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SAM CREW

Interview with street artist John Park:

My art is more encrypted, abstract. It’s about life, I just process everything that goes through my head, that moves me.

Sam Crew – You are a collective that has been active in Berlin for several years. Originally, you were just a group of friends from Schwerin. How did the crew start and how did it develop over the years? 

I grew up near Schwerin, in a small village. Back then we listened to a lot of hip-hop music, and one summer evening, me and two friends decided to start a graffiti group, the RDL-Crew.

Two days later, we did our first ‘bombing’ at the bus stop. The day after that, we were the number one topic of conversation in our village. Everybody asked us, ‘What’s RDL supposed to mean? For sure, Ronny, Dennis and Lars, right?’ Pretty stupid, but we were young. After that, we paused our ‘bombing’ career, but my interest in graffiti was awakened, because I always drew a lot, mainly comics.

At the age of 21, I moved to Schwerin. The graffiti scene was at its peak at that time. That inspired and pushed me. The streets were colourful; I wanted to join in. So, I went out with my spray can and started painting little astronauts doing weird things. That was my first step on this long journey. At some point, I met the Sam Crew, and we all became friends. The boys all still knew each other from school.

We were on the road a lot as a crew and had a lot of fun. At some point, we all moved to Berlin for professional reasons – Schwerin just became too small for us.

Illegal graffiti became less and less appealing over the years. At some point, everyday life comes along and ‘bombing’ is simply no longer possible – unless you don’t need sleep!

The nice thing about Berlin is that you can paint your style legally and in a relaxed way – there is a hall in almost every district.

I then started with street art, which was a very good idea. 😊 The street art scene in Berlin was big and already established. People did a lot together, and I didn’t stay alone in this area for long. I kept the name Sam Crew, although my friends of the Crew didn’t have much to do with street art. But the name was important to me because we really were a great circle of friends. A few years later, I got to know Hazard Hope. He comes, just like me, from a small town in Mecklenburg-Vorpommern, and he soon became a member of the Sam Crew. From then on, I was no longer a loner in the street art sector. Hope was also someone like me, who tried everything. From stencil to brushstroke – it was just a good fit.

 

Why did you decide to create art in public spaces?

Street art has always fascinated me. Since I had already done graffiti before, the street was not new to me. I soon noticed that pasting posters was quite relaxed. It’s a special feeling to see your work on the street: the figures come to life and can interact with their surroundings. You often get immediate feedback from the scene, from friends or from people who are interested. That pushes you enormously to continue with what you are doing.

 

How would you define street art? Is there a separation between graffiti and street art for you? 

The definition of street art is, as the name suggests, art from the streets. 

Of course, street art and graffiti are similar art forms, but there is a clear separation. The graffiti scene even partly rejects street art because both take place on the street but are not harmonised. Graffiti is illegal, the effort is enormous, the penalties are very high, the competition is quite different. 

Street art is of course also partly illegal, but not comparable to graffiti. In Berlin, or Hamburg, you can go out during the day and paste-up posters; if you are unlucky, you get a small fine from the public order office. But that has never happened to me in all these years. 

 

How many members currently belong to the Sam Crew? 

As I said before, there are two of us. With Hazard Hope, I still paint a wall once or twice a year, but when I go out to paste-up posters I usually do it with colleagues from the Berlin or Hamburg scene. Hope has concentrated more on tattooing in recent years.

 

You combine different styles and forms of expression – from graffiti and roll-ups to illustrative, graphic and comic-inspired motifs, sprayed, glued and painted. How did you find your individual style? What are your sources of inspiration?

I like to try out everything and am active in many fields, hence different styles. When I was a child, I drew a lot of comics, and later graffiti or rather street art, and my apprenticeship as a graphic designer was added. All that shaped me. The nice thing about art is that there are so many ways to express yourself. Personally, I simply need this variety – whether it’s the style (comic, abstract, illustrative) or the materials (can, brush, hammer, roller, digital, etc.).

The source of inspiration is life and everything that plays a part in it. But, of course, you also get a lot from films, books, music and comics.

