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It is surprising to think that in New York, the birthplace of graffiti writing, there is no wall like the one that can be admired in the small Italian town of Quattordio. This work of art was created in 1984 by the young writers Phase 2, Delta 2, and Ero, who later became international legends of the graffiti movement and street art. This allows us to understand the importance and uniqueness of this historic work, which has escaped the traces of time and human intervention thanks to its rural positioning and has survived until today, almost 40 years after its creation. 

In 2017, on the occasion of the QUA – Quattordio Urban Art festival – which aims to transform the Piedmontese town into an open-air urban museum, the municipality and the association Stradedarts Urban Gallery decided to carry out a conservative restoration of the work. This is an innovative and unique project, the first of its kind in the history of graffiti writing. Now, as part of the second edition of the festival, from June 25 to 27, 2021, the restoration process will be completed and this significant work will be preserved for posterity.

We spoke with Marco Mantovani, artistic director of Stradedarts and organizer of the festival, as well as a pioneer of the Milanese graffiti writing scene, who has been active on the streets since 1988 under the name KayOne:

The wall of Phase 2 and Delta 2 in Quattordio is a unique case, which tells a never-ending story of Italian and international writing: it is difficult to find a similar wall. It was important to save it before it disappeared for good, to pay homage to Phase 2 and to what it meant for the history of writing worldwide.

The wall created in 1984 by Phase 2, Delta 2 and Ero.

Marco, you are festival organizer, artistic director of Stradedarts Urban Art Gallery and a graffiti artist – what can you tell us about yourself and your various activities in the field of urban art? 

What started as a game has become my life. In 1988, when I discovered writing, I was a young boy fascinated by the pieces on the wagons, rap music, and breakdancing! Today, I’m 49 years old, I’ve never stopped painting, and I’ve transformed my daily life into a workshop that divides itself between expressing myself and organizing, with the fixed idea of leaving a trace, a sign of my own actions… This is the pivot around which I’ve always moved. Since I started much has changed; the same road has become a container of many different expressions. My feeling to be a writer or a street artist has remained unchanged, but it is also true that in the meantime 33 years have passed and things have changed, though without me ever forgetting my background and my past. I always thought that painting was not enough for me. It’s my private, personal, intimate part… I wanted to do more, something for the “scene” too. And so I started to assemble fanzines, I made books, I organized jams and exhibitions… There was an innate need to give my contribution to that world we call hip hop, respecting and remembering the great masters who have preceded us.

Artwork by KayOne, Quattordio Urban Art 2017.

Can you explain in your own words why this work has such great significance for the history of urban art? 

The history of writing is full of nuances. One of them is the encounter between the early New York pioneers and the “official” art world. Many of the great masters of graffiti writing made careers in the world of museums and galleries, exhibiting their works of post-graffiti art, in search of the social redemption that many of them were looking for: a sort of emancipation, quite similar and extremely akin to the very reason why writing was born. Italy, in this sense, played a fundamental role, hosting in Rome in 1979 the first world exhibition of two prominent New York artists: Fab 5 Freddy and Lee Quinones. But 1984, with the exhibition “Arte di Frontiera” (Frontier Art) held in Bologna, Milan, and Rome, was the year that left its mark, decisive for the official entry of these masters into museums. The sponsor of the exhibition was the paint company IVI (now PPG), based in Quattordio (AL). On the occasion of the Phase 2 exhibition, Rammellzee, Ero, and Delta 2 were invited to the country by administrator Renzo Gay, a great fan of writing, which he had discovered during his many trips to New York. During their visit they created paintings, vehicles, and a beautiful wall in the central square of Quattordio. It was 1984: a meeting of two apparently distant cultures that united in the name of art and music. A wall is much more than a wall, because in a certain sense it represents the beginning of the Italian history of writing and, in a broader sense, of all street culture. A unique case all over the world! In New York, where everything was born, you won’t find another one… To see it, you have to come to Quattordio! And this is the reason why it must be saved, to pass on the work of the father of writing, Phase 2, and, as he himself said, his legacy.

Four years ago you began the first maintenance restoration in the history of graffiti writing. What do you think this could mean for the urban art and graffiti movement? Is this the next important step toward holistic recognition of this art form?

