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TANK

Interview with hyperrealistic muralist TANK:

Urban art is characterized more by its uncompromising approach to the viewer than any other art form.

Unlike many other artists of the street art scene, you don’t keep your identity secret, but you work under the pseudonym TANK or TXNK. What is behind the name?

The name itself was practically a coincidence. Around 1997, as a graffiti style painter, I had tried out a number of names, and sat in my room, with the alphabet in front of me, to create a new name that would be final. At some point in this process of finding a name, I looked over to the television, which was playing a film from video cassette. It was TANK GIRL, a film about a woman driving half-naked through the desert in her tank, shooting at all kinds of stuff. I liked that, and that’s how I got my name at that moment. I only use TXNK when, as in the case of Facebook, the word itself is censored.

Unlike many other painters I do not regret the name, even now. Many street art artists don’t give themselves pseudonyms any more, which is also a way to deal with the topic. There is no right or wrong in art and painting. Façade art, graffiti and street art merge into constellations of their own, which are again not clearly definable, which I also find beautiful. But for me, the artist pseudonym is part of my personality. My actual identity is not necessarily secret, but I can conceal it if I have to, without becoming nameless.

What is your personal definition of (urban) art? Is it a job, a passion or an intrinsic need for you?

Urban art means leaving your comfortable, air-conditioned, refrigerator- and toilet-equipped studio or apartment and instead getting your hands dirty in the urban jungle (or small-town jungle) to creatively present your inner self to an anonymous public in the form of a message, in a visual language or otherwise – both legal and illegal. Urban art is characterized more by its uncompromising approach to the viewer than any other art form.

For me, first and foremost it was a passion, but façade painting became a job very early on. This is certainly due to my penchant for realistic painting, which became apparent to me very quickly. However, to reach the point where I am today, it was, as you might imagine, not a very straightforward path. But in the end I always followed my intuition and turned to painting.

You started painting many years ago in the youth center of your hometown, Leichlingen, Germany. How did your artistic development proceed and how did you come to urban art and your first mural?

This is indeed well researched. My artistic career was very isolated. I often painted in silence and “trained”. I also looked for walls that were difficult to access in public. At one secondary school in my hometown, I regularly redesigned walls with my own motifs for a while. I have even added one or two new paintings there in recent years.

Due to various circumstances, such as working in advertising agencies or photo studios, I interrupted the façade painting partially for a longer time. However, these excursions did not harm my painting; on the contrary, they rather strengthened it conceptually in retrospect.

But I have to say that I am very open to all kinds of art forms, and I also like to let myself fall into something other than pure painting for a while. In addition, I like to build bigger and smaller prototypes from time to time, if I have some free time and a good idea. Photography, design, art – these are all areas that require a lot of training to grasp and master them in their full scope. So there is practically no time for parties or pets or anything like that. I have consciously chosen this focused path in order to be able to develop a certain skill level in façade painting.

Your focus is on mural art and your specialty is façade-high, hyperrealistic murals. How can one imagine the organizational and creative process of such a work? Which techniques do you use, and how is it possible to perfectly transfer proportions in these dimensions on a wall, while standing directly in front of it?

When the design is finalized, the corresponding paint and spray colors are selected and listed. Scaffolding or a lifting platform will be booked, and of course a team will be set up.

All that is needed to get started is a very precise grid on the wall. This is the basis of my painting. The same grid I have scaled down on my design draft. In this way, you can measure every point on the wall to check if you have painted accurately enough. A certain amount of experience is helpful, and it is very valuable if you are in the position to have your own team, where everyone brings their own area of focus. It is important to me to have the right answer, in the form of an appropriate painting technique, for every design that is to be realized. My specialty is portrait painting, and anything that looks alive. Of course, I can fall back on a wealth of my own techniques, which I have developed over the years.

You also work as a mural artist for big brands like Netflix, Nike and Johnnie Walker. Some urban artists clearly distance themselves from commercial commissions, in the sense that urban art must remain urban and, above all, free. Has there ever been a conflict between street art and commercial commissions for you, or have you ever been criticized for it?

Not really. In fact, no one has ever approached me to say that he or she has anything against the way I make my living. I think this has something to do with the fact that I have never tried to sell graffiti or street art as an image but have always painted very realistically, without mixing typical graffiti elements into the picture. Of course there are pictures of spray cans and such like, but I very rarely paint graffiti lettering on them. This has something to do with the fact that the classic lettering always shows the name of the artist, which is frankly too monotonous for me. It feels to me like I’m painting the same picture over and over again in a similar way, and I’m basically the wrong type for that.

