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Interview with Dutch urban artist GOMAD:

The realism and surrealism is always part of my work: realism with the way I paint my eyes, portraits, flowers, and birds, and mind-bending surrealism by transforming and fragmentizing these subjects, making them look surreal by covering them with organic semi-transparent immaterial shapes.

You started with graffiti as a young boy at the age of 12 and later finished your bachelor of arts at the Art School in Sittard, your hometown. Now you work fulltime as an urban artist and muralist. What made you start graffiti at such a young age? Did your art studies influence your evolution from graffiti to figurative art and muralism? 

As a kid I always drew a lot, but I was really inspired by the movie Beat Street and the documentary Style Wars, of course, back in 1984. These two made me interested in graffiti and the hip-hop scene. I started breakdancing, rapping, and painting myself, and I had my first commissioned graffiti piece in 1988. 

Going to art school influenced me because I also studied art history for four years and learned a lot about other art movements and artists, painters, sculptors, and architects from all over the world and from different time periods. Also I learned different painting techniques like working with acrylics and the way to look at things when it comes to light, shades and contrast, concept thinking, and color theory.

And this was also the period when I changed my style from graffiti letters to more figurative art but still all executed with spray paint. This shift actually took years, from letters to 2D cartoon style and later 3D cartoon style to realism and surrealism. 

What would you have become if you weren’t an artist?

Maybe I would have become a sports instructor or physiotherapist because when I was 18 years old I was thinking about going to the sports academy. 

Or I would still be working as a graphic designer, which was my day job for many years (1998–2013). This graphic touch can also be seen in all my designs nowadays.

Geleen, Netherlands I 2020

What characterizes urban art and graffiti for you personally? How would you describe the development of this subculturally influenced art movement over the years? 

It’s an art form that is accessible to everybody; all people can relate to it. Art from and on the streets, and in my opinion it’s the “biggest and newest” art movement worldwide since decades. It seems that the art world stood still for a long time. You see street art and graffiti art everywhere nowadays. It’s fully accepted, from TV commercials to galleries and museums and into the business world. It grew from vandalism to a fully fledged art form with all its aspects, like graffiti, street art, muralism, paste-ups, stickers, etc.

Stadskanaal, Netherlands I 2021

Waterford, Ireland I 2021

One factor that makes you particularly interesting as an artist is that you are colorblind. Two out of 25 people are colorblind, but the number of renowned artists is comparatively minimal. How do you approach your work in terms of method and techniques? Does being colorblind influence the way you work in any way?

I have some form of color blindness. I can see colors but maybe in a slightly different way. I have some trouble with the third range of colors, the tertiary colors, like the mixed colors of brown and green or blue and purple. This never stopped me from doing my art or working as a graphic designer. I used to keep this deficiency to myself, but in 2013 I decided to make it public. I always had a specific relation with eyes and colors. The eye became my trademark because the iris has a lot of colors in it and this is the way we can see the colors in the world. This was also a way for me to differentiate from other artists.

Since 2013 my wife Nancy and I have formed an artist duo where she is my sparring partner when it comes to designs, helping me with my mural agency in general, keeping the books in order, being the calming factor, but also painting our murals together doing background fillings and such. She’s a real helping hand. She also picks the paint when I’m unsure about certain colors. 

Kaiserslautern, Germany I 2019

Miami, USA I 2019

Bodegraven, Netherlands I 2018

Your personal style is often characterized by photorealistic elements, combined with cubism-like abstract color shapes and animals – surrealistic compositions, which some describe as post-neo-Cubism. How would you yourself describe and classify your style? 

Post-neo-Cubism was a period from 2016 to 2019 where I was experimenting with straight shapes in my backgrounds that looked like Cubism. But now I am making more use of organic shapes. As an artist you always keep developing and renewing your style. The realism and surrealism is always part of my work: realism with the way I paint my eyes, portraits, flowers, and birds, and mind-bending surrealism by transforming and fragmentizing these subjects, making them look surreal by covering them with organic semi-transparent immaterial shapes.

So now I would describe my mural style as surreal post-neo-Graffitism.

St. Petersburg, USA I 2018

What are your sources of inspiration? Are there other artists who inspire you?  