Our idea as Stradedarts is not to set a precedent to be adopted on other occasions, other than particular and specific ones, such as the one represented by this case. The wall of Phase 2 and Delta 2 in Quattordio is a unique case, which tells a never-ending story of Italian and international writing: it is difficult to find a similar wall. It was important to save it before it disappeared for good, to pay homage to Phase 2 and to what it meant for the history of writing worldwide. The idea that this restoration could serve to make people recognize the importance of this culture is, for me, a paradox… useful perhaps to people who don’t want to confront a language that has changed the contemporary world and the appearance of our cities. We have dealt with this wall simply because we wanted to, without the intention of starting a practice of conservation and restoration of writing in general.

How can one imagine the restoration process of a graffiti work? 

Being a forerunner doesn’t help. The idea of carrying out the first conservative restoration of a work of graffiti writing in the world is the challenge I posed to Alessandra Carrieri and Elena Astolfi, academic teachers and professional restorers, with specific previous experience in the restoration of post-graffiti and contemporary works, and with a passion, a real love, towards this culture… a nice challenge. The intervention we agreed upon was of a conservative type, which does not modify the state of deterioration but stops it, preserving the work from further deterioration and therefore from definite disappearance. In fact, people will continue to enjoy the work in its current state, without noticing our work. We will guarantee for our children, in the future, the possibility to enjoy it again, without losing an important and unique chapter in the history of writing and, at the same time, without restoring anything to its previous state: nobody will add anything to the original hand of the artists. During the first phase, the two restorers performed a diagnostic analysis on the wall and took micro-samples, in order to find the best technique to intervene without distorting the pictorial film, while making it safe, and decided to use nanotechnology.

To fund the project, you have launched a crowdfunding campaign on GoFundMe, which will run until the end of May. Your goal is 25,000 euros. What will the money be used for?

The fundraising on GoFundMe is public and organized by Stradedarts together with the Municipality of Quattordio. The money raised will be used entirely to continue the restoration started by Alessandra Carrieri and Elena Astolfi, who in this second phase will also be engaged in a phase of “uncovering” part of the work, covered over the years by a whitewashing of the plaster. We will act according to what we can raise: this is why I encourage everyone to make a contribution, even a small one, to help us. Because a very small contribution from everyone is enough to guarantee the survival of the work of Phase 2, Delta 2, and Ero to future years, giving to the citizens and visitors of Quattordio an exclusive and unrepeatable piece, a mnemonic trace of our history and of our artistic and cultural heritage.

For those who donate 30€ or more: Commemorative t-shirt dedicated to the recently passed away artist Phase 2, depicting his original signature.

The artwork from which the T-shirt motif is taken, preserved on an original work by a citizen of Quattordio.

The QUA Festival aims to turn the small town into an open-air museum. Besides the inauguration of the restored wall, what else will there be to see and experience during the three days in late June?

Quattordio Urban Art is now in its second edition. In the first edition, which was entirely dedicated to writing, we invited many names from the Italian scene: Flycat, Ores, Rendo, Zeus, Erics, Mr. Wany, Napal, Tawa, Airone and, of course, I painted too. We also invited KoolKoor, a New York artist and friend of all the pioneers of 1984. During the second edition, which will be held from June 25 to 27, 2021, we will open up to the world of street art and invite artists such as Acme 107, Pixel Pancho, Diamond and Solo, Sea Creative, SteReal, CoquelicotMafille, Cheris, and Amina… Our special guest from New York is a writer who needs no introduction: Skeme. During the three days of QUA 2 the traditional feast of the country is also planned, with culinary festivals, organized tours to the walls and the inauguration of a small permanent museum dedicated to the event of 1984 and Quattordio Urban Art. The involvement of the entire village will be, as usual, special and unique. Clearly, this year, in regards to Covid we will do everything safely, while keeping the original spirit of sharing, welcoming, and meeting.


