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SPIDERTAG

Interview with Spanish neon street artist SPIDERTAG:

Composition is key for street art and muralism. You work with the space. And then, I use my own language, created from primitive signs and basic geometry from the prehistoric times to create this “futuristic primitivism” that is a joint venture between the neon and the old ways of drawings and human expression.

You have been active on the streets since 2008 under the name Spidertag, reinterpreting geometry, abstraction, minimalism and symbolism in urban and rural spaces worldwide. You started creating outdoor compositions with wool and yarn, but changed your technique to flexible neon cables, creating permanent large-scale murals, which you define as “interactive neon murals” and the “Neonmetry” era. Can you tell us more about how you started, your artistic path and your techniques? 

I have always been a curious street artist and tried to experiment with different things. Wool and geometry were the early beginnings. At that time  I was also using black lights and phosphorescent paint. By 2011 I started using QR codes in the street – with artistic purpose, not just to promote a website – and a few years later I decided to make a big change to move forward. 

I was searching for new materials to create something new within the street art movement. It took me almost two hard years to find something that fit my idea of futurism that I had in mind. So when I discovered the new neon, I knew that this was what I was looking for. So I said that by 2015 my career would undergo a rebirth.

Since that moment, I have been learning and developing my own way. Interactive neon murals (INM#) were my way to define this new thing that I was doing. And with these three words together I think I found a way to create my own concept that perfectly explains my intentions: large-scale murals made with neon that allow you as a viewer to interact, by using your phone with the QR code and downloading an app that allows you to change the colors of the neon and make other features. 

How can one imagine the creation of an interactive neon mural? 

Composition is key for street art and muralism. You work with the space. 

And then, I use my own language, created from primitive signs and basic geometry from the prehistoric times to create this “futuristic primitivism” that is a joint venture between the neon and the old ways of drawings and human expression. 

Do you work alone? 

No, normally I need at least one assistant; you normally need four hands at the same time. Depending on the project, its size, the difficulties, and time available for production, I select the team for the job.

Why did you choose lines, strings, and cables as your medium of expression? What fascinates you about electrified geometry and abstraction? 

Neon has fascinated me for a long time. They captivated me and when I found a way to make large-scale murals using a new technology that also allows me to interact, I knew that I had something unique in hand.

What stories do your works tell? What messages do you want to convey and what reactions do you want to evoke in the viewers? 

There is no direct message. For me, it’s the experience. It’s the idea of being in a new world, and you find some strange monolith that you may not understand in the beginning, but you get trapped – fascinated by it.

Your influences range from Russian Constructivism to kinetic art, through electronic and alternative music and literature, cinema, video games, graffiti, and modern architecture. Where do you get your stimuli? Are there other (urban) artists who inspire you?

There are a lot of urban artists who inspired me because of their artworks and because of their way of being. I used to (before Covid-19) travel the world a lot and had the opportunity to meet a lot of street artists, graffitists, muralists, and illustrators, and as I love to learn from the cities, I love to learn from the people. This is an immaterial profit that is extremely interesting for me, the same as a book or a film. I try to learn from all the experiences that I have in my mind; many of them also change my points of view or even my way of working, but it’s more invisible because abstraction, symbolism and geometry seem colder in human terms, but they are not always.

What does urban art mean to you? Doesn’t your idea go against a principle of street art, which is to make public artworks visible to everyone during the day? 

Nowadays, street art is everything. The way for street art to survive is to be flexible and to absorb all the techniques and new ideas, not to get old and conservative. And also night is the beginning for illegal actions, the way to be covered by the darkness. I like to walk the line, walk the edge; sometimes this creates confusion for those with a dogmatic mind, but I don’t care much… 

What have been your most challenging and rewarding pieces of work thus far?

My INM# are very physical. The most difficult one in terms of effort was to make a ceiling in Portugal. Working against gravity for days is very hard. Drilling thousands of holes (40 meters by 12 meters) was super exhausting. 

The INM#1 in Portugal is also one of my favorites, as well as the INM#4 in Montreal, Canada, and the INM#6 in Finland so far. That was the moment where I felt that I was elevating my energy and vision to the edge of innovation.

Any projects planned, or plans and dreams for the future?

Right now, the future is just starting to appear in my dreams again. Since the beginning of 2020 with the pandemic, I have had a lot of bad personal and professional moments. Really tough times. Art and culture is in general something that the world doesn’t pay much attention to, and in any crisis it gets cut immediately. 