Everything around me can inspire me, like other art and artists, or our surroundings, like nature, animals, people, etc. Some artists whom I respect for their skills and who influence me with their art are the artist duo TelmoMiel from Rotterdam, the Spanish artist Belin, and the Italian artist Vesod. But there are many more, of course.

Eindhoven, Netherlands I 2020

What thoughts, reactions, or feelings do you want to evoke in the viewers of your works? 

The ooh and aah effect is always nice. I always hope they feel it, appreciate it, and like it. Also, I like when people just start talking or discussing art, actually “really” seeing art for the first time, becoming aware of it, when normally they would just pass it by without noticing. Or they just find it beautiful or want to know the meaning of my art and the message behind it. Or the artist behind it. Just the how and why maybe.

Geleen, Netherlands I 2020

What has been your most challenging and rewarding piece of work thus far?

It was a challenge to complete the biggest mural in Holland, together with some colleague artists. It was approximately 2,000 square meters of metal wall, just after a period of nine months of recovering from two broken heels. I fell down from a collapsing scaffolding and shattered both of my heels into twelve pieces. So the first mural I did after this long period when I couldn’t anything except lie down was this big wall. It was a challenge to stand, walk, and work on the biggest mural in my career. But this gave me the chance to start experimenting with oil paints. Some things happen for a reason.

The most rewarding is, actually, every piece I successfully complete.

Den Bosch, Netherlands I 2016

What are your ideas, goals, and dreams for the future?

I hope to see even more of the world, traveling for my art wherever art takes me and meeting different people and cultures where I can show my art and make them happy.

I love visiting street art and mural festivals and doing commissioned murals as much as I can and making art on canvas to show in galleries and exhibitions in every corner of the world.

Before Covid, we would have traveled to Chicago, Denver, Greensboro, and Brooklyn to do some big murals. I was also talking to festivals in Canada, Russia, and Australia. So let’s hope we can travel again soon to catch up on these projects.

Bristol, UK I 2018

GOMAD I Marcus Debie

Sittard, Netherlands


Instagram marcus_gomad_debie

Youtube GOMAD Urban Art Studio



Pictures © GOMAD


August 2021

by Laura Vetter

Interview with Dutch urban artist GOMAD:

Realismus und Surrealismus sind immer Teil meiner Arbeit: Realismus in der Art und Weise, wie ich Augen, Porträts, Blumen und Vögel male, und ein verblüffender Surrealismus in der Verwandlung und Fragmentierung dieser Themen, die ich surreal erscheinen lasse, indem ich sie mit halbtransparenten, immateriellen Formen bedecke.

Du hast als kleiner Junge im Alter von 12 Jahren mit Graffiti angefangen und später deinen Bachelor in Kunst an der Kunstschule in Sittard, deiner Heimatstadt, abgeschlossen. Jetzt arbeitest du hauptberuflich als Urban Artist und Muralist. Was hat dich dazu gebracht, in so jungen Jahren mit Graffiti zu beginnen? Hat dein Kunststudium deine Entwicklung von Graffiti zu figurativer Kunst und Wandmalerei beeinflusst? 

Als Kind habe ich immer viel gezeichnet, aber so richtig inspiriert wurde ich durch den Film Beat Street und die Dokumentation Style Wars, damals im Jahr 1984. Diese beiden Filme haben mein Interesse an Graffiti und der Hip-Hop-Szene geweckt. Ich fing an zu breakdancen, zu rappen und selbst zu malen, und 1988 hatte ich mein erstes Auftragsgraffiti. 

Die Kunstschule hat mich beeinflusst, weil ich auch vier Jahre lang Kunstgeschichte studiert habe und viel über andere Kunstbewegungen und Künstler, Maler, Bildhauer und Architekten aus der ganzen Welt und aus verschiedenen Zeiträumen gelernt habe. Außerdem lernte ich verschiedene Maltechniken wie das Arbeiten mit Acrylfarben und die Art und Weise, wie man die Dinge betrachtet, wenn es um Licht, Schattierungen und Kontraste geht, Konzeptdenken und Farbtheorie.

Und das war auch die Zeit, in der ich meinen Stil von Graffitis zu mehr figurativer Kunst verändert habe, aber immer noch alles mit Sprayfarben ausgeführt. Dieser Wechsel dauerte tatsächlich Jahre, von Buchstaben zum 2D-Cartoon-Stil und später 3D-Cartoon-Stil, bis hin zu Realismus und Surrealismus. 