Interview with: Marco Mantovani aka KayOne

Milan, Italy

GoFundMe quattordio-urban-art-restauro

Instagram quattordiourbanart

Instagram stradearts

Facebook quattordiourbanart



Pictures © QUA & Stradedarts


April 2021

by Laura Vetter

Es ist verwunderlich, wenn man bedenkt, dass es in New York, der Geburtsstätte des Graffiti, keine Wand mehr gibt, wie die, die man in dem kleinen italienischen Ort Quattordio bewundern kann. Eine Wand, die 1984 von den jungen Writern Phase 2, Delta 2 und Ero geschaffen wurde, welche später zu internationalen Legenden der Graffiti und Street Art Bewegung wurden. Das lässt uns die Bedeutung und Einzigartigkeit dieses historischen Unikats verstehen, das nur aufgrund seiner ländlichen Positionierung den Spuren der Zeit und menschlicher Eingriffe entkam, und bis heute fast 40 Jahre überdauert hat. 

Anlässlich des Festivals QUA – Quattordio Urban Art, das das Ziel verfolgt, den kleinen Ort in Piemont in ein urbanes Freilichtmuseum zu verwandeln, beschlossen die Stadtverwaltung und der Verein Stradedarts Urban Gallery im Jahr 2017, eine Instandhaltungsrestaurierung des Werkes durchzuführen. Ein innovatives und einzigartiges Projekt, das das erste seiner Art in der Geschichte des Graffiti-Writings darstellt. Nun soll im Rahmen der zweiten Edition des Festivals, vom 25. bis 27. Juni 2021, der begonnene Wiederherstellungsprozess beendet und das bedeutungsvolle Werk für die Nachwelt erhalten werden.

Wir haben uns mit Marco Mantovani unterhalten, der künstlerischer Leiter von Stradedarts und Organisator des Festivals ist, sowie ein Pionier der Mailänder Streetart- und Graffiti-Szene und seit 1988 unter dem Namen KayOne auf den Straßen aktiv:

Die Wand von Phase 2 und Delta 2 in Quattordio ist ein einzigartiger Fall, der eine unendliche Geschichte des italienischen und internationalen Writing erzählt: Es ist schwierig, eine ähnliche Wand zu finden. Es war wichtig, sie zu retten, bevor sie für immer verschwindet, um Phase 2 zu würdigen und das, was sie für die Geschichte des Writing weltweit bedeutet.

Die 1984 von Phase 2, Delta 2 und Ero gestaltete Wand.

Marco, du bist Festivalorganisator, künstlerischer Leiter der Stradedarts Urban Art Gallery und Graffitikünstler – was kannst du uns über dich und deine verschiedenen Aktivitäten im Bereich der urbanen Kunst erzählen?

Was als Spiel begann, ist zu meinem Leben geworden. Als ich 1988 das Writing entdeckte, war ich ein Junge, der von den Pieces auf den Waggons, Rap-Musik und Breakdance fasziniert war! Heute bin ich 49 Jahre alt, ich habe nie aufgehört zu malen und ich habe mein tägliches Leben in eine Werkstatt verwandelt, die sich zwischen dem Ausdruck meiner selbst und dem Organisieren aufteilt, mit der fixen Idee, eine Spur zu hinterlassen, ein Zeichen meiner Handlungen… Das ist der Drehpunkt, um den ich mich immer bewegt habe. 

Seit ich angefangen habe, hat sich viel verändert, die gleiche Straße ist zu einem Container vieler verschiedener Ausdrücke geworden. Meine Einstellung, ein Writer oder ein Street Artist zu sein, ist unverändert geblieben. Es ist aber auch wahr, dass in der Zwischenzeit 33 Jahre vergangen sind und sich die Dinge verändert haben, ohne dass ich jedoch jemals meinen Hintergrund und meine Vergangenheit vergessen habe. Ich war immer der Meinung, dass mir die Malerei nicht genug ist. Es ist mein privater, persönlicher, intimer Teil… Ich wollte mehr machen, auch etwas für die “Szene”. Und so fing ich an, Fanzines zusammenzustellen, ich machte Bücher, ich organisierte Jams und Ausstellungen… Es war ein natürliches Bedürfnis, meinen Beitrag zu dieser Welt zu leisten, die wir Hip-Hop nennen, und dabei die großen Meister zu respektieren und zu erinnern, die uns vorausgegangen sind.