 

What message do you want to convey? What reactions do you want to provoke in the viewer? 

The comics are to the point and easy to understand. Political, funny and crazy. My art is rather encoded, abstract. It’s about life. I simply process everything that goes through my mind that moves me. I have noticed that often everyone sees something different in my art. It is really interesting what people discover in my work.

 

Do you choose the spots in advance and plan the works accordingly, or is it a spontaneous decision where to place a piece of work?

In Berlin, I’m already looking specifically for spots that I particularly like. I like them to be a bit hidden and not so clean. When I’m on the road in Hamburg, the location tends to be secondary, it’s simply about being together with friends.

 

You have already participated in various exhibitions on an international level and worked with various galleries. What is your opinion on the discussion that urban art must remain urban and public? 

I take a very relaxed view. The street artist does not sell street art in the gallery, but his or her art. I don’t mind if galleries or artists advertise with the term ‘street art’. I am happy for everyone who can earn a living with their art. Art is something beautiful and versatile.

 

You have been active in Berlin for a long time and have probably experienced some changes in the urban image, or the general acceptance or rejection of street art over the years. Is Berlin still a ‘sprayer and street art paradise’? How do you see the general development of the scene in the coming years?

It is still easy to live and to paste in Berlin. The city is still beautiful, but over the years more and more colourful corners, green spaces, associations and clubs have made space for new real estate that hardly anyone needs. A new shopping mall or another office complex does not necessarily make Berlin more beautiful, but, unfortunately, you can’t stop it. That’s just the way it is.

 

Finally, what are your future plans, projects or dreams?

The last year hasn’t been an easy year;  unfortunately, this makes dreaming about or even realising projects a bit difficult at the moment. But I am doing well, and I never get bored. That is the most important thing. I just hope that we all stay healthy and overcome this period with peace of mind.

 

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SAM Crew

Berlin, Germany

Instagram Sam.Crew

Instagram Hazard.Hope

Facebook SamCrewArt

Behance SamCrew

www.keule-comix.weebly.com

© Sam Crew and @_ekma

 

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January 2021

Intervista con street artist John Park:

La mia arte è piuttosto codificata, astratta. Parla della vita, elaboro tutto quello che mi viene in mente, che mi emoziona.

Sam Crew – siete un collettivo con base a Berlino attivo da molti anni. Ma originariamente vi siete trovati come gruppo di amici a Schwerin. Come si è formato il vostro gruppo e come si è sviluppato nel corso degli anni? 

Sono cresciuto vicino a Schwerin, in un piccolo paesino. Allora ascoltavamo molto hip-hop e una sera d’estate ho deciso di fondare una crew di graffitari con due amici, la RDL-Crew.

Due giorni dopo abbiamo fatto il nostro primo “bombing” alla fermata dell’autobus. Il giorno dopo eravamo l’argomento di conversazione principale di tutto il paese. Tutti ci chiedevano: “Cosa dovrebbe significare RDL? Ovviamente Ronny, Dennis e Lars, giusto?” Abbastanza stupido, ma eravamo giovani. Dopo di che abbiamo messo in stallo la nostra carriera da “bomber”. Ma il mio interesse per i graffiti era stato risvegliato, perché ho sempre disegnato molto, soprattutto fumetti.

All’età di 21 anni mi sono trasferito a Schwerin. In quel periodo l’ambiente dei graffiti era all’apice. Questo mi ha ispirato e mi ha spronato. Le strade erano tutte colorate. Volevo unirmi a loro. Cosi sono uscito con la bomboletta e ho iniziato a disegnare dei piccoli astronauti che facevano sempre cose strane. Questo è stato il mio primo passo in questo lungo viaggio. Alla fine ho conosciuto la Sam Crew e siamo diventati amici. I ragazzi si conoscevano già tutti da quando andavano a scuola assieme.

Abbiamo viaggiato molto come crew e ci siamo divertiti un sacco. A un certo punto ci siamo trasferiti tutti a Berlino, per motivi lavorativi – Schwerin era diventata troppo piccola per noi.