I always need something new that challenges me, otherwise I don’t find the work satisfying. But I am also in the lucky position that even my private paintings basically look like advertisements, only without a logo. Currently I have started to work with “disturbers” by letting the models in the studio lick various liquids from the panes while taking photos from the other side of the pane, which serve as a reference for my paintings. In this way I disturb the classic beauty look without losing “glamour”. Basically, the jump to commercial painting is easy if you paint very realistically anyway.

What criteria do you use to select your projects? How do you find legal walls?

Often the projects actually choose me. If a beauty portrait is needed, or a complicated product illustration, or a surface structure illustration for which there is no obvious solution, I come into play. I work almost exclusively with specialized agencies like Xi-Design in Berlin, and therefore I only work on realizations for top brands. However, I only publish about a third of the façades I paint, because some of them are simply not exciting enough to show, or I am bound by the obligation not to present them, although I would like to.

I ask for legal walls for my own projects, but I am often so involved that I am booked out months in advance. It’s not easy to plan something of your own, especially since such projects can be dynamic and you only have everything on the table at the last moment and then have to start right away. That’s why I would rather paint canvases or festivals if I have the time.

 

Besides your commissioned work, do you also ‘unofficially’ paint more or less legal walls?

I’m really very busy and prefer to spend my time in my studio, when I have the time, implementing ideas that have been left behind, working out designs on the computer or organizing photo shoots.

Apart from that, I also like to sleep at night 😉

You also have taught art in schools in the past. Are there a few tips and tricks you would like to share with dedicated young artists today?

I would certainly have laughed myself out of this 20 years ago, but the most important thing is exact preparation and an unemotional approach to the motif. Determining the approach, process and techniques sounds exhausting, but it is the quickest way to a satisfying result. Above all, one should not give up when things are not going well. If you work on your picture longer than others do, you will of course get a better result. Switch off habitual thinking structures and keep yourself mentally open to every painting technique.

For example, there are painters who only paint with Montana spray cans. But now I have painted all the skin colors of each manufacturer on cards myself, and I can put the colors together and compare them regardless of manufacturer. I have found that there are excellent color series that would have remained hidden if I had limited myself to only one manufacturer. So I paint MTN, Molotow, Montana GOLD, Montana Black, Loop, and various transparent colors into each other and get a very special result.

Feel free to touch your fresh picture and scratch a texture with your fingers or cardboard, especially in hair or small highlights. A brush together with acetone can also give a picture very fine features that make a difference. If you want to stand out, you should definitely not lock yourself into a way of thinking that keeps you from getting closer to your desired result, just to fulfill the expectations of a special scene, and make everything by hand, even though you could have projected the image. Of course, it is not only the result that counts but also that you have fun while painting. If you are not happy with the final result, you can consider using unusual or your own techniques to get both fun while painting and a top result.

Is there a city or country where you prefer to work?

Actually, I like to be everywhere. Only countries that are especially hot cause me some trouble, but then I just fight my way through. Actually, the circumstances, the country or the weather are not decisive for me. I enjoy being around the often great artists at festivals, and unusual locations. I often just watch for a while and talk to the other artists. Their intention, why they paint something and why they do it in this way is surprising and interesting every time.

What were the most extraordinary experiences of your career so far, both positive and negative?

This raises the question of what is considered ordinary when you travel around with different artists from all kinds of regions and countries to paint facades. Usually it’s only when I talk to people in other professions that I realize how extraordinary my everyday life often is. Basically, the question of experiences cannot be clearly answered for me because it is often a vibe at a festival or a procedure at a job that was very extraordinary. It is an intangible spirit that envelops some projects.

Are there plans, projects or dreams for the future?

This year I’m planning some unusual projects, but I can’t say anything about them yet. Only that I will dig very deep into my bag of tricks.

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TANK / Eike Conzen

Berlin, Germany

Instagram Tank.Insta

Facebook Tank.Delta

© TANK

 

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January 2021

Interview mit dem hyperrealistischen Mural-Künstler TANK:

Urbane Kunst zeichnet sich mehr durch ihre Kompromisslosigkeit im Umgang mit dem Betrachter aus, als jede andere Kunstform.

Im Gegensatz zu vielen anderen Künstlern der Street-Art Szene, hältst du deine Identität nicht geheim, aber arbeitest unter dem Pseudonym TANK bzw. TXNK. Was steckt hinter dem Namen? 

