di espressione, o stai cercando proprio queste variazioni e sperimentazioni?

Adoro dipingere, ed è la prima cosa che faccio prima di iniziare un progetto di qualsiasi tipo, che si tratti di tatuaggi, sculture, installazioni… Ma amo tutti i tipi di creatività e le fonti creative. L’arte è vivace e infinita; la si vuole provare tutta e giocare con le sue opzioni. Ovviamente bisogna trovare anche il proprio modo di esprimersi, che per me significa sperimentare con tutte le tecniche, perché non ci sarà mai un solo modo di mandare un messaggio.

La tua arte cattura degli scenari onirici, quasi fiabeschi che affascinano gli spettatori con il loro incantesimo melanconico. Quali messaggi vuoi trasmettere con la tua arte? Quali sono le tue fonti di ispirazione?

Beh, ho iniziato illustrando un libro qualche tempo fa, intitolato The Industrial Giant, in cui provo a spiegare in dettaglio quello che penso delle grandi industrie e del mondo, e del sistema abusivo e incontrollabile del capitalismo, che è uno dei temi ricorrenti della mia arte. Il libro non è finito perché è un progetto enorme e ho cambiato molte volte idea su come farlo, quindi non l’ho ancora pubblicato.

Gioco anche con molte altre idee. Ho fatto diverse serie di dipinti e opere d’arte, per esempio scattered pieces, in cui parlo dell’energia e della bellezza che vedo nelle cose rotte e negli spazi abbandonati. Un altro dei miei lavori si chiama Magic Kids, in cui ho espresso le mie idee sui bambini che soffrono di autismo rappresentandoli come supereroi dotati di energie e poteri sovrannaturali. Altre mie serie sono più filosofiche. Trovo ispirazione in molte cose diverse che mi circondano o toccano. Non smetto mai di dipingere, perché è il mio modo di riflettere e comunicare, e mi permette di esprimere il mio umore in qualsiasi momento.

Il tuo obiettivo è sempre stato di creare insieme e rafforzare la cultura underground e l’auto-sostenibilità tramite l’arte. Potresti spiegare meglio cosa intendi con ciò e come lo ottieni in maniera pratica?

Creare insieme e aprire un dialogo sono sempre stati fra le mie motivazioni, soprattutto quando ho viaggiato per diversi anni, e ancora lo faccio ogni tanto. L’interazione con le persone è sempre stata l’idea principale e il senso della mia pittura e del mio creare, perché la ragione per fare e vivere è condividere e stare insieme. Credo che sia quello che dobbiamo fare, creare connessioni fra noi e costruire un mondo migliore. 

Ora, qui in città, la penso uguale, ma è un po’ più difficile perché ci sono troppe distrazioni e cose di cui si ha bisogno per vivere. Ci sono troppo stress e fretta, e le persone non hanno nemmeno il tempo di essere loro stesse.

Ho sempre cercato di trovare un senso di comunità durante i viaggi e di creare qualcosa di bello insieme, e penso che sia la cosa più bella da fare. Ho sempre viaggiato per cercare persone in altre parti del mondo con stili di vita e modi di pensare diversi, che mi hanno dato la possibilità di imparare e di avviare uno scambio con loro, creando così le interconnessioni. Vivo per le persone, ecco tutto.

Una cosa che rende unica la tua arte è il fatto che quasi tutti i tuoi lavori sono fatti con materiali riutilizzati, seguendo la filosofia del riciclo. La “trash art” non è solo un modo di fare arte per te, ma anche un modo di vivere. Come lavori in termini di materiali e tecniche, temi e messaggi?

È semplicemente molto più divertente perché devi adattarti, tutto qui. Lavorare con qualcosa che ho trovato in luoghi abbandonati o per strada, modificarlo e trasformarlo, è molto più piacevole, perché lo creo dal niente. Non è la stessa cosa che si prova quando vai al negozio e compri tutto ciò di cui hai bisogno già pronto per l’uso. Si sente una connessione maggiore coi materiali che hai trovato, sai. Li stai salvando, riutilizzando e gli dai una vita nuova. È il doppio più soddisfacente e mi sembra molto più reale. 