Was wärst du geworden, wenn du nicht als Künstler tätig wärst?

Vielleicht wäre ich Sportlehrer oder Physiotherapeut geworden, denn als ich 18 Jahre alt war, dachte ich darüber nach, auf die Sporthochschule zu gehen. 

Oder ich würde immer noch als Grafikdesigner arbeiten, was viele Jahre lang mein Hauptberuf war (1998-2013). Dieser grafische Touch ist auch heute noch in all meinen Entwürfen zu sehen.

Geleen, Niederlande I 2020

Was charakterisiert Urban Art und Graffiti für dich persönlich? Wie würdest du die Entwicklung dieser subkulturell geprägten Kunstbewegung über die Jahre hinweg beschreiben? 

Es ist eine Kunstform, die für jeden zugänglich ist; alle Menschen können sich mit ihr identifizieren. Kunst von und auf den Straßen. Meiner Meinung nach ist es die “größte und neueste” Kunstbewegung weltweit seit Jahrzehnten. Es scheint, als ob die Kunstwelt für lange Zeit still stand. Heutzutage sieht man überall Street Art und Graffiti Kunst. Sie ist voll akzeptiert, von TV-Werbung über Galerien und Museen bis hin zur Geschäftswelt. Sie wuchs vom Vandalismus zu einer vollwertigen Kunstform mit all ihren Aspekten, wie Graffiti, Street Art, Muralismus, Paste-ups, Aufkleber, etc.

Stadskanaal, Niederlande I 2021

Waterford, Irland I 2021

Ein Faktor, der dich als Künstler besonders interessant macht, ist, dass du farbenblind bist. Zwei von 25 Menschen sind farbenblind, aber die Zahl der bekannten Künstler ist vergleichsweise minimal. Wie gehst du an deine Arbeit heran, was die Methode und die Techniken angeht? Beeinflusst deine Farbenblindheit deine Arbeitsweise in irgendeiner Weise?

Ich habe eine Form von Farbenblindheit. Ich kann Farben sehen, aber vielleicht auf eine etwas andere Art und Weise. Ich habe einige Schwierigkeiten mit den Drittfarben, den sogenannten Tertiärfarben, wie z.B. den Mischfarben aus Braun und Grün oder Blau und Lila. Das hat mich nie davon abgehalten, meine Kunst zu machen oder als Grafikdesigner zu arbeiten. Früher habe ich dieses Manko für mich behalten, aber 2013 habe ich beschlossen, es öffentlich zu machen. Ich hatte schon immer eine besondere Beziehung zu Augen und Farben. Das Auge wurde zu meinem Markenzeichen, weil die Iris viele Farben in sich trägt und wir auf diese Weise die Farben der Welt sehen können. Das war auch eine Möglichkeit für mich, mich von anderen Künstlern zu unterscheiden.

Seit 2013 haben meine Frau Nancy und ich ein Künstlerduo gebildet, in dem sie meine Sparringspartnerin ist, wenn es um Designs geht, mir mit meiner Mural Agency im Allgemeinen hilft, die Bücher in Ordnung hält, der beruhigende Faktor ist, aber auch unsere Wandbilder gemeinsam mit mir malt, indem sie Hintergrundfüllungen und dergleichen macht. Sie ist eine echte helfende Hand. Sie wählt auch die Farbe aus, wenn ich mir bei bestimmten Farben unsicher bin. 

Kaiserslautern I 2019

Miami, USA I 2019

Bodegraven, Niederlande I 2018

Dein persönlicher Stil ist oft geprägt von fotorealistischen Elementen, kombiniert mit kubismusähnlichen abstrakten Farbformen und Tieren – surrealistische Kompositionen, die manche als Post-Neo-Kubismus beschreiben. Wie würdest du selbst deinen Stil beschreiben und einordnen? 