I graffiti illegali sono diminuiti sempre di più nel corso degli anni. Ad un certo punto si ritorna alla quotidianità e i “bombing” non sono più una priorità – a meno che non si abbia bisogno di dormire.

La cosa bella di Berlino è che si può tranquillamente proporre il proprio stile in modo legale – c’è una “hall” in quasi tutti i quartieri.

Poi ho iniziato con la street art, che è stata un’ottima idea. 😊 La scena a Berlino era già affermata, la gente lavorava molto in gruppo e non sono rimasto a lungo da solo. Ho mantenuto il nome Sam Crew, anche se ai miei amici non importava tantissimo della street art. Ma per me era importante mantenere il nome, perché eravamo una bella cerchia di amici. Qualche anno dopo ho conosciuto Hazard Hope. Lui, come me, proviene da un piccolo buco del Mecklenburg-Vorpommern e ben presto è diventato membro della Sam Crew. Da quel momento in poi non ero più l’unico della crew a bazzicare nella street art. Anche Hope era una persona che, come me, ha provato di tutto. Dallo stencil alla pennellata – si adatta perfettamente a tutto.

 

Perché hai deciso di fare arte negli spazi pubblici?

L’arte di strada mi ha sempre affascinato. Dato che avevo già fatto dei graffiti in precedenza, l’ambiente non mi era nuovo. Ho notato subito che attaccare poster era abbastanza facile. Dà una sensazione particolare vedere le proprie opere per strada: le figure prendono vita e possono interagire con l’ambiente circostante. Spesso si ottiene un feedback immediato dalla scena, dagli amici o dalle persone che si interessano. È un enorme incentivo a continuare.

 

Come definiresti la street art? C’è una differenza per te tra graffiti e street art? 

La definizione di street art è, come suggerisce il nome, arte di strada.

Naturalmente street art e graffiti sono forme d’arte simili, ma esiste una separazione netta. La scena dei graffiti addirittura rifiuta in parte la street art perché, nonostante entrambi si svolgano in strada, non si armonizzano. I graffiti sono illegali, lo sforzo è enorme, le multe sono molto alte, la concorrenza è agguerritissima.

La street art in parte è anche illegale ovviamente, ma non è paragonabile ai graffiti. A Berlino o ad Amburgo si può anche uscire durante il giorno e attaccare poster: se si è sfortunati si riceve una piccola multa dalla pubblica sicurezza. Ma questo non mi è mai successo in tutti questi anni.

 

Attualmente quanti membri appartengono a Sam Crew? 

Come ho detto prima, siamo in due. Con Hazard Hope faccio ancora qualche murales una o due volte all’anno; ma di solito, quando esco per attaccare poster, lo faccio con i colleghi della scena di Berlino o di Amburgo. Negli ultimi anni Hope si è concentrato maggiormente sui tatuaggi.

 

Combini diversi stili e forme di espressione – dai graffiti e roll-up a motivi illustrativi, grafici e ispirati al fumetto, con la bomboletta, incollati e dipinti. Come hai trovato il tuo stile individuale? Quali sono le tue fonti di ispirazione?

Mi piace provare di tutto e sono attivo in molti settori, da qui i diversi stili. Quando ero un bambino disegnavo molti fumetti e poi sono arrivati i graffiti, più precisamente, la street art e poi la formazione come grafico. Tutto ciò mi ha reso quello che sono oggi. La cosa bella dell’arte è che ci sono davvero tanti modi per esprimersi. Personalmente, ho bisogno anche di questa varietà – non importa se si tratta di stile (comico, astratto, illustrativo) o di materiali (lattina, pennello, martello, rullo, digitale, ecc.)

La fonte di ispirazione è la vita e tutto ciò che la compone. Ma naturalmente si ottiene molto anche da film, libri, musica e fumetti.

 

Quale messaggio vuoi trasmettere? Quali sono le reazioni che vuoi ottenere dallo spettatore? 