Pensare ai problemi ambientali mi fa sentire malissimo, triste. Molte volte mi sento in colpa e penso di rinunciare. Comunque non provo a far cambiare idea alle persone ignoranti con la mia arte. Mi comporto così perché mi sembra giusto, non mi fa stare male, ma non posso cercare ogni giorno di correggere la mentalità delle persone o di ispirarle a essere la versione migliore di loro stesse. Le persone capiscono le cose da sole, e chi vuole migliorare e comportarsi meglio trova da sé le informazioni e i buoni principi – a volte grazie ad altre persone, ma non voglio passare il mio tempo a insegnare o a convincere qualcuno. Non sono neanche uno che fa lunghi discorsi. Cerco di fare ciò che penso sia giusto e vero nel modo migliore possibile.

Il tuo film No fame, no game, no direction, one meaning documenta il tuo viaggio artistico attraverso diversi Paesi. Puoi parlarcene? Cosa ti ha ispirato a fare graffiti in autostop, quali Paesi hai visitato, con chi e per quanto sei stato in viaggio?

È stato un viaggio in autostop di cinque anni, e ho deciso di andarmene dalla Spagna perché mi stava andando di nuovo tutto male, in generale nella vita… Per me, l’autostop era la possibilità di viaggiare con pochi soldi e incontrare persone nuove. Sentivo il bisogno di farlo.

Come ho detto prima, sono sempre state le persone a motivarmi, mi hanno sempre fatto muovere e hanno risvegliato in me il desiderio di viaggiare. Viaggiare mi dà la sensazione di essere libero e “nudo”, indipendente dai luoghi, dalle costrizioni sociali e dagli obblighi.

Ho visitato molti Paesi nei miei viaggi casuali in autostop; a volte non sapevo nemmeno dove fossi, che era un po’ una follia… e molte volte andavo in alcune città o Paesi perché le persone mi scrivevano e mi invitavano a fare dei progetti insieme, associazioni, gruppi, gallerie o centri… Sono così andato da un posto all’altro, facendo visita alle persone e facendo amicizia, creando i miei progetti murali e dipingendo, dormendo alle stazioni di servizio o a volte anche per strada, finché non trovavo un nuovo progetto a cui lavorare.

Per la maggior parte del tempo ho viaggiato da solo, soprattutto quando facevo l’autostop o mi spostavo molto. Avevo una GoPro e ho iniziato a usarla solo quando mi sentivo solo: ho iniziato a parlare alla fotocamera, per poi riprodurre il video e guardarmi mentre dicevo cazzate. Col tempo ho iniziato a filmare di più e a registrare anche i miei dipinti e lavori. Quando avevo abbastanza materiale lo mandavo al mio amico Javier, che me ne chiedeva sempre di più. È così che è nato il film. Lui e Jaime, un altro mio amico, hanno prodotto la musica e hanno montato il film, mettendo insieme tutti gli spezzoni… sono fantastici. 

Questa esperienza mi ha completamente cambiato, e mi ha anche aiutato in molti modi diversi. Ho conosciuto molti artisti fantastici e ho imparato diversi modi di fare, riparare e creare – e tantissime altre cose.

Che differenze hai notato tra le città o i Paesi in cui hai lavorato? 

Direi che l’economia fa una grande differenza in termini di stile e livelli dei graffiti fra un Paese e l’altro. In molti posti in cui sono stato i ragazzi non avevano i soldi o i mezzi per comprare le bombolette spray e non si trovava un negozio che le vendesse da nessuna parte. Molti usavano comunque la vernice spray, ma non della stessa qualità. Diciamo che in alcuni posti in Europa si è costretti a trovare i propri metodi, o bisogna improvvisare di più… Mi piace vedere come ci riescono le persone, a prescindere da tutto. È stata un’esperienza forte che dimostra lo spirito di ciascuno e la sua situazione.

Un’altra cosa che cambia tutto sono le differenze linguistiche e di sintassi e l’accettazione generale dell’arte urbana. Ci sono luoghi in cui l’arte urbana è odiata agli estremi, altri in cui è tollerata o persino apprezzata, adorata. Penso che dipenda dal passato storico dell’arte urbana e dal suo impatto sul luogo, e da come queste persone pensano.

A livello personale, quando trascorri del tempo di qualità con quelle persone capisci anche che la loro storia coi graffiti non si è evoluta o ha avuto inizio nello stesso modo. Ogni persona e ciascun luogo hanno la loro storia.

Questo progetto è stato motivato anche dal desiderio di dare forza all’underground, pur rimanendo lontano dalle regole e dal sistema. Come definiresti l’underground? Cosa determina la pratica artistica libera per te?