Der Name selbst ergab sich praktisch aus einem Zufall heraus. Ca. 1997 hatte ich als Style-Maler eine Reihe Namen ausprobiert, und saß in meinem Zimmer, mit dem Alphabet vor mir, um einen neuen Namen zu kreieren, der endgültig sein sollte. Irgendwann in diesem Findungsprozess sah ich zum Fernseher hinüber, auf dem ein Film von Videokassette wiedergegeben wurde. Es lief TANK GIRL, eine Frau, die halbnackt mit ihrem Panzer durch die Wüste fuhr und alles Mögliche kaputt schoss. Das gefiel mir, und so kam ich in dem Moment zu meinem Namen. TXNK benutze ich nur, wenn wie im Fall von Facebook, das Wort selbst zensiert ist. Im Gegensatz zu vielen anderen Malern bereue ich die Namensgebung bis heute nicht. Viele Streetart Künstler geben sich heute keine Pseudonyme mehr, was auch eine Möglichkeit ist, mit dem Thema umzugehen. Es gibt ja kein richtig oder falsch im Kunstbereich, und Malerei, Fassadenkunst, Graffiti und Streetart verschmelzen zu wiederum nicht klar definierbaren, eigenen Konstellationen, was ich auch schön finde. Für mich aber gehört das Pseudonym als Künstler zu meiner Persönlichkeit. Meine eigentliche Identität ist nicht unbedingt geheim, aber ich kann sie verschleiern, wenn es sein muss, ohne dabei namenlos zu werden.

Wie lautet deine persönliche Definition von (urbaner) Kunst? Ist es für dich ein Job, eine Passion oder ein intrinsisches Bedürfnis? 

Urbane Kunst bedeutet auf jeden Fall sein gemütliches, klimatisiertes, mit Kühlschrank und Toilette ausgestattetes Atelier oder seine Wohnung zu verlassen, um sich stattdessen im Groß­stadt­dschun­gel (oder Kleinstadtdschun­gel) die Hände schmutzig zu machen, und einer anonymen Öffentlichkeit sein Wesen in Form einer Botschaft, Bildsprache oder anderweitig kreativ zu präsentieren. Sowohl legal, als auch illegal. Urbane Kunst zeichnet sich mehr als jede andere Kunstform durch ihre Kompromisslosigkeit im Umgang mit dem Betrachter aus.

Für mich in erster Linie eine Passion ist die Fassadenmalerei sehr früh auch ein Job geworden. Das ist sicher meinem Hang zur realistischen Malerei geschuldet, der sich sehr schnell bei mir abzeichnete. Bis ich allerdings an dem Punkt angelangt bin, an dem ich mich heute befinde, war es, wie man sich vielleicht denken kann, ein nicht gerade gradliniger Weg. Unter dem Strich bin ich aber am Ende immer meiner Intuition gefolgt und habe mich der Malerei zugewandt.

Du hast vor vielen Jahren im Jugendzentrum, in deinem Heimatort Leichlingen, mit dem Malen begonnen. Wie verlief dein künstlerischer Werdegang und wie bist du zur urbanen Kunst und zu deinem ersten Mural gekommen?

Das ist in der Tat gut recherchiert. Mein künstlerischer Werdegang verlief sehr isoliert. Ich habe oft im Stillen gemalt und “trainiert”. Ich habe auch Wände gesucht, die schlecht öffentlich zugänglich sind. Nur eine weiterführende Schule in meiner Heimatstadt habe ich eine Weile lang mit eigenen Motiven regelmäßig neu gestaltet. Ich habe sogar in den letzten Jahren das ein oder andere neue Bild dort angebracht. Durch verschiedene Umstände, wie beispielsweise das Arbeiten in Werbeagenturen oder Fotostudios, habe ich die Fassadenmalerei teilweise für längere Zeit unterbrochen. Diese Ausflüge haben aber meiner Malerei nicht geschadet, sondern im Gegenteil, sie eher im Nachhinein konzeptionell gestärkt.

Ich muss aber dazu sagen, das ich sehr offen gegenüber allen möglichen Kunstformen bin, und mich auch gerne für eine Weile in etwas anderes als die reine Malerei fallen lasse. Zudem baue ich ab und zu gerne größere und kleinere Prototypen, wenn ich etwas Zeit und eine gute Idee habe. Fotografie, Design, Kunst. Das sind alles Gebiete, die eine Menge an Training benötigen, um sie in ihrem gesamten Umfang zu erfassen und zu beherrschen. Da bleibt also praktisch keine Zeit für Partys oder Haustiere oder Ähnliches. Ich habe mich bewusst für diesen fokussierten Weg entschieden, um ein bestimmtes Niveau in der Fassadenmalerei immer weiter ausbauen zu können.