Post-Neo-Kubismus war eine Periode von 2016 bis 2019, in der ich mit geraden Formen in meinen Hintergründen experimentiert habe, die dem Kubismus ähneln. Aber jetzt mache ich mehr Gebrauch von organischen Formen. Als Künstler entwickelst du deinen Stil immer weiter und erneuerst ihn. Realismus und Surrealismus sind immer Teil meiner Arbeit: Realismus in der Art und Weise, wie ich Augen, Porträts, Blumen und Vögel male, und ein verblüffender Surrealismus in der Verwandlung und Fragmentierung dieser Themen, die ich surreal erscheinen lasse, indem ich sie mit organischen, halbtransparenten, immateriellen Formen bedecke.

Also würde ich meinen Wandmalerei-Stil jetzt als surrealen Post-Neo-Graffitismus beschreiben. 

St. Petersburg, USA I 2018

Was sind deine Quellen der Inspiration? Gibt es andere Künstler, die dich inspirieren?  

Alles um mich herum kann mich inspirieren, wie andere Kunst und Künstler, oder unsere Umgebung, wie die Natur, Tiere, Menschen, etc. Einige Künstler, die ich für ihre Fähigkeiten respektiere und die mich mit ihrer Kunst beeinflussen, sind das Künstlerduo TelmoMiel aus Rotterdam, der spanische Künstler Belin, und der italienische Künstler Vesod. Aber es gibt natürlich noch viele mehr.

Eindhoven, Niederlande I 2020

Welche Gedanken, Reaktionen oder Gefühle möchtest du bei den Betrachtern deiner Werke hervorrufen? 

Der Ooh- und Aah-Effekt ist immer schön. Ich hoffe immer, dass sie es fühlen, es schätzen und mögen. Außerdem mag ich es, wenn die Leute anfangen, über Kunst zu reden oder zu diskutieren, wenn sie Kunst zum ersten Mal “wirklich” sehen und sich ihrer bewusst werden, während sie normalerweise einfach daran vorbeigehen würden, ohne es zu bemerken. Oder sie finden es einfach schön oder wollen die Bedeutung meiner Kunst und die Botschaft dahinter wissen. Oder den Künstler dahinter. Vielleicht auch nur das Wie und Warum.

Geleen, Niederlande I 2020

Was war bisher deine herausforderndste und erfüllendste Arbeit?

Es war eine Herausforderung, zusammen mit einigen Künstlerkollegen das größte Wandbild in Holland fertigzustellen. Es waren ungefähr 2.000 Quadratmeter Metallwand, gerade nach einer neunmonatigen Erholungsphase von zwei gebrochenen Fersen. Ich bin von einem einstürzenden Gerüst heruntergefallen und habe mir beide Fersen in zwölf Teile zertrümmert. Das erste Mural, das ich nach dieser langen Zeit, in der ich nichts tun konnte, außer mich hinzulegen, machte, war also diese große Wand. Es war eine Herausforderung, zu stehen, zu gehen und an dem größten Wandgemälde meiner Karriere zu arbeiten. Aber das gab mir die Chance, anzufangen, mit Ölfarben zu experimentieren. Manche Dinge passieren aus einem bestimmten Grund.

Erfüllend ist eigentlich jedes Werk, das ich erfolgreich fertigstelle. 

Den Bosch, Niederlande I 2016

Was sind deine Ideen, Ziele und Träume für die Zukunft?

Ich hoffe, noch mehr von der Welt zu sehen, für meine Kunst zu reisen, wohin auch immer die Kunst mich führt und verschiedene Menschen und Kulturkreise zu treffen, denen ich meine Kunst zeigen und sie glücklich machen kann.

Ich liebe es, Street Art und Mural Festivals zu besuchen und Auftragsarbeiten zu machen, so viel ich kann, und Kunst auf Leinwand zu machen, um sie in Galerien und Ausstellungen in jeder Ecke der Welt zu zeigen.

Vor Covid wären wir nach Chicago, Denver, Greensboro und Brooklyn gereist, um einige große Wandbilder zu machen. Ich war auch im Gespräch mit Festivals in Kanada, Russland und Australien. Hoffen wir also, dass wir bald wieder reisen können, um diese Projekte nachzuholen. 

Bristol, UK I 2018

GOMAD I Marcus Debie

Sittard, Netherlands


Instagram marcus_gomad_debie

Youtube GOMAD Urban Art Studio



Pictures © GOMAD


August 2021

by Laura Vetter

Intervista con l’artista urbano olandese GOMAD:

Il realismo e il surrealismo fanno sempre parte delle mie opere: il realismo per il modo in cui dipingo occhi, ritratti, fiori e uccelli, e il surrealismo allucinato nella trasformazione e frammentazione di questi soggetti, che rendo surreali coprendoli con figure immateriali semi trasparenti.