Werk von KayOne, Quattordio Urban Art 2017.

Kannst du in deinen eigenen Worten erklären, warum dieses Werk eine so große Bedeutung für die urbane Kunstgeschichte hat? 

Die Geschichte des Writing ist voll von Nuancen. Eine davon ist die Begegnung zwischen den frühen New Yorker Pionieren und der “offiziellen” Kunstwelt. Viele der großen Meister des Graffiti-Writings machten Karriere in der Welt der Museen und Galerien, indem sie ihre Werke der Post-Graffiti-Kunst ausstellten, auf der Suche nach der sozialen Erlösung, die viele von ihnen suchten: eine Art Emanzipation, ganz ähnlich und extrem verwandt mit dem eigentlichen Grund, warum das Writing geboren wurde. Italien spielte in dieser Hinsicht eine fundamentale Rolle, indem es 1979 in Rom die erste Weltausstellung von zwei prominenten New Yorker Künstlern ausrichtete: Fab 5 Freddy und Lee Quinones. 

Aber 1984, mit der Ausstellung “Arte di Frontiera” (Grenzkunst), die in Bologna, Mailand und Rom stattfand, war das Jahr, das prägend war und entscheidend für den offiziellen Einzug dieser Meister in die Museen. Der Sponsor der Ausstellung war die Farbenfirma IVI (heute PPG), mit Sitz in Quattordio (AL). Anlässlich der Ausstellung von Phase 2 wurden Rammellzee, Ero und Delta 2 vom Verwalter Renzo Gay, einem großen Fan des Graffiti-Writings, das er bei seinen vielen Reisen nach New York entdeckt hatte, ins Land eingeladen. Während ihres Besuchs schufen sie Gemälde, gestalteten Fahrzeuge und eine wunderschöne Wand auf dem zentralen Platz von Quattordio. 

Es war 1984: ein Treffen zweier scheinbar weit entfernter Kulturen, die sich im Namen der Kunst und der Musik vereinten. Eine Wand ist viel mehr als eine Wand, denn in gewissem Sinne steht sie für den Beginn der italienischen Geschichte des Writings und im weiteren Sinne der gesamten Straßenkultur. Ein einzigartiger Fall auf der ganzen Welt! In New York, wo alles geboren wurde, wirst du kein vergleichbares Exemplar finden… Um es zu sehen, musst du nach Quattordio kommen! Und das ist der Grund, warum es gerettet werden muss, um das Werk des Vaters des Writings, Phase 2, und, wie er selbst sagte, sein Vermächtnis weiterzugeben.

Vor vier Jahren habt ihr mit der ersten Instandhaltungsrestaurierung in der Geschichte des Graffiti Writing begonnen. Was denkst du, könnte das für die urbane Kunst- und Graffitibewegung bedeuten? Ist dies der nächste wichtige Schritt zur ganzheitlichen Anerkennung dieser Kunstform?

Unsere Idee als Stradedarts ist es nicht, einen Präzedenzfall zu schaffen, der bei anderen Gelegenheiten übernommen werden kann, außer bei besonderen und spezifischen, wie dieser Fall es darstellt. Die Wand von Phase 2 und Delta 2 in Quattordio ist ein einzigartiger Fall, der eine unendliche Geschichte des italienischen und internationalen Writing erzählt: Es ist schwierig, eine ähnliche Wand zu finden. Es war wichtig, sie zu retten, bevor sie für immer verschwindet, um Phase 2 zu würdigen und das, was sie für die Geschichte des Writing weltweit bedeutet. Die Idee, dass diese Restaurierung dazu dienen könnte, dass die Menschen die Bedeutung dieser Kultur erkennen, ist für mich ein Paradoxon… nützlich vielleicht für Menschen, die sich nicht mit einer Sprache auseinandersetzen wollen, die die heutige Welt und das Aussehen unserer Städte verändert hat. Wir haben uns mit dieser Wand beschäftigt, einfach, weil wir es wollten, ohne die Absicht, eine Praxis der Konservierung und Restaurierung von Writing im Allgemeinen zu beginnen.

Wie kann man sich den Restaurierungsprozess eines Graffiti-Werkes vorstellen? 