I fumetti sono diretti e facili da capire. Politicizzati, divertenti e pazzi. La mia arte è piuttosto codificata, astratta. Parla della vita, elaboro tutto quello che mi viene in mente, che mi emoziona. Ho notato che spesso nella mia arte ognuno vede qualcosa di diverso. È davvero interessante quello che la gente scopre nel mio lavoro.

 

Scegli i luoghi in anticipo e pianifichi poi le opere di conseguenza, o il dove collocare un’opera è una scelta spontanea?

A Berlino ricerco luoghi che mi piacciono particolarmente. Mi piace che siano un po’ nascosti e non così puliti. Quando sono ad Amburgo la posizione è secondaria, mi interessa semplicemente stare con gli amici.

 

Hai già partecipato a diverse mostre a livello internazionale e hai lavorato con diverse gallerie. Qual è la tua opinione sulla discussione che vuole che l’arte urbana rimanga appunto urbana e pubblica?

La vedo molto semplicemente: l’artista di strada non vende street art in galleria, ma la sua arte. Non mi importa se le gallerie o gli artisti fanno pubblicità con il termine “street art”. Sono felice per tutti coloro i quali riescono a guadagnare con la propria arte. L’arte è qualcosa di bello e versatile.

 

Sei attivo a Berlino da molto tempo e probabilmente avrai vissuto, nel corso degli anni, i cambiamenti nell’immagine urbana o magari l’accettazione o il rifiuto generale della street art. Berlino è ancora un “paradiso per gli sprayer e la street art”? Come vedi lo sviluppo generale della scena nei prossimi anni?

È ancora facile vivere l’arte a Berlino.  La città è ancora bella, ma nel corso degli anni stanno scomparendo sempre più gli angoli belli, gli spazi verdi, associazioni e club per fare spazio a nuovi edifici, di cui quasi nessuno ha bisogno. Un nuovo centro commerciale o un altro complesso di uffici non rendono necessariamente più bella Berlino. Ma purtroppo non si può fermare. Le cose stanno così.

 

Infine, quali sono i tuoi piani, progetti o sogni futuri?

L’anno scorso non è stato un anno facile – purtroppo questo rende un po’ difficile pensare o addirittura realizzare progetti in questo momento. Ma a me sta andando tutto bene e non mi annoio mai. Questa è la cosa più importante. Spero solo che tutti noi rimaniamo in salute e superiamo questo periodo serenamente.

 

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Gennaio 2021

Interview mit Street-Artist John Park:

Meine Kunst ist eher verschlüsselt, abstrakt. Es geht um das Leben, ich verarbeite einfach alles, was mir so durch den Kopf geht, was mich bewegt.

Sam Crew – ihr seid ein Kollektiv, das bereits seit vielen Jahren aktiv ist und seine Base in Berlin hat. Ursprünglich habt ihr euch aber als Gruppe von Freunden in Schwerin zusammengefunden. Wie kam es zur Bildung der Crew und wie habt ihr euch über die Jahre weiterentwickelt? 

Ich bin in der Nähe von Schwerin aufgewachsen, in einem kleinen Dorf. Damals haben wir viel Hip-Hop gehört. An einem Sommerabend haben ich mit zwei Freunde  eine Graffiti-Crew gegründet, die RDL-Crew.

Zwei Tage später haben wir an einer Bushaltestelle unser erstes Bombing gemalt. Am Tag darauf waren wir das Gesprächsthema Nr. 1 im Dorf. Alle haben uns gefragt: „Was soll denn RDL heißen? Doch bestimmt Ronny, Dennis und Lars, oder?“ Richtig schön dumm, wir waren halt jung. Danach haben wir unsere Karriere als Bomber erstmal auf Eis gelegt. Mein Interesse für Graffiti war aber geweckt, da ich auch schon immer viel, hauptsächlich Comics, gezeichnet habe.