Hai iniziato molto giovane coi graffiti, a 12 anni, e in seguito hai preso una laurea all’Accademia di Belle Arti di Sittard, la tua città natale. Ora lavori a tempo pieno come artista urbano e muralista. Cosa ti ha spinto a iniziare così presto coi graffiti? I tuoi studi artistici hanno influenzato l’evoluzione dai graffiti all’arte figurativa e al muralismo?

Da bambino disegnavo spesso, ma ovviamente sono stato ispirato molto dal film Beat Street e dal documentario Style Wars nel 1984. Hanno acceso il mio interesse per i graffiti e per la scena hip-hop. Ho iniziato a fare break-dance, rap e a dipingere, e ho ricevuto la mia prima commissione per un graffito nel 1988.

Frequentare l’accademia di belle arti mi ha influenzato perché ho studiato anche storia dell’arte per quattro anni, imparando molto su altri movimenti artistici e artisti, pittori, scultori e architetti provenienti da tutto il mondo e appartenenti a diversi periodi storici. Ho anche scoperto diverse tecniche di pittura, ad esempio l’acrilico, e come guardare le cose quando si tratta di luci, ombre e contrasti, il pensiero concettuale e la teoria del colore.

È stato anche il periodo in cui sono passato dai graffiti con le scritte a un’arte più figurativa, ma usavo ancora la vernice spray. Questo cambiamento in realtà ha richiesto diversi anni, dalle lettere allo stile cartoon in 2D e più avanti in 3D, per arrivare poi al realismo e al surrealismo.

Se non fossi stato un artista, cosa avresti fatto?

Forse sarei diventato un allenatore sportivo o un fisioterapista, perché quando avevo 18 anni stavo pensando di studiare scienze motorie. 

O magari starei ancora lavorando come graphic designer, lavoro che ho fatto per molti anni (1998-2013). Il tocco grafico è visibile ancora oggi in tutti i miei progetti.

Geleen, Olanda I 2020

Cosa caratterizza per te l’arte urbana e i graffiti? Come descriveresti lo sviluppo nel corso degli anni di questo movimento artistico subculturalmente influenzato?

È una forma d’arte accessibile a tutti; chiunque ci si può riconoscere. L’arte da e sulla strada, che secondo me è ormai da decenni il movimento artistico più grande e nuovo al mondo. Sembra che il mondo artistico sia rimasto immobile per molto tempo. Al giorno d’oggi si vedono arte di strada e graffiti ovunque. È generalmente accettata, dalle pubblicità televisive alle gallerie e musei, fino al mondo dell’economia. È passata dal vandalismo a una forma d’arte in tutto e per tutto, in tutti i suoi aspetti, come graffiti, arte di strada, muralismo, poster art, adesivi, ecc. 

Stadskanaal, Olanda I 2021

Waterford, Irlanda I 2021

Uno dei fattori che ti rende particolarmente interessante come artista è che sei daltonico. Lo sono due persone su venticinque, ma il numero di artisti conosciuti che soffre di daltonismo è relativamente ridotto. Come ti approcci al tuo lavoro in termini di metodo e tecniche? Essere daltonico influenza il tuo metodo di lavoro?

Soffro di una forma di daltonismo. Vedo i colori, ma forse in maniera leggermente diversa. Ho qualche problema con la terza gamma dei colori, i colori terziari, come quelli ricavati mescolando marrone e verde, o blu e viola. Ciò non mi ha mai impedito di creare la mia arte o di lavorare come graphic designer. In passato tenevo questo problema per me, ma nel 2013 ho deciso di renderlo pubblico. Ho sempre avuto un rapporto particolare con gli occhi e i colori. L’occhio è diventato il mio marchio distintivo perché l’iride contiene molti colori ed è ciò che ci permette di vedere i colori nel mondo. È anche un modo per differenziarmi dagli altri artisti. 