Ein Vorreiter zu sein, ist nicht hilfreich. Die Idee, die weltweit erste konservative Restaurierung eines Werks des Graffiti Writing durchzuführen, ist die Herausforderung, die ich Alessandra Carrieri und Elena Astolfi unterbreitet habe, akademische Lehrerinnen und professionelle Restauratorinnen mit spezifischer Vorerfahrung in der Restaurierung von Post-Graffiti und zeitgenössischen Werken, und mit einer Leidenschaft, einer echten Liebe zu dieser Kultur… eine schöne Herausforderung. 

Die Intervention, auf die wir uns geeinigt haben, ist konservativer Art, die den Zustand des Verfalls nicht verändert, sondern ihn aufhält und das Werk vor weiterem Verfall und somit vor dem endgültigen Verschwinden bewahrt. In der Tat werden die Menschen das Werk weiterhin in seinem aktuellen Zustand genießen, ohne unsere Arbeit zu bemerken. Wir werden für unsere Kinder in der Zukunft die Möglichkeit garantieren, es weiterhin zu genießen, ohne ein wichtiges und einzigartiges Kapitel in der Geschichte des Writing zu verlieren und gleichzeitig ohne irgendetwas in den vorherigen Zustand zurückzuversetzen: Niemand wird der ursprünglichen Hand der Künstler etwas hinzufügen. 

In der ersten Phase führten die beiden Restauratoren eine diagnostische Analyse der Wand durch und nahmen Mikroproben, um die beste Technik zu finden einzugreifen, ohne den Bildfilm zu verzerren, aber ihn gleichzeitig zu sichern, und entschieden sich für die Nanotechnologie.

Zur Finanzierung des Projektes habt ihr eine Crowdfunding-Kampagne auf der Plattform GoFundMe gelauncht, die bis Ende Mai laufen wird. Euer Ziel sind 25.000 Euro. Wofür wird das Geld verwendet?

Das Fundraising auf GoFundMe ist öffentlich und wird von Stradedarts zusammen mit der Gemeinde Quattordio organisiert. Das gesammelte Geld wird vollständig für die Fortsetzung der Restaurierung verwendet, die von Alessandra Carrieri und Elena Astolfi begonnen wurde, die in dieser zweiten Phase auch einen Teil der Arbeiten “freilegen” werden, die im Laufe der Jahre durch eine Tünchung des Putzes verdeckt wurden. Wir werden nach dem handeln, was wir aufbringen können: Deshalb ermutige ich jeden, einen Beitrag zu leisten, auch einen kleinen, um uns zu helfen. Denn ein sehr kleiner Beitrag von jedem reicht aus, um das Überleben des Werks von Phase 2, Delta 2 und Ero für die kommenden Jahre zu garantieren und den Bürgern und Besuchern von Quattordio ein exklusives und unwiederholbares Werk zu schenken, eine erinnerungswürdige Spur unserer Geschichte und unseres künstlerischen und kulturellen Erbes.

Für diejenigen, die 30€ oder mehr spenden: Gedenk-T-Shirt, das dem kürzlich verstorbenen Künstler Phase 2 gewidmet ist und seine Originalunterschrift zeigt.

Das Kunstwerk, dem das T-Shirt-Motiv entnommen ist, erhalten auf einer Originalarbeit eines Einwohners von Quattordio.

QUA – Quattordio Urban Art, ist der Welt des Graffiti-Writing und der Street Art gewidmet und hat zum Ziel, den kleinen Ort in ein Open-Air Museum zu verwandeln. Neben der Enthüllung der restaurierten Wand, was wird es in den drei Tagen Ende Juni noch zu sehen und zu erleben geben?

Quattordio Urban Art geht nun in die zweite Auflage. Bei der ersten Ausgabe, die ganz im Zeichen des Graffiti Writing stand, haben wir viele Namen aus der italienischen Szene eingeladen: Flycat, Ores, Rendo, Zeus, Erics, Mr. Wany, Napal, Tawa, Airone und ich habe natürlich auch gemalt. Wir haben auch KoolKoor eingeladen, ein New Yorker Künstler und Freund aller Pioniere von 1984. 