Mit 21 Jahren bin ich dann nach Schwerin gezogen. Die Graffiti-Szene war zu diesem Zeitpunkt auf dem Höhepunkt. Das inspirierte und puschte mich. Die Straßen waren bunt. Ich wollte da mitmachen. Ich bin dann mit der Dose raus und fing an, kleine Astronauten zu malen, die immer verrückte Sachen gemacht haben. Das war mein erster Schritt auf dieser langen Reise. Irgendwann habe ich die Sam Crew kennengelernt und wir wurden Freunde. Die Jungs kannten sich untereinander alle noch aus der Schule.

Wir waren als Crew viel unterwegs und hatten eine Menge Spaß. Irgendwann sind wir dann alle aus beruflichen Gründen nach Berlin gezogen – Schwerin wurde uns einfach zu klein.

Mit dem illegalen Graffiti wurde es dann mit den Jahren immer weniger. Irgendwann kommt halt der Alltag und Bomben ist einfach nicht mehr drin – es sei denn, man braucht keinen Schlaf.

Das Schöne an Berlin ist, dass man hier auch legal ganz entspannt seinen Style malen kann – es gibt fast in jedem Bezirk eine Hall.

Ich fing dann mit Streetart an, was eine sehr gute Idee war. 😊 Die Streetart-Szene in Berlin war schon sehr groß, man unternahm viel zusammen und ich blieb nicht lange allein in diesem Bereich. Den Namen Sam Crew habe ich beibehalten, obwohl meine Freunde der Crew nicht viel mit Streetart am Hut hatten. Mir aber war der Name wichtig, weil wir schon ein geiler Freundeskreis waren. Ein paar Jahre später lernte ich dann Hazard Hope kennen. Er kommt, genau wie ich, aus einem kleinen Kaff in Mecklenburg-Vorpommern und er wurde bald auch ein Mitglied der Sam Crew. Von da an war ich im Streetart-Sektor kein Einzelgänger mehr in der Crew. Hope war auch jemand wie ich, der alles mal ausprobiert. Von Stencil bis hin zum Pinselstrich – das passte einfach.

 

Warum hast du dich dazu entschieden, Kunst im öffentlichen Raum zu machen? 

Kunst auf der Straße hat mich schon immer fasziniert. Da ich vorher schon Graffiti gemacht hatte, war mir die Straße nicht neu. Ich merkte schnell, dass das Kleben von Postern ganz entspannt ist. Es ist schon ein besonderes Gefühl, seine Arbeiten auf der Straße zu sehen: die Figuren erwachen zum Leben und können mit der Umgebung interagieren. Oftmals bekommt man unmittelbar ein Feedback aus der Szene, von Freunden oder von Menschen, die sich dafür interessieren. Das puscht einen schon enorm, bei der Sache zu bleiben.

 

Wie würdest du Street Art definieren? Besteht für dich eine Trennung zwischen Graffiti und Street Art? 

Die Definition von Streetart ist, wie der Name schon sagt, Straßenkunst.

Natürlich sind Streetart und Graffiti ähnliche Kunstformen, aber es besteht ganz klar eine Trennung. Die Graffiti-Szene lehnt Streetart sogar teilweise ab, weil beides auf der Straße stattfindet, aber nicht harmonisiert. Graffiti ist illegal, der Aufwand ist enorm, die Strafen sind sehr hoch, der Wettbewerb ist ein ganz anderer.

Streetart ist natürlich auch teilweise illegal, aber nicht mit Graffiti vergleichbar. Man kann in Berlin oder Hamburg auch tagsüber rausgehen und Poster kleben: Wenn man Pech hat, bekommt man eine kleine Geldstrafe vom Ordnungsamt. Mir ist das in all den Jahren aber noch nie passiert.

 

Wie viele Member zählen aktuell zu Sam Crew? 

Wie schon gesagt, sind wir zu zweit. Mit Hazard Hope male ich noch ein- bis zweimal im Jahr eine Wand, wenn ich aber Poster kleben gehe, mache ich das meist mit Kollegen aus der Berliner oder Hamburger Szene. Hope hat sich die letzten Jahre mehr auf das Tätowieren konzentriert.