In my case, I had more than 24 projects lined up 2020 when I was in Bangkok on December 25, 2019. The future looked amazing and crazy and became obscure and a complete nightmare. 

A month ago I took the one-shot vaccine in Timisoara, Romania, much earlier than I would have gotten it in Spain, and for me, this was a symbol that times can change for good. I had a lot of mental issues and personal really sad moments, and it’s hard to survive and to think positively and creatively under these really bad circumstances. I try to imagine that the power and good vibes of my neons can break through the darkness of these times that we are still living in as a human society. I wish to learn from all that and to make use of this experience for a bright future where science, art, equality, and climate responsibility are the bases of the new world. We will have to fight hard for that. Again and always.

 

SPIDERTAG

Madrid, Spain

Website spidertag.wordpress.com

Instagram spidertag

Facebook Spidertag

Youtube SPIDERTAG

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Pictures © SPIDERTAG

 

July 2021

by Laura Vetter

Interview mit dem spanischen Neon Street Artist SPIDERTAG:

Komposition ist der Schlüssel für Street Art und Murals. Man arbeitet mit dem Raum. Und dann benutze ich meine eigene Sprache, inspiriert von primitiven Zeichen und Basisgeometrie aus der prähistorischen Zeit, um diesen “futuristischen Primitivismus” zu kreieren, der ein Joint Venture zwischen dem Neon und den antiken Arten von Zeichnungen und menschlichem Ausdruck darstellt.

Du bist seit 2008 unter dem Namen Spidertag auf den Straßen aktiv und reinterpretierst Geometrie, Abstraktion, Minimalismus und Symbolismus in urbanen und ländlichen Räumen weltweit. Du hast damit begonnen, Outdoor-Kompositionen mit Wolle und Garn zu kreieren, bist dann aber zu flexiblen Neonkabeln übergegangen und hast permanente, großflächige Wandbilder geschaffen, die du als “interaktive Neon-Wandbilder” und die “Neonmetrie”-Ära definierst.

Ich war schon immer ein neugieriger Street Artist und habe versucht, mit verschiedenen Dingen zu experimentieren. Wolle und Geometrie waren die frühen Anfänge. Zu dieser Zeit habe ich auch Schwarzlicht und phosphoreszierende Farbe verwendet. 2011 fing ich an, QR-Codes auf der Straße zu verwenden – mit künstlerischer Absicht, nicht nur um eine Website zu bewerben – und ein paar Jahre später entschied ich mich, eine große Veränderung vorzunehmen, um voranzukommen. 

Ich war auf der Suche nach neuen Materialien, um etwas Neues innerhalb der Street Art Bewegung zu schaffen. Es hat mich fast zwei harte Jahre gekostet, etwas zu finden, das zu der Vorstellung von Futurismus passt, die ich im Kopf hatte. Als ich dann das neue Neon entdeckte, wusste ich, dass es das war, wonach ich suchte. Also beschloss ich, dass meine Karriere im Jahr 2015 eine Wiedergeburt erleben würde.

Seit diesem Moment habe ich gelernt und meinen eigenen Stil weiterentwickelt. Interaktive Neon-Wandbilder (INM#) waren mein Weg, diese neue Sache, die ich tat, zu definieren. Und mit diesen drei Wörtern glaube ich, einen Weg gefunden zu haben, mein eigenes Konzept zu kreieren, das meine Absichten perfekt erklärt: großflächige Wandbilder aus Neon, die es dir als Betrachter erlauben, zu interagieren, indem du dein Telefon mit dem QR-Code benutzt und eine App herunterlädst, die es dir erlaubt, die Farben des Neons zu verändern und andere Funktionen zu nutzen.

Wie kann man sich die Entstehung eines interaktiven Neon-Murals vorstellen? 

Komposition ist der Schlüssel für Street Art und Murals. Man arbeitet mit dem Raum. 

Und dann benutze ich meine eigene Sprache, inspiriert von primitiven Zeichen und Basisgeometrie aus der prähistorischen Zeit, um diesen “futuristischen Primitivismus” zu kreieren, der ein Joint Venture zwischen dem Neon und den antiken Arten von Zeichnungen und menschlichem Ausdruck darstellt.

Arbeitest du alleine? 