Bei der zweiten Ausgabe, die vom 25. bis 27. Juni 2021 stattfinden wird, werden wir uns der Welt der Street Art öffnen und Künstler wie Acme 107, Pixel Pancho, Diamond and Solo, Sea Creative, SteReal, CoquelicotMafille, Cheris und Amina einladen… Unser besonderer Gast aus New York ist ein Writer, der keine Vorstellung benötigt: Skeme. Während der drei Tage von QUA 2 ist auch das traditionelle Volksfest geplant, mit kulinarischen Genüssen, organisierten Touren zu den Mauern und der Einweihung eines kleinen permanenten Museums, das dem Ereignis von 1984 und der Quattordio Urban Art gewidmet ist. Die Beteiligung des gesamten Dorfes wird, wie immer, besonders und einzigartig sein. Natürlich werden wir dieses Jahr in Bezug auf Covid alles unter höheren Sicherheitsstandards gestalten, während wir den ursprünglichen Geist des Teilens, des Willkommenheißens und der Begegnung beibehalten.


Interview mit: Marco Mantovani aka KayOne

Mailand, Italien

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Pictures © QUA & Stradedarts


April 2021

by Laura Vetter

È sorprendente pensare che a New York, il luogo di nascita del Graffiti Writing, non ci sia un muro come quello che si può ammirare nella piccola città italiana di Quattordio. Quest’opera d’arte venne creata nel 1984 dai giovani writer Phase 2, Delta 2 ed Ero, che in seguito divennero leggende internazionali del movimento dei graffiti e della street art. Questo ci permette di capire l’importanza e la singolarità di questa opera storica unica, che è sfuggita alle tracce del tempo e dell’intervento umano grazie al suo posizionamento rurale ed è sopravvissuta fino ad oggi, a quasi 40 anni dalla sua creazione. 

Nel 2017, in occasione del QUA – Quattordio Urban Art festival, che mira a trasformare la cittadina piemontese in un museo urbano a cielo aperto, il comune e l’associazione Stradedarts Urban Gallery hanno deciso di effettuare un restauro conservativo dell’opera. Un progetto innovativo e unico, il primo del suo genere nella storia del Graffiti Writing. Ora, nell’ambito della seconda edizione del festival, dal 25 al 27 giugno 2021, il processo di restauro iniziato sarà completato e questa significativa opera potrà essere conservata per i posteri.

Abbiamo parlato con Marco Mantovani, direttore artistico di Stradedarts e organizzatore del festival, oltre che un pioniere della scena del Graffiti Writing milanese, attivo sulle strade dal 1988 con il nome di KayOne:

Il muro di Phase 2 e Delta 2 a Quattordio è un caso unico, che racconta una storia infinita per il Writing italiano e internazionale: difficile trovare un muro simile. Era importante salvarlo prima che scomparisse definitivamente, per rendere omaggio a Phase 2 e a quello che ha significato per la storia del Writing mondiale.

Il muro creato nel 1984 da Fase 2, Delta 2 ed Ero.

Marco, sei organizzatore del festival, direttore artistico della Stradedarts Urban Art Gallery e artista di graffiti – cosa puoi dirci di te e delle tue varie attività nel campo dell’arte urbana?

Quello che è partito come un gioco è diventato la mia vita. Nel 1988, quando ho scoperto il Writing, ero un giovane ragazzo affascinato dai pezzi sui vagoni, dalla musica rap e dai breaker che ballavano! Oggi ho 49 anni, non ho mai smesso di dipingere e ho trasformato la mia quotidianità in un laboratorio che si divide tra l’esprimermi e l’organizzare, con l’idea fissa di lasciare una traccia, un segno del proprio agire… E’ questo il perno attorno al quale mi sono sempre mosso. Da quando ho iniziato molto è cambiato, la stessa strada è diventata un contenitore di tante e diverse espressioni. La mia attitudine ad essere un writer o uno streetartist è rimasta immutata, è anche vero che nel frattempo sono passati 33 anni e sono le cose ad esser cambiate, ma senza mai dimenticare il mio background e il mio passato. Ho sempre pensato che dipingere non fosse abbastanza, per me. E’ la mia parte privata, personale, intima… Volevo fare di più, qualcosa anche per la “scena”. E così ho iniziato ad assemblare fanzine, ho realizzato libri, ho organizzato jam e mostre… Per un innato bisogno di dare il mio contributo a quel mondo che chiamiamo Hip Hop, nel rispetto e nel ricordo dei grandi maestri che ci hanno preceduto.