Dein Schwerpunkt liegt auf Mural Art und deine Spezialität sind fassadenhohe, hyperrealistische Wandgemälde. Wie kann man sich den organisatorischen und gestalterischen Ablauf eines solchen Werkes vorstellen? Welche Techniken nutzt du und wie ist es möglich, Proportionen in diesen Dimensionen (und direkt vor der Wand stehend) perfekt zu übertragen? 

Wenn der Entwurf final vorliegt, werden die entsprechenden Streichfarben und Sprühdosen Farbtöne ausgewählt und aufgelistet. Gerüst oder Hebebühne werden gebucht, und natürlich ein Team aufgestellt.

Zum Start benötigt man im Grunde nur ein sehr exaktes Raster auf der Wand. Das ist die Grundlage meiner Malerei. Dasselbe Raster habe ich natürlich verkleinert auf meinem Entwurf. Man kann sich auf diese Weise zu jedem Punkt auf der Wand messen, um zu überprüfen, ob genau genug gemalt wurde. Ein gewisser Erfahrungswert ist hilfreich, und wenn man in der Position ist, ein eigenes Team zu haben, bei dem jeder seinen eigenen Schwerpunkt mitbringt, hat das natürlich einen hohen Wert. Mir ist es wichtig, generell auf jeden Entwurf der umgesetzt werden soll, die richtige Antwort in Form einer entsprechenden Maltechnik zu haben. Mein Spezialgebiet ist die Porträtmalerei, und alles was lebendig wirkt. Da greife ich natürlich auf eine Fülle an eigenen Techniken zurück, die ich über die Jahre selbst entwickelt habe. 

Du arbeitest auch als Mural Artist für große Brands wie Netflix, Nike und Johnnie Walker. Einige urbane Künstler der Szene distanzieren sich klar von kommerziellen Aufträgen, im Sinne von urbane Kunst müsse urban und vor allem frei bleiben. Gab es für dich je einen Konflikt zwischen Street-Art und kommerziellen Aufträgen oder wurdest du schonmal dafür kritisiert?

Eigentlich nicht. Tatsächlich ist noch niemand an mich herangetreten, um kund zu tun, dass er oder sie etwas gegen die Art und Weise hat, wie ich meinen Lebensunterhalt bestreite. Ich glaube das hat etwas damit zu tun, dass ich nie versucht habe, Graffiti oder Streetart als Image zu verkaufen, sondern immer schon sehr realistisch gemalt habe, ohne typische Graffiti-Elemente optisch unterzumischen. Natürlich gibt es Abbildungen von Sprühdosen und Ähnlichem, aber ich habe sehr selten Graffiti Schriftzüge dazu gemalt. Das hat etwas damit zu tun, dass der klassische Schriftzug immer wieder den Namen des Künstlers wiedergibt, was mir offen gesagt zu eintönig ist. Das fühlt sich für mich an, als würde ich dasselbe Bild, immer und immer wieder in ähnlicher Weise malen, und dafür bin ich im Grunde der falsche Typ. Ich brauch immer etwas Neues, was mich fordert, sonst empfinde ich die Arbeit daran nicht als befriedigend. Ich bin aber auch in der glücklichen Lage, dass selbst meine privaten Malereien im Grunde aussehen wie Werbungen, nur ohne Logo. Aktuell bin ich dazu übergegangen mit Störern zu arbeiten, in dem ich die Models im Studio verschiedene Flüssigkeiten von Scheiben lecken lasse, und von der anderen Seite der Scheibe die Fotos schieße, die als Referenz für meine Malereien dienen. Auf diese weise störe ich den klassischen Beauty-Look, ohne “Glamour” einzubüßen.

Im Grunde ist der Sprung zur Werbemalerei leicht, wenn man ohnehin sehr realistisch malt. 

Nach welche Kriterien wählst du deine Projekte aus? Wie findest du legale Wände? 