Per me l’underground è definito dalle persone, dall’atmosfera, dalle attività, dalle culture e dai modi di vivere che non seguono né fanno parte dell’attuale sistema sociale, economico e politico. A volte non sono così puri, ma sono comunque meno commerciali di altri, non si sviluppano attorno agli interessi della maggioranza della società attuale. Sono le persone di cui dobbiamo prenderci cura e rafforzare, soprattutto se sono a favore del bene della natura, dell’ecosistema, della comunità, della pace per tutti e non supportano avidità, denaro, competizione violenta e guerre. È per questo che penso sia positivo trovare modi per prendere le distanze e scoprire delle opzioni al di fuori di quelle offerte dalla società commerciale e capitalista, per non fare ulteriormente del male al mondo.

Ci sono diversi livelli di libertà quando lavori come artista, a seconda se lo fai da solo o con qualcun altro, e se queste persone ti hanno assunto o stanno in qualche modo controllando l’opera.

L’underground, come ho detto prima, è un ottimo posto in cui creare e sentirsi liberi, ma a volte può essere anche pericoloso, perché non c’è chi si prende cura di te. D’altro canto, le istituzioni potrebbero non farti dire ciò che vuoi, o potrebbero persino cambiare le tue parole. Ma ho trovato dei luoghi bellissimi, anche se pochi, in cui ero libero di fare qualsiasi cosa volessi nelle gallerie o negli spazi ufficiali.

Nel film hai detto anche che “è difficile trovare un modo per entrare nella società; non c’è più spazio per i sognatori”. Pensi che l’arte (di strada) possa influenzare la società?

Sì, certo, lo fa l’arte in generale, credo. Ma l’arte deve dire qualcosa, mandare un messaggio e fare riflettere… non deve essere solo la stupida arte commerciale, tutta colorata, da cui la società viene stimolata in eccesso. 

Per questo motivo provo anche un senso di responsabilità in quanto artista pubblico. Avendo in mano uno strumento potente, abbiamo l’obbligo di usarlo per fare qualcosa di buono per il pubblico, la gente e il nostro tempo.

Qual è stato finora il lavoro più memorabile o soddisfacente? 

Mi è piaciuta molto l’installazione che ho fatto per OZM, una galleria innovativa per graffiti e arte di strada in uno spazio espositivo di più di 800 m2 ad Amburgo, in Germania. Ho realizzato la scenografia per un luogo distrutto all’interno delle sale della galleria e creato due sculture come parte della loro esibizione, aprendo un dialogo con i dipinti esposti. Quest’esibizione faceva parte del mio viaggio ed è connessa alle mie serie scattered pieces e the monks way

Mi è piaciuto tantissimo fare anche il progetto per la Cityfuck street art gallery con due dei miei amici a Salonicco, in Grecia, in uno spazio artistico e galleria in cui gli artisti di strada possono mettere in mostra i loro lavori in abbinata ad altri eventi. O la volta che ho dipinto con i miei amici al Friendzone Sketch Club in Danimarca. Amo tutti i miei progetti murali e artistici, ma quelle più memorabili per me sono le esperienze con le persone che volevano condividerle con me.

E ora? Cos’hai intenzione di fare quest’anno (o non appena il Coronavirus te lo permetterà)? Cosa sogni per il futuro?

Per il momento rimarrò a Madrid, dipingerò alcuni muri e darò una mano nel mio studio di arte di strada, El Keller, che ha bisogno di attenzioni per riuscire a resistere, in qualche modo, alle sfide di questo periodo. È uno spazio concepito per garantire la diffusione e generare delle dinamiche e dei contenuti culturali al di fuori dei circuiti artistici ufficiali; si concentra principalmente sull’arte urbana nelle sue diverse modalità, come plastica, grafica, musica ecc. Di solito noi (un collettivo di creativi) progettiamo attività, esibizioni ed eventi. Sto cercando anche un lavoro come scenografo e designer per teatri, eventi, film… e continuo a vendere le mie opere.

E, ovviamente, non vedo l’ora di poter viaggiare di nuovo o di potermi trasferire da qualche parte per vivere in un luogo diverso. Mi piace cambiare sempre, conosco bene Madrid e penso di essere rimasto qui per troppo tempo ormai.

Per il futuro sogno di avere un mio studio in un bel posto e di poter continuare a guadagnarmi da vivere con la mia arte senza preoccupazioni, senza dover soffrire o fare troppi compromessi per colpa dei soldi, senza dover pagare le persone per poter respirare e vivere tranquillamente. Hah!


Madrid, Spagna


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Immagini ©  Gerbos Mad City


Marzo 2021

by Laura Vetter