Nein, normalerweise brauche ich mindestens einen Assistenten; man braucht in der Regel vier Hände zur gleichen Zeit. Je nach Projekt, dessen Größe, den Schwierigkeiten und der zur Verfügung stehenden Zeit für die Produktion, wähle ich das Team für den Auftrag aus.

Warum hast du Linien, Schnüre und Kabel als dein Ausdrucksmittel gewählt? Was fasziniert dich an elektrifizierter Geometrie und Abstraktion? 

Neon hat mich schon immer fasziniert. Sie haben mich in ihren Bann gezogen und als ich einen Weg gefunden habe, großflächige Wandbilder mit einer neuen Technologie zu machen, die es mir auch erlaubt, zu interagieren, wusste ich, dass ich etwas Einzigartiges in der Hand hatte.

Welche Geschichten erzählen deine Werke? Welche Reaktionen willst du bei den Betrachtern hervorrufen? 

Es gibt keine direkte Botschaft. Für mich ist es die Erfahrung. Es ist die Idee, in einer neuen Welt zu sein, in der man einen seltsamen Monolithen entdeckt, den man anfangs vielleicht nicht versteht, aber der einen fesselt und fasziniert.

Deine Einflüsse reichen vom russischen Konstruktivismus bis hin zur kinetischen Kunst, über elektronische und alternative Musik und Literatur, Kino, Videospiele, Graffiti und moderne Architektur. Woher nimmst du deine Anregungen? Gibt es andere (urbane) Künstler, die dich inspirieren?

Es gibt viele urbane Künstler, die mich wegen ihrer Kunstwerke und wegen ihrer Art zu sein, inspirieren. Ich bin früher (vor Covid-19) viel durch die Welt gereist und hatte die Gelegenheit, viele Street Artists, Graffitikünstler, Muralisten und Illustratoren zu treffen. So wie ich es liebe, von den Städten zu lernen, liebe ich es, von den Menschen zu lernen. Das ist ein immaterieller Gewinn, der für mich extrem interessant ist, genauso wie ein Buch oder ein Film. Ich versuche von all den Erfahrungen zu lernen, die ich gesammelt habe; viele von ihnen verändern auch meine Sichtweise oder sogar meine Arbeitsweise, aber es ist ein eher unsichtbarer Prozess, weil Abstraktion, Symbolik und Geometrie menschlich kälter erscheinen, aber das sind sie nicht immer.

Was bedeutet Urban Art für dich? Verstößt deine Idee nicht gegen ein Prinzip der Street Art, Kunstwerke im öffentlichen Raum tagsüber für alle sichtbar zu machen?

Heutzutage ist Street Art alles. Der Weg für Street Art zu überleben ist, flexibel zu bleiben und alle Techniken und neuen Ideen aufzunehmen, nicht alt und konservativ zu werden. Und die Nacht ist auch der Beginn für illegale Aktionen, eine Möglichkeit, in der Dunkelheit unentdeckt zu agieren. Ich mag es, mich auf dieser feinen Linie zu bewegen, Grenzen auszutesten; manchmal schafft das Verwirrung bei Leuten mit einem dogmatischen Geist, aber das ist mir ziemlich egal…

Was waren deine herausforderndsten und erfüllendsten Arbeiten bislang?

Meine INM# sind sehr physisch. Das Schwierigste in Bezug auf den Arbeitsaufwand war es, eine Decke in Portugal zu gestalten. Tagelang gegen die Schwerkraft zu arbeiten ist sehr hart. Tausende von Löchern zu bohren (40 Meter mal 12 Meter) war super anstrengend. 

Das INM#1 in Portugal ist auch einer meiner Favoriten, ebenso wie das INM#4 in Montreal, Kanada, und das INM#6 in Finnland bisher. Das war der Moment, in dem ich das Gefühl hatte, dass ich meine Energie und Vision an den Rand der Innovation erhebe.

Irgendwelche Projekte geplant, oder Pläne und Träume für die Zukunft?

Im Moment beginnt die Zukunft wieder in meinen Träumen zu erscheinen. Seit Beginn der Pandemie Anfang des Jahres 2020, hatte ich eine Menge schlechter persönlicher und beruflicher Momente. Wirklich harte Zeiten. Kunst und Kultur sind im Allgemeinen etwas, dem die Welt nicht viel Aufmerksamkeit schenkt, und in jeder Krise werden sie sofort gekürzt. 