Dal 2013 io e mia moglie Nancy siamo una coppia artistica: lei è la mia compagna quando si tratta di modelli, mi aiuta nei rapporti con la mia agenzia, tiene sotto controllo i conti, agisce da fattore calmante, ma dipingiamo anche insieme sugli sfondi. Mi aiuta davvero molto. Sceglie anche la pittura quando sono indeciso sui colori. 

Kaiserslautern, Germania I 2019

Miami, USA I 2019

Bodegraven, Olanda I 2018

Il tuo stile personale è spesso caratterizzato da elementi fotorealistici mischiati a figure astratte colorate che ricordano il cubismo e gli animali – delle composizioni surrealiste, che alcuni descrivono come post-neo-cubismo. Tu come descriveresti e classificheresti il tuo stile? 

Il post-neo-cubismo è stato un periodo fra il 2016 e il 2019 in cui ho sperimentato con delle figure negli sfondi che somigliavano a quelle del cubismo. Ma adesso uso di più le figure organiche. Gli artisti crescono sempre e modificano il proprio stile. Il realismo e il surrealismo fanno sempre parte delle mie opere: il realismo per il modo in cui dipingo occhi, ritratti, fiori e uccelli, e il surrealismo allucinato nella trasformazione e frammentazione di questi soggetti, che rendo surreali coprendoli con figure immateriali semi trasparenti.

Quindi ora descriverei il mio stile murale come post-neo-graffitismo surreale.

St. Petersburg, USA I 2018

Quali sono le tue fonti di ispirazione? Sei ispirato da altri artisti? 

Posso essere ispirato da qualsiasi cosa mi circondi, ad esempio altre opere e artisti o dall’ambiente, come natura, animali, persone, ecc. Alcuni artisti che rispetto per le loro capacità e che mi influenzano con le loro opere sono il duo TelmoMiel di Rotterdarm, lo spagnolo Belin, e l’italiano Vesod. Ma ovviamente ce ne sono molti altri.

Eindhoven, Olanda I 2020

Quali pensieri, reazioni o sentimenti vuoi suscitare nelle persone che vedono le tue opere? 

La sorpresa è sempre una bella reazione. Spero sempre che percepiscano l’opera, la capiscano e la apprezzino. Mi piace anche quando le persone iniziano a parlare o discutere di arte, vedono “davvero” l’arte per la prima volta, ne diventano consapevoli, quando normalmente ci passerebbero accanto senza nemmeno accorgersene. O che la trovino semplicemente bella o vogliano conoscerne il significato e il messaggio. O l’artista che l’ha creata. Solo il come e il perché, forse.

Geleen, Olanda I 2020

Qual è stata l’opera più difficile e gratificante finora?

È stato difficile completare il più grande murale olandese insieme ad alcuni miei colleghi artisti. Era circa 2.000 metri quadri di muro metallico, in un periodo in cui avevo appena trascorso nove mesi a riprendermi da due talloni rotti. Sono caduto da un ponteggio e mi sono distrutto entrambi i talloni in dodici punti. Perciò il primo murale che ho fatto dopo questo periodo, durante il quale non potevo fare niente se non rimanere sdraiato, è stato su questo grosso muro. Era difficile stare in piedi, camminare e lavorare sul più grande murale della mia carriera. Ma mi ha dato la possibilità di iniziare a sperimentare con la pittura a olio. Certe cose succedono per un motivo.

La soddisfazione maggiore mi deriva da qualsiasi opera completata.

Den Bosch, Olanda I 2016

Che idee, obiettivi e sogni hai per il futuro?

Spero di vedere di più il mondo, di viaggiare per la mia arte dovunque essa mi porti e conoscere culture e persone diverse a cui mostrare la mia arte per renderle felici.

Amo andare ai festival di arte di strada e murales, eseguire dei murales su commissione e creare arte su tela da esporre in gallerie e mostre in ogni angolo del mondo.

Prima del Covid saremmo dovuti andare a Chicago, Denver, Greensboro e Brooklyn per fare dei grandi murales. Stavo anche prendendo accordi per partecipare a dei festival in Canada, Russia e Australia. Speriamo di poter ricominciare presto a viaggiare per recuperare questi progetti.

Bristol, UK I 2018

GOMAD I Marcus Debie

Sittard, Netherlands


Instagram marcus_gomad_debie

Youtube GOMAD Urban Art Studio



Immagini © GOMAD


Agosto 2021

by Laura Vetter