Oft ist es tatsächlich so, das die Projekte mich aussuchen. Wird ein Beauty-Porträt benötigt, eine komplizierte Produktabbildung, oder aber auch eine Oberflächenstruktur-Abbildung, für die es keine offensichtliche Lösung gibt, komme ich ins Spiel. Ich arbeite fast nur mit spezialisierten Agenturen wie Xi-Design in Berlin, und dadurch arbeite ich auch nur an Umsetzungen für Top-Brands. Ich veröffentliche allerdings nur ca. ein Drittel der Fassaden, die ich male, da manche einfach nicht spannend genug sind um sie zu zeigen, oder ich daran gebunden bin, sie nicht zu präsentieren, obwohl ich das gerne würde. 

Legale Wände für eigene Projekte frage ich an, allerdings bin ich oft so eingebunden, dass ich auf Monate im Voraus ausgebucht bin. Da lässt sich nicht so leicht etwas Eigenes planen, vor allem weil solche Projekte auch dynamisch sein können, und man erst im letzten Moment alles konkret auf dem Tisch hat, und dann direkt starten muss. Daher male ich eher Leinwände, oder Festivals im Fall, dass es zeitlich passt.

 

Gestaltest du neben deinen Auftragsarbeiten auch inoffiziell mehr oder weniger legale Wände?

Ich bin wirklich sehr ausgelastet und mache mich lieber in der Zeit, in der ich nicht fest eingebunden bin daran, in meinem Atelier liegengebliebene Ideen umzusetzen, Entwürfe am Rechner auszuarbeiten, oder organisiere Fotoshootings.

Abgesehen davon, schlafe ich nachts auch einfach gerne 😉

Du hast in der Vergangenheit unter anderem auch Kunst an Schulen unterrichtet. Gibt es ein paar Tipps und Tricks, die du engagierten Nachwuchskünstlern heute mit auf den Weg geben würdest?

Dafür hätte ich mich vor 20 Jahren sicher ausgelacht, aber das Wichtigste ist eine exakte Vorbereitung, und ein unemotionales Auseinandersetzen mit dem Motiv. Die Herangehensweise, Ablauf und Techniken festlegen klingt anstrengend, ist aber der schnellere Weg zu einem zufriedenstellenden Ergebnis. Vor allem sollte man nicht aufgeben, wenn es gerade nicht so läuft. Wenn du länger an deinem Bild arbeitest als andere das machen, kommst du natürlich zumeist zum besseren Ergebnis. Schalte gewohnte Denkstrukturen ab, und halte dich für jede Maltechnik geistig offen. Beispielsweise gibt es Maler, die malen nur mit Montana Spraydosen. Jetzt habe ich aber alle Hautfarben eines jeden Herstellers selbst auf Karten auflackiert, und kann die Farben herstellerunabhängig aneinander legen und vergleichen, und habe festgestellt, das es hervorragende Farbreihen gibt, die im Verborgenen geblieben wären, hätte ich mich nur auf einen Hersteller beschränkt. So male ich MTN, Molotow, Montana GOLD, Montana Black, Loop, und diverse Transparentfarben ineinander, und bekomme ein ganz besonderes Ergebnis. Fass ruhig dein frisches Bild an und kratzte eine Struktur mit den Fingern oder Pappe vor allem in Haare oder kleine Highlights. Ein Pinsel mit Aceton zusammen kann auch einem Bild ganz feine Züge geben, die einen Unterschied machen. Wenn man herausstechen will, sollte man sich auf jeden Fall, und vor allem nicht selbst, in eine Denkweise einsperren, die einen davon abhält, näher an sein Wunschergebnis zu kommen, nur um einer speziellen Szene gerecht zu werden, und alles aus der Hand zu machen, obwohl man auch hätte Projizieren können. Es kommt natürlich nicht nur auf das Ergebnis an, sondern auch darauf das man Spaß während des Malens hat. Wenn man über dieses aber im finalen Ergebnis nicht glücklich ist, kann man sich überlegen, ob man nicht vielleicht ungewöhnliche oder eigene Techniken anwendet, um beides zu bekommen: Spaß am Malen und ein top Ergebnis.

Gibt es eine Stadt oder ein Land, in dem du am liebsten arbeitest? 

Eigentlich bin ich überall gerne. Nur Länder die besonders heiß sind, bereiten mir etwas Schwierigkeiten, aber dann kämpfe ich mich halt durch. Eigentlich sind die Umstände, das Land oder das Wetter nicht entscheidend für mich, sondern die oft tollen Künstler auf den Festivals, und ungewöhnlichen Locations. Ich schaue dann oft einfach eine Weile zu und unterhalte mich mit den anderen Künstlern. Deren Intention, warum sie etwas Malen und warum auf diese Weise, ist jedes Mal erneut überraschend und interessant.