In meinem Fall hatte ich mehr als 24 Projekte, die für 2020 anstanden, als ich am 25. Dezember 2019 in Bangkok war. Die Zukunft sah großartig und verrückt aus und wurde undurchsichtig und ein kompletter Albtraum. 

Vor einem Monat habe ich mich in Timisoara, Rumänien, impfen lassen, viel früher als ich eine Impfung in Spanien bekommen hätte, und für mich war das ein Symbol dafür, dass sich die Zeiten zum Guten wenden können. Ich hatte viele mentale Probleme und persönliche, wirklich traurige Momente, und es ist schwer zu überleben und unter diesen wirklich schlechten Umständen positiv und kreativ zu denken. Ich versuche mir vorzustellen, dass die Kraft und die guten Vibes meiner Neons die Dunkelheit dieser Zeiten durchbrechen können, in denen wir als Gesellschaft immer noch leben. Ich wünsche mir, aus all dem zu lernen und diese Erfahrung für eine strahlende Zukunft zu nutzen, in der Wissenschaft, Kunst, Gleichberechtigung und Klimaverantwortung die Grundlagen der neuen Welt sind. Dafür werden wir hart kämpfen müssen. Immer wieder und für immer.

 

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Madrid, Spanien

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Juli 2021

by Laura Vetter

Intervista con l’artista spagnolo SPIDERTAG:

La composizione è fondamentale per l’arte di strada e il muralismo. Si lavora con lo spazio. E poi uso il mio linguaggio, un linguaggio personale creato da segni primitivi e dalla geometria di base dei tempi preistorici per creare questo “primitivismo futuristico” che è una joint venture tra il neon e i vecchi modi di disegno ed espressione umana. 

Sei attivo per le strade dal 2008 con il nome Spidertag, reinterpretando la geometria, l’astrazione, il minimalismo e il simbolismo in spazi urbani e rurali in tutto il mondo. Hai iniziato creando composizioni all’aperto con lana e filo, ma hai cambiato la tua tecnica con cavi al neon flessibili, creando murales permanenti su larga scala, che definisci “murales al neon interattivi” e l’era “Neonmetry”. Puoi dirci di più su come hai iniziato, sul tuo percorso artistico e sulle tue tecniche? 

Sono sempre stato un artista di strada curioso e ho cercato di sperimentare con cose diverse. La lana e la geometria sono stati i miei inizi. A quel tempo usavo anche luci nere e vernice fosforescente. Nel 2011 ho iniziato a usare i codici QR per strada – con scopo artistico, non solo per promuovere un sito web – e qualche anno dopo ho deciso di fare un grande cambiamento per andare avanti. 

Cercavo nuovi materiali per creare qualcosa di nuovo all’interno del movimento dell’arte di strada. Mi ci sono voluti quasi due anni (difficili) per trovare qualcosa che si adattasse all’idea di futurismo che avevo in mente. Così quando ho scoperto il nuovo neon, ho capito che era quello che stavo cercando. Così ho detto che entro il 2015 la mia carriera avrebbe avuto una rinascita.

Da quel momento ho imparato e sviluppato la mia strada. I murales al neon interattivi (INM#) erano il mio modo di definire questa nuova cosa che stavo facendo. E con queste tre parole insieme credo di aver trovato un modo per creare il mio concetto, un modo che spiega perfettamente le mie intenzioni: murales su larga scala fatti con neon che permettono a te come spettatore di interagire, usando il tuo telefono con il codice QR e scaricando un’applicazione che ti permette di cambiare i colori del neon e fare altre funzioni. 

Come si può immaginare la creazione di un murale al neon interattivo? 

La composizione è fondamentale per l’arte di strada e il muralismo. Si lavora con lo spazio. 

E poi uso il mio linguaggio, un linguaggio personale creato da segni primitivi e dalla geometria di base dei tempi preistorici per creare questo “primitivismo futuristico” che è una joint venture tra il neon e i vecchi modi di disegno ed espressione umana.

Lavori da solo? 

No, normalmente ho bisogno di almeno un assistente; di solito servono quattro mani contemporaneamente. A seconda del progetto, delle sue dimensioni, delle difficoltà e del tempo disponibile per la produzione, seleziono la squadra per il lavoro.