Opera d’arte di KayOne, Quattordio Urban Art 2017.

Puoi spiegarci con parole tue perché quest’opera ha un significato così grande per la storia dell’arte urbana?

La storia del Writing vive di tante sfumature. Una di queste racconta l’incontro tra i primi pionieri newyorkesi e il mondo dell’arte “ufficiale”. Moltissimi dei grandi maestri di Graffiti Writing fecero carriera nel mondo dei musei e delle gallerie, esponendo le loro opere di post-graffitismo, alla ricerca di quel riscatto sociale che in molti di loro cercavano: una sorta di emancipazione, piuttosto simile e oltremodo affine al motivo stesso per cui è nato il Writing. L’Italia, in tal senso, ha giocato un ruolo fondamentale, ospitando a Roma nel 1979 la prima mostra mondiale di due artisti newyorkesi di spicco: Fab 5 Freddy e Lee Quinones. Ma è il 1984, con la mostra “Arte di Frontiera” allestita tra Bologna, Milano e Roma, l’anno che ha lasciato il segno, decisivo per l’ingresso ufficiale di questi maestri nei musei. Sponsor della mostra era l’azienda di vernici IVI (ora PPG), con sede proprio a Quattordio (AL). In occasione della mostra Phase 2, Rammellzee, Ero e Delta 2 furono invitati nel paese dall’amministratore Renzo Gay, grande appassionato di Writing, scoperto durante i suoi molti viaggi, proprio a New York. Durante la loro visita realizzarono quadri, macchine nonché un bel muro, proprio nella piazza centrale di Quattordio. Era il 1984, un incontro di due culture apparentemente lontane che si univano in nome dell’arte e della musica. Un muro che è molto di più di un muro, perché rappresenta in un certo senso l’inizio della storia italiana legata al Writing e in senso più ampio di tutta la cultura street. Un caso unico in tutto il mondo! A New York, dove tutto è nato, non ne troverete un altro… Per vederlo, dovete venire a Quattordio! Ed è questo il motivo per cui bisogna salvarlo, per tramandare il lavoro del padre del Writing, Phase 2, e come disse lui stesso, il suo lascito.

Quattro anni fa avete iniziato il primo restauro di manutenzione nella storia del Graffiti Writing. Cosa pensi che possa significare per il movimento dell’arte urbana e dei graffiti? È il prossimo passo importante verso il riconoscimento olistico di questa forma d’arte?

La nostra idea come Stradedarts non è quella di creare un precedente da adottare in altre occasioni, se non particolari e specifiche, come quella rappresentata da questo caso. Il muro di Phase 2 e Delta 2 a Quattordio è un caso unico, che racconta una storia infinita per il Writing italiano e internazionale: difficile trovare un muro simile. Era importante salvarlo prima che scomparisse definitivamente, per rendere omaggio a Phase 2 e a quello che ha significato per la storia del Writing mondiale. L’idea che questo restauro possa servire a far riconoscere la portata di questa cultura, per me è un paradosso… utile forse a persone che non hanno voglia di confrontarsi con un linguaggio che ha modificato la contemporaneità e l’aspetto delle nostre città. Noi ci siamo occupati di questo muro semplicemente perché volevamo farlo, senza l’intento di iniziare una pratica conservativa e di restauro del Writing in senso generale.

Come si può immaginare il processo di restauro di un’opera di graffiti? 