Was waren die außergewöhnlichsten Erlebnisse deiner bisherigen Laufbahn, positiv wie auch negativ?

Da stellt sich die Frage, was man denn als gewöhnlich bezeichnet, wenn man mit wechselnden Künstlern aus allen möglichen Regionen und Ländern umherzieht, um Fassaden zu bemalen. Ich merke meistens erst im Gespräch mit Leuten, die andere Berufe ausüben, wie außergewöhnlich mein Alltag oft ist. Im Grunde lässt sich die Frage nach Erlebnissen für mich nicht klar beantworten, weil es oft ein Vipe auf einem Festival oder ein Verfahren bei einem Job ist, das sehr außergewöhnlich war. Es ist ein nicht wirklich fassbarer Spirit, der manche Projekte umhüllt.

Gibt es Pläne, Projekte oder Träume für die Zukunft?

Im nächsten Jahr plane ich einige ungewöhnliche Umsetzungen, aber dazu kann ich jetzt noch nichts sagen. Nur das ich sehr tief in die Trickkiste greifen werde.

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TANK / Eike Conzen

Berlin, Germany

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Februar 2021

Intervista con il muralista iperrealista TANK:

L’arte urbana si caratterizza per il suo approccio senza compromessi con lo spettatore più di qualsiasi altra forma d’arte.

A differenza di molti artisti presenti nella scena dell’arte di strada, non tieni segreta la tua identità, ma lavori sotto lo pseudonimo TANK o TXNK. Cosa c’è dietro questo nome?

La scelta del nome è stata praticamente una coincidenza. Era più o meno il 1997 quando mi sedetti nella mia stanza, con l’alfabeto davanti. In quanto pittrice di graffiti avevo già provato diversi nomi, ma ne volevo uno che fosse definitivo. A un certo punto di questo processo di ricerca, guardai verso la televisione, che stava mostrando un filmato da videocassetta. Era TANK GIRL, un film su una donna che, guidando seminuda il suo carro armato nel deserto, sparava a ogni genere di cose. Mi piacque, e fu così che in quel momento decisi il mio nome. Uso TXNK solo quando, come nel caso di Facebook, la parola stessa viene censurata. 

A differenza di molti altri pittori, ancora adesso non mi pento del nome. Molti artisti di arte di strada non si danno più degli pseudonimi, il che è anche un modo per portare l’attenzione sull’argomento. Non c’è giusto o sbagliato nell’arte e nella pittura. Arte della facciata, graffiti e arte di strada si fondono in costellazioni proprie, non chiaramente definibili, che trovo anch’esse belle. Ma per me lo pseudonimo dell’artista fa parte della sua personalità. La mia vera identità non è necessariamente segreta, ma posso nasconderla, se necessario, senza diventare anonima.

Qual è la tua personale definizione di arte (urbana)? È per te un lavoro, una passione o un bisogno intrinseco? 

Arte urbana significa lasciare il tuo comodo studio o appartamento con aria condizionata, frigorifero e servizi igienici, e sporcarti le mani nella giungla urbana (o nella giungla delle piccole città) per mostrare in modo creativo il tuo io interiore a un pubblico anonimo sotto forma di messaggio, in un linguaggio visivo o altro – sia legale che illegale. L’arte urbana si caratterizza per il suo approccio senza compromessi con lo spettatore più di qualsiasi altra forma d’arte.

Per me è stata prima di tutto una passione, ma la pittura su parete è diventata molto presto un lavoro. Questo è certamente dovuto alla mia inclinazione per la pittura realistica, inclinazione che è emersa molto presto. Tuttavia, arrivare al punto in cui mi trovo oggi, come si può immaginare, non è stato molto semplice. Ma alla fine ho sempre seguito il mio intuito e mi sono sempre rivolta alla pittura.

Tu hai iniziato a dipingere molti anni fa nel centro giovanile della tua città natale, Leichlingen, in Germania. Com’è andato il tuo sviluppo artistico e come sei arrivata all’arte urbana e al tuo primo murale?

Questo è davvero ben ricercato. La mia carriera artistica è stata molto isolata. Spesso mi “allenavo” dipingendo in silenzio. Cercavo pareti anche difficilmente accessibili in pubblico. Per un po’, in una scuola secondaria della mia città natale, ho regolarmente ridisegnato i muri con i miei motivi. Negli ultimi anni vi ho persino aggiunto uno o due nuovi quadri. 