Perché hai scelto linee, corde e cavi come mezzo di espressione? Cosa ti affascina della geometria elettrificata e dell’astrazione? 

Il neon mi affascina da molto tempo. Mi ha catturato e quando ho trovato un modo per fare murales su larga scala usando una nuova tecnologia che permette anche di interagire, sapevo di avere in mano qualcosa di unico.

Quali messaggi vuoi trasmettere e quali reazioni vuoi evocare negli spettatori? 

Non c’è un messaggio diretto. Per me è l’esperienza. È l’idea di trovarsi in un mondo nuovo e trovare uno strano monolito che forse all’inizio non capisci, ma ne rimani intrappolato – affascinato.

Le tue influenze vanno dal Costruttivismo russo all’arte cinetica, passando per la musica e la letteratura elettronica e alternativa, il cinema, i videogiochi, i graffiti e l’architettura moderna. Dove trovi i tuoi stimoli? Ci sono altri artisti (urbani) che ti ispirano?

Ci sono molti artisti urbani che mi hanno ispirato per le loro opere e per il loro modo di essere. Viaggiavo (prima del Covid-19) molto per il mondo e avevo l’opportunità di incontrare molti artisti di strada, graffitari, muralisti e illustratori, e come amo imparare dalle città, amo imparare dalla gente. Questo è un profitto immateriale che è estremamente interessante per me, come un libro o un film. Cerco di imparare da tutte le esperienze che ho nella mia mente; molte di esse cambiano anche i miei punti di vista o persino il mio modo di lavorare, ma è più invisibile perché l’astrazione, il simbolismo e la geometria sembrano più freddi in termini umani, ma non sempre lo sono.

Cosa significa per te arte urbana?  La tua idea non va contro un principio dell’arte di strada, che è quello di rendere le opere pubbliche visibili a tutti durante il giorno? 

Oggi l’arte di strada è tutto. Il modo in cui l’arte di strada può sopravvivere è essere flessibile e assorbire tutte le tecniche e le nuove idee, anziché diventare vecchi e conservatori. E anche la notte è l’inizio per le azioni illegali, il modo per essere coperti dall’oscurità. Mi piace camminare sulla linea, camminare sul bordo; a volte questo crea confusione per chi ha una mente dogmatica, ma non mi interessa molto… 

Quali sono stati i tuoi lavori più impegnativi e gratificanti finora?

I miei INM# sono molto fisici. Il più difficile in termini di sforzo è stato fare un soffitto in Portogallo. Lavorare contro la gravità per giorni è molto pesante. Praticare migliaia di fori (40 metri per 12 metri) è stato super estenuante. 

Anche l’INM#1 in Portogallo è uno dei miei preferiti, così come l’INM#4 a Montreal, Canada, e l’INM#6 in Finlandia finora. È stato il momento in cui ho sentito che stavo elevando la mia energia e visione al limite dell’innovazione.

Qualche progetto in programma o piani e sogni per il futuro?

In questo momento il futuro sta iniziando ad apparire di nuovo nei miei sogni. Dall’inizio del 2020 con la pandemia, ho avuto molti brutti momenti personali e professionali. Momenti davvero difficili. L’arte e la cultura sono in generale qualcosa a cui il mondo non presta molta attenzione, e in qualsiasi crisi vengono tagliate immediatamente. 

Nel mio caso, avevo più di 24 progetti allineati per il 2020 quando ero a Bangkok il 25 dicembre 2019. Il futuro sembrava incredibile e pazzesco ed è diventato oscuro e un incubo totale. 

Un mese fa ho fatto il vaccino one-shot a Timisoara, in Romania, molto prima di quanto l’avrei fatto in Spagna, e per me questo è stato un simbolo che i tempi possono cambiare per il meglio. Ho avuto molti problemi a livello psicologico e momenti personali davvero tristi, ed è difficile sopravvivere e pensare in modo positivo e creativo in circostanze così brutte. Cerco di immaginare che il potere e le buone vibrazioni dei miei neon possano infrangere l’oscurità di questi tempi che stiamo ancora vivendo come società umana. Desidero imparare da tutto ciò e usare questa esperienza per un futuro luminoso dove scienza, arte, uguaglianza e responsabilità climatica rappresentino le basi del nuovo mondo. Dovremo lottare duramente per questo. Ancora e sempre.

 

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Luglio 2021

by Laura Vetter