Essere dei precursori non aiuta. L’idea di eseguire il primo restauro conservativo di un’opera di Graffiti Writing al mondo è la sfida che ho posto ad Alessandra Carrieri ed Elena Astolfi, insegnanti accademiche e restauratrici professioniste, con un’esperienza pregressa specifica nel restauro di opere di post-graffitismo e contemporanee, e con una passione, un vero e proprio amore, nei confronti di questa cultura… una bella sfida.  L’intervento che abbiamo concordato è stato di tipo conservativo, che non va a modificare lo stato di degrado ma lo ferma, preservando l’opera da un possibile avanzamento deteriorante e dunque dalla scomparsa definitiva. Di fatto, le persone continueranno a godere dell’opera nel suo stato attuale, senza accorgersi del nostro lavoro. Garantiremo ai nostri figli, in futuro, la possibilità di goderne ancora, senza perdere un capitolo importante e unico della storia del Writing e, al contempo, senza ripristinare nulla rispetto allo stato attuale: nessuno aggiungerà nulla alla mano originaria degli artisti. Durante la prima fase, le due restauratrici hanno eseguito analisi diagnostiche sul muro e microprelievi, così da trovare la miglior tecnica per intervenire senza snaturare le pellicola pittorica, ma mettendola in sicurezza e decidendo di utilizzare le nanotecnologie.

Per finanziare il progetto, avete lanciato una campagna di crowdfunding sulla piattaforma GoFundMe, che durerà fino alla fine di maggio. Il vostro obiettivo è 25.000 euro. Per cosa verrà utilizzato il denaro?

La raccolta fondi su GoFundme è pubblica ed organizzata da Stradedarts insieme al Comune di Quattordio. I soldi raccolti saranno utilizzati interamente per proseguire il restauro iniziato da Alessandra Carrieri ed Elena Astolfi, che in questa seconda fase saranno anche impegnate in una fase di “scoprimento” di parte dell’opera, coperta negli anni da un intervento di imbiancatura dell’intonaco. Agiremo di conseguenza, in base a quanto raccoglieremo: questo è il motivo per il quale incoraggio tutti a dare un contributo, anche piccolo, per aiutarci. Perché basta un piccolissimo contributo di ognuno per garantire la sopravvivenza dell’opera di Phase 2, Delta 2 ed Ero agli anni futuri, regalando ai cittadini e ai visitatori di Quattordio un pezzo esclusivo ed irripetibile, traccia mnemonica della nostra storia e del nostro patrimonio artistico e culturale.

Per chi dona 30€ o più: Maglietta commemorativa dedicata all’artista recentemente scomparso Phase 2, raffigurante la sua firma originale.

L’opera d’arte da cui è tratto il motivo della maglietta, conservata su un’opera originale di un cittadino di Quattordio.

Il QUA Festival mira a trasformare la piccola città in un museo a cielo aperto. Oltre all’inaugurazione del muro restaurato, cos’altro ci sarà da vedere e sperimentare durante i tre giorni di fine giugno?

Quattordio Urban Art arriva alla seconda edizione. Nella prima edizione, interamente dedicata al Writing, abbiamo invitato molti nomi della scena italiana: Flycat, Ores, Rendo, Zeus, Erics, Mr. Wany, Napal, Tawa, Airone e chiaramente ha dipinto anche il sottoscritto. Abbiamo invitato anche KoolKoor, artista newyorkese, amico di tutti i pionieri del 1984. Ad oggi perciò a Quattordio si possono ammirare undici muri più quello originale di Phase 2 e Delta 2. Durante la seconda edizione, che si terrà da 25 al 27 giugno 2021, ci apriremo al mondo della street art e inviteremo artisti del calibro di Acme 107, Pixel Pancho, Diamond e Solo, Sea Creative, SteReal, CoquelicotMafille, Cheris e Amina… Ospite speciale da New York un writer che non ha bisogno di presentazioni, Skeme. Durante i tre giorni di QUA 2 è prevista inoltre la tradizionale festa del paese, con sagre culinarie, tour organizzati ai muri e l’inaugurazione di un piccolo museo permanente dedicato all’evento del 1984 e al Quattordio Urban Art. Il coinvolgimento dell’interno paese sarà come al solito speciale ed unico, quest’anno chiaramente in chiave Covid faremo tutto in sicurezza, ma mantenendo lo spirito originale di condivisione, accoglienza e incontro.


Interview con: Marco Mantovani aka KayOne

Milano, Italia

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Pictures © QUA & Stradedarts


Aprile 2021

di Laura Vetter