Varie circostanze, come il mio lavoro nelle agenzie pubblicitarie o negli studi fotografici, hanno fatto sì che interrompessi per un periodo di tempo abbastanza lungo la pittura della facciata. Tuttavia, ciò non ha danneggiato la mia pittura; al contrario, questa ne è venuta fuori piuttosto rafforzata.

Ma devo dire che sono molto aperta a tutte le forme d’arte, e mi piace anche abbandonarmi per un po’ a qualcosa di diverso dalla pittura pura. Inoltre, se ho del tempo libero e una buona idea, amo di tanto in tanto creare prototipi sia grandi che piccoli. Fotografia, design, arte, sono tutti settori che richiedono molta formazione per poter essere afferrati e padroneggiati in tutta la loro portata. Quindi non c’è praticamente tempo per feste o animali domestici o cose del genere. Ho scelto consapevolmente questo percorso mirato per poter sviluppare un certo livello di abilità nella pittura su parete.

La tua attenzione è rivolta all’arte murale e la tua specialità sono i murales di facciata, iperrealistici. Come si può immaginare il processo organizzativo e creativo di un tale lavoro? Quali tecniche usi, e com’è possibile trasferire perfettamente le proporzioni in queste dimensioni su una parete, standole direttamente di fronte? 

Quando il disegno è finalizzato, si selezionano ed elencano i colori della pittura e dei colori a spruzzo corrispondenti. Si prenota un ponteggio o una piattaforma di sollevamento e, naturalmente, si allestisce una squadra.

Tutto ciò che serve per iniziare è una griglia molto precisa sul muro. Questa è la base della mia pittura. La stessa griglia che ho ridimensionato sul mio progetto. In questo modo, si può misurare ogni punto del muro per verificare se si è dipinto con sufficiente precisione. Una certa esperienza è utile, ed è molto preziosa se si ha una propria squadra dove ognuno porta la propria area d’interesse. Per me è importante avere la risposta giusta, sotto forma di tecnica pittorica adeguata, per ogni disegno da realizzare. La mia specialità è la pittura di ritratti e di tutto ciò che sembra vivo. Naturalmente, posso contare su una ricchezza di tecniche personali sviluppate nel corso degli anni.

Lavori anche come muralista per grandi marchi come Netflix, Nike e Johnnie Walker. Alcuni artisti urbani prendono chiaramente le distanze dalle commissioni commerciali, nel senso che l’arte urbana deve rimanere urbana e, soprattutto, libera. C’è mai stato per te un conflitto tra street art e commissioni commerciali o sei mai stata criticata per questo?

Non direi. In realtà, nessuno mi ha mai avvicinato per dirmi che ha qualcosa contro il mio modo di guadagnarmi da vivere. Credo che questo abbia qualcosa a che fare col non aver mai cercato di vendere graffiti o street art come immagine, dipingendo piuttosto sempre in modo molto realistico, senza mescolare elementi tipici dei graffiti. Naturalmente, ci sono immagini di bombolette spray e simili, ma molto raramente dipingo scritte di graffiti su di esse. Ciò si lega in parte al fatto che il lettering classico mostra sempre il nome dell’artista, che francamente per me è troppo monotono. Mi sembra di dipingere sempre lo stesso quadro in modo simile, e fondamentalmente questo non mi si addice. 

Ho sempre bisogno di qualcosa di nuovo che mi metta alla prova, altrimenti non trovo il lavoro stimolante. Ho però la fortuna che anche i miei quadri privati fondamentalmente assomigliano a delle pubblicità, solo che non hanno un logo. Di recente ho iniziato a lavorare con i “disturbatori”, lasciando che le modelle in studio lecchino vari liquidi dai vetri mentre vengono scattate foto dall’altro lato del vetro; queste ultime serviranno come riferimento per i miei dipinti. In questo modo disturbo il classico look di bellezza senza perdere il “glamour”. In sostanza, il salto alla pittura commerciale è facile se si dipinge comunque in modo molto realistico.

Quali criteri utilizzi per selezionare i tuoi progetti? Come trovi pareti legali? 

Spesso sono i progetti a scegliere me. Se è necessario un ritratto di bellezza, un’illustrazione di prodotto complicata o un’illustrazione della struttura della superficie per la quale non esiste una soluzione ovvia, entro in gioco io. Lavoro quasi esclusivamente con agenzie specializzate, come Xi-Design a Berlino, e quindi mi occupo solo di realizzazioni per i migliori marchi. Tuttavia, pubblico solo un terzo circa delle facciate che dipingo, ciò perché alcune di esse semplicemente non sono abbastanza eccitanti da mostrare o perché sono vincolata dall’obbligo di non presentarle, anche se mi piacerebbe farlo. 