 

Du vereinst unterschiedliche Styles und Ausdrucksformen – von Graffiti und Roll-ups über illustrative, grafische und comic-inspirierte Motive, gesprayt, geklebt und gemalt. Wie hast du deinen individuellen Stil gefunden? Was sind deine Inspirationsquellen?

Probiere gerne alles mal aus und bin in vielen Bereichen tätig, daher die unterschiedlichen Styles. Als Kind habe ich viel Comics gezeichnet und später kam halt Graffiti bzw. Streetart und die Ausbildung zum Graphikdesigner dazu. All das hat mich geformt. Das Schöne an der Kunst ist, dass es so viele Möglichkeiten gibt, sich auszudrücken. Ich persönlich brauche auch einfach diese Abwechslung – egal, ob es beim Stil (Comic, abstrakt, illustrativ) oder bei den Materialien (Dose, Pinsel, Hammer, Rolle, digital, etc.) ist.

Die Inspirationsquelle ist das Leben und alles, was da so mit reinspielt. Man holt sich aber natürlich auch viel aus Filmen, Büchern, Musik und Comics.

 

Welche Message möchtest du vermitteln? Welche Reaktionen beim Betrachter hervorrufen? 

Die Comics sind auf den Punkt und leicht verständlich. Politisch, komisch und verrückt. Meine Kunst ist eher verschlüsselt, abstrakt. Es geht um das Leben, ich verarbeite einfach alles, was mir so durch den Kopf geht, was mich bewegt. Mir ist aufgefallen, dass oft jeder etwas anderes in meiner Kunst sieht. Es ist echt interessant, was Menschen so in meinen Arbeiten für sich entdecken.

 

Suchst du dir die Spots im Vorfeld aus und planst die Werke dementsprechend, oder ist es eine spontane Entscheidung, wo du ein Werk platziert?

In Berlin schaue ich schon konkret nach Spots, die mir besonders gut gefallen. Ich mag es gerne, wenn sie ein bisschen versteckt und nicht so clean sind. Wenn ich in Hamburg unterwegs bin, ist die Location eher zweitrangig, da geht es für mich einfach um das Zusammensein mit Kollegen.

 

Du selbst hast bereits an verschiedenen Ausstellungen auf internationalem Level teilgenommen und mit unterschiedlichen Galerien zusammengearbeitet. Wie stehst du zur Diskussion Urban Art müsse urban und publik bleiben? 

Ich sehe das ganz locker. Der Streetartist verkauft in der Galerie keine Straßenkunst, sondern seine Kunst. Mich stört es nicht, wenn Galerien oder Künstler mit dem Begriff „Streetart“ werben. Ich freue mich für jeden, der mit seiner Kunst Geld verdienen kann. Kunst ist doch etwas Schönes und vielseitig.

 

Du bist schon eine lange Zeit in Berlin aktiv und hast im Laufe der Jahre vermutlich auch hier einige Veränderungen im urbanen Bild, oder der generellen Akzeptanz bzw. Ablehnung von Street Art erlebt. Ist Berlin nach wie vor ein “Sprayer und Street Art Paradies”? Wie siehst du die generelle Entwicklung der Szene in den kommenden Jahren?

Es lässt sich nach wie vor gut in Berlin (k)leben.  Die Stadt ist immer noch wunderschön, aber es verschwinden mit den Jahren immer mehr bunte Ecken, Grünflächen, Vereine und Clubs für neue Immobilien, die kaum ein Mensch braucht. Ein neues Einkaufscenter oder noch ein Bürokomplex macht Berlin nicht unbedingt schöner. Aber es lässt sich leider nicht aufhalten. Das ist nun mal der Lauf der Dinge.

 

Abschließend, was sind deine zukünftigen Pläne, Projekte oder Träume?

Das letzte Jahr war kein einfaches Jahr – das macht das Träumen oder auch das Umsetzen von Projekten momentan leider etwas schwierig. Aber mir geht es gut und mir wird nie langweilig. Das ist das Wichtigste. Ich hoffe einfach, dass wir alle gesund bleiben und diese Zeit gut überstehen.

 

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Januar 2021