Chiedo pareti legali per i miei progetti, ma sono spesso così impegnata da dover essere prenotata con mesi di anticipo. Non è facile pianificare qualcosa di proprio, soprattutto perché tali progetti possono essere dinamici e si ha tutto sul tavolo solo all’ultimo momento, e a quel punto si deve iniziare subito. Per questo preferisco dipingere tele o festival, se ne ho il tempo.

 

Oltre al lavoro commissionato, dipingi “ufficiosamente” anche pareti più o meno legali?

Essendo molto impegnata, preferisco starmene nel mio studio quando ne ho la possibilità, lavorando su idee rimaste indietro, elaborando progetti al computer o organizzando servizi fotografici.

A parte questo, mi piace anche dormire la notte 😉

In passato hai insegnato arte anche nelle scuole. Ci sono alcuni consigli e trucchi che vorresti condividere con i giovani artisti di oggi?

Sicuramente ne avrei riso 20 anni fa, ma la cosa più importante è l’esatta preparazione e un approccio al motivo che sia controllato, non emozionale. Determinare l’approccio, il processo e le tecniche può sembrare estenuante, ma è il modo più veloce per ottenere un risultato soddisfacente. Soprattutto, non bisogna arrendersi quando le cose non vanno bene. Se si lavora sulla propria immagine più a lungo degli altri, si otterrà naturalmente un risultato migliore. Mettete da parte le strutture di pensiero abituali e mantenetevi aperti a ogni tecnica pittorica. 

Per esempio, ci sono pittori che dipingono solo con bombolette spray Montana. Io ho dipinto tutti i colori della pelle di ogni produttore, e posso mettere insieme i colori e confrontarli indipendentemente dal produttore. Ho scoperto che ci sono ottime serie di colori che sarebbero rimaste nascoste se mi fossi limitata a un solo produttore. Così dipingo MTN, Molotow, Montana GOLD, Montana Black, Loop e vari colori trasparenti l’uno nell’altro, ottenendo davvero degli ottimi risultati. 

Sentitevi liberi di toccare la vostra immagine fresca e di graffiare una texture con le dita o il cartone, soprattutto nei capelli o nei piccoli riflessi. Anche una spazzola insieme all’acetone può dare a un’immagine caratteristiche molto fini che fanno la differenza. Se volete distinguervi, evitate assolutamente di chiudervi in un modo di pensare che vi impedisca di avvicinarvi al risultato desiderato. Non cercate solo di soddisfare le aspettative di una scena speciale e fare tutto a mano anche se avreste potuto proiettare l’immagine. Naturalmente, non conta solo il risultato, ma anche il fatto che ci si diverta a dipingere. Se non siete contenti del risultato finale, potete prendere in considerazione l’uso di tecniche insolite o vostre per fare in modo che vi divertiate durante la pittura e che il risultato sia al top.

C’è una città o un Paese dove preferisci lavorare? 

In realtà, mi piace essere ovunque. Solo i Paesi particolarmente caldi mi causano qualche problema, ma anche in quei casi mi faccio strada a forza di lottare. In effetti, le circostanze, il Paese o il tempo per me non sono decisivi. Mi piace stare vicino ai grandi artisti, spesso in occasione di festival, e in luoghi insoliti. Spesso mi limito a guardare per un po’ e a parlare con gli altri artisti. La loro intenzione, il perché dipingono qualcosa e il perché lo fanno in questo modo è sempre sorprendente e interessante.

Quali sono state finora le esperienze più straordinarie, sia positive che negative, della tua carriera?

Questo solleva la questione di ciò che è considerato ordinario quando si viaggia con diversi artisti di ogni regione e Paese per dipingere pareti. Di solito è solo quando parlo con persone che si occupano di altro nella vita che mi rendo conto di quanto sia straordinario il mio quotidiano. In sostanza, la questione delle esperienze per me non può avere una risposta chiara, perché spesso si tratta di una vibrazione avvertita in un festival o di una procedura in un lavoro che era molto straordinario. È uno spirito intangibile che avvolge alcuni progetti.

Ci sono piani, progetti o sogni per il futuro?

Quest’anno sto pianificando alcuni progetti insoliti, ma non posso ancora dire nulla al riguardo. Solo che scaverò molto a fondo nella mia borsa dei trucchi.

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TANK / Eike Conzen

